Les pénuries d’eau menacent un quart de la population mondiale

Un nomade fulani et son fils mènent leur bétail près de Maradi, au Niger. La région du Sahel a toujours eu un climat inhospitalier. Mais la hausse des températures cause maintenant des sécheresses prolongées, exacerbant les pénuries de nourriture et forçant des populations à migrer, contribuant ainsi à l’instabilité dans une région déjà marquée par les crises.
Photo: Luis Tato Agence France-Presse Un nomade fulani et son fils mènent leur bétail près de Maradi, au Niger. La région du Sahel a toujours eu un climat inhospitalier. Mais la hausse des températures cause maintenant des sécheresses prolongées, exacerbant les pénuries de nourriture et forçant des populations à migrer, contribuant ainsi à l’instabilité dans une région déjà marquée par les crises.

Près du quart de la population mondiale, vivant dans 17 pays, est en situation de pénurie hydrique grave, proche du « jour zéro » lors duquel plus aucune eau ne sortira du robinet, selon un rapport rendu public mardi.

La carte établie par le groupe de réflexion World Resources Institute mesure les risques de pénurie d’eau, de sécheresse et d’inondations fluviales.

Un phénomène mondial

« L’agriculture, l’industrie et les municipalités absorbent 80 % de la surface disponible et des eaux souterraines » dans les pays concernés, principalement situés au Moyen-Orient et au nord de l’Afrique, a écrit l’institut.

Ceux-ci sont le Qatar, Israël, le Liban, l’Iran, la Jordanie, la Libye, le Koweït, l’Arabie saoudite, l’Érythrée, les Émirats arabes unis, Saint-Marin, Bahreïn, le Pakistan, le Turkménistan, Oman, le Botswana et l’Inde, au deuxième rang des pays les plus peuplés du monde.

« La pénurie d’eau est la plus grande crise dont personne ne parle. Ses conséquences prennent la forme d’une insécurité alimentaire, de conflits, de migrations et d’instabilité financière », a indiqué Andrew Steer, p.-d.g. de WRI.

« Lorsque la demande rivalise avec les réserves, même de petits épisodes de sécheresse — qui vont augmenter avec le changement climatique — peuvent provoquer de terribles conséquences », comme les récentes crises au Cap (Afrique du Sud), à São Paulo (Brésil) ou à Chennai (Inde), écrit l’institut.