L’Islande va commémorer son premier glacier englouti par le réchauffement

Reykjavik — L’Islande va dévoiler une plaque à la mémoire de l’Okjökull, premier glacier de l’île à avoir perdu ce statut à cause du réchauffement climatique, qui menace de disparition les 400 autres massifs glaciaires de l’île. Une plaque commémorative sera inaugurée le 18 août sur le lieu de l’ancien Okjökull (« glacier Ok » en islandais), dans l’ouest de l’île, a-t-on appris lundi, par des chercheurs islandais et de l’Université Rice aux États-Unis, à l’initiative du projet. « Il s’agira du premier monument érigé à la mémoire d’un glacier disparu à cause des changements climatiques dans le monde », a déclaré Cymene Howe, professeure d’anthropologie à l’Université Rice, citée dans un communiqué. « En marquant le décès de l’Ok, nous espérons attirer l’attention sur ce qui se perd à mesure que les glaciers de la Terre disparaissent », ajoute l’anthropologue. Avec cette plaque en lettres d’or titrée en islandais et en anglais (« Une lettre pour l’avenir »), les chercheurs espèrent sensibiliser la population face au déclin des glaciers et aux effets des changements climatiques. « Tous nos glaciers devraient connaître le même sort au cours des 200 prochaines années. Ce monument atteste que nous savons ce qui se passe et ce qui doit être fait. Vous seuls savez si nous l’avons fait », dit la plaque à l’adresse des générations futures. Elle porte également la mention « 415 ppm CO2 », en référence au niveau record de concentration de dioxyde de carbone enregistré dans l’atmosphère en mai dernier. L’Okjökull a été déclassé par les glaciologues en 2014, une première sur l’île. La glace qui recouvrait encore 16 km2 de surface en 1890 n’était plus que de 0,7 km2 en 2012, selon un rapport de l’Université d’Islande publié en 2017.