Un gazoduc passera à travers l’habitat de caribous menacés

Selon l'ONE, l’habitat de la population de caribous dite <em>«des montagnes du Sud»</em> sera perturbé par le projet gazier.
Photo: Associated Press / Peninsula Clarion, M. Scott Moon Selon l'ONE, l’habitat de la population de caribous dite «des montagnes du Sud» sera perturbé par le projet gazier.

L’Office national de l’énergie a approuvé la construction d’un gazoduc qui doit empiéter sur l’habitat essentiel d’une population de caribous en voie de disparition. Un des commissaires qui s’était récusé de l’examen du pipeline Énergie Est était membre du comité d’évaluation de ce projet.

Le gazoduc en question, nommé « Wynwood Pipeline », est en fait un projet d’expansion d’une partie d’un réseau de transport de gaz naturel important de la Colombie-Britannique, une province où la production de gaz de schiste est plus importante que jamais.

Ce nouveau tronçon, d’une longueur de 27 kilomètres, vient d’être approuvé par l’Office national de l’énergie (ONE), qui estime que celui-ci est « utile à l’intérêt public canadien ». Cette décision favorable à l’entreprise Spectra Energy est d’ailleurs définitive, puisqu’en vertu de la Loi sur l’ONE, celle-ci n’a pas à être approuvée par le gouvernement Trudeau.

Habitat perturbé

Les « motifs complets » qui appuient la décision de l’ONE n’ont pas encore été rendus publics, et ce, même si l’organisme a publié récemment une lettre pour annoncer sa décision. L’ONE a cependant diffusé un document qui précise que l’approbation est assortie de 32 conditions que le promoteur devra respecter avant la construction, mais aussi pendant l’exploitation de ce nouveau gazoduc.

Ce document d’une vingtaine de pages permet de constater que ce projet lié à l’exploitation gazière empiétera sur « l’habitat essentiel du caribou » des bois. Plus spécifiquement, l’ONE indique que l’habitat de la population dite « des montagnes du Sud » sera perturbé par le projet, approuvé dans la foulée de deux autres projets gaziers du même type récemment approuvés par l’Office.

Cette population de caribous est considérée comme étant « en voie de disparition », selon la plus récente évaluation du Comité sur la situation des espèces en péril au Canada. « Les relevés indiquent une mortalité des adultes élevée et constante et un faible recrutement des petits, accélérant les taux de déclin. Les menaces persistent et croissent sans cesse », précise cette évaluation, datée de 2014.

Cette espèce est d’ailleurs particulièrement affectée par la construction d’infrastructures comme les routes et les pipelines.

Compensation

L’ONE a donc décidé d’exiger de Spectra Energy la mise en oeuvre d’un « plan de mesures de compensation relatif à l’habitat du caribou ». Après la construction du gazoduc, l’entreprise devra ainsi lui soumettre « un plan de mesures de compensation des effets résiduels résultant des perturbations directes ou indirectes de l’habitat essentiel du caribou causées par le projet ».

L’entreprise devra également produire « un rapport et un compte rendu de situation sur la mise en oeuvre des mesures de rétablissement de l’habitat du caribou sur l’emprise du projet située dans les zones où celui-ci empiète sur l’habitat essentiel du caribou ».

Après la mise en exploitation de ce gazoduc de 170 millions de dollars, elle devra fournir une « évaluation » de l’efficacité des mesures prises. Mais pour connaître le détail des exigences de l’ONE, il faudra attendre la diffusion des « motifs complets », ce qui doit se produire « d’ici le 28 septembre 2017 », précise l’organisme.

Comité d’Énergie Est

Au moment du dépôt du projet de gazoduc, des Premières Nations de la Colombie-Britannique avaient exigé une évaluation environnementale fédérale du projet, avant de se rétracter. L’ONE a toutefois décidé de mener une « audience publique », alors qu’il n’était pas légalement tenu de le faire.

En plus du président, deux membres de l’ONE ont dirigé cet examen, dont Jacques Gauthier. Ce dernier faisait partie des commissaires membres du comité du pipeline Énergie Est qui ont rencontré Jean Charest en 2015 alors que ce dernier était consultant pour TransCanada.

M. Gauthier, un ancien dirigeant de la firme Dessau, s’était finalement récusé de l’audience sur le projet Énergie Est en septembre 2016. Quelques semaines plus tard, il a amorcé l’examen du projet d’expansion Wynwood, qui vient de recevoir l’approbation de l’ONE.

Pipeline Énergie Est : l’ONE fera connaître ses intentions

L’Office national de l’énergie (ONE) a fait savoir lundi qu’il publiera ce mercredi les détails concernant les sujets qui seront abordés dans le cadre de l’examen fédéral du projet de pipeline Énergie Est, de TransCanada. L’Office devrait notamment indiquer s’il tiendra compte des émissions de gaz à effet de serre imputables à la production de pétrole des sables bitumineux qui circulerait dans ce pipeline. La pétrolière s’oppose à cette option, faisant valoir que le gouvernement fédéral a déjà promis d’évaluer les gaz à effet de serre liés au projet. Par ailleurs, un comité mis sur pied par le gouvernement Trudeau a proposé ce printemps de démanteler l’ONE et de le remplacer par un nouvel organisme plus crédible aux yeux des Canadiens.

7 commentaires
  • Yvon Pesant - Abonné 21 août 2017 20 h 03

    L'approbation

    "Cette décision... ...n'a pas à être approuvée par le gouvernement Trudeau".

    Et quand bien même cela aurait dû être. Le gouvernement Trudeau a déjà fait son lit. Ce n'est pas un caribou en voie de disparition qui va l'empêcher de prendre fait et cause pour l'industrie gazière schisteuse et pétrolière sablo-bitumineuse.

  • Jacques Boucher - Abonné 21 août 2017 23 h 06

    Risible. Et décourageant.

    Que dire de plus?

  • Danielle Houle - Inscrite 22 août 2017 10 h 20

    Je veux être un caribou.

    Un gazoduc passera à travers l’habitat d'humains menacés!

    Je veux être un caribou si on me garanti qu'aucun gazoduc ou autres cochonneries du genre hydrocarbures ne passe chez moi!

  • Brigitte Garneau - Abonnée 22 août 2017 14 h 14

    Caribous et humains, même combat!

    ONE (qui fait office de Saint-Esprit) et Dieu Bitumineux ont décidé de ce qui est bon pour nous (espèces vivant sur la terre). Comme le Caribou est déjà en voie de disparition, donnons-lui un coup de main afin d'accélérer le processus vers son passage à la vie éternelle! C'est pas beau ça? Tant qu'à l'humain, son tour s'en vient! Cependant, celui-ci (l'humain) n'aura que lui-même à blâmer pour sa bêtise et son inaction...

    • Danielle Houle - Inscrite 22 août 2017 15 h 18

      OUI, même combat. Nous faisons tous parti de la même planète.

      Si ça pète quelque part sur cette terre, ça pète pour mes amours d'animaux et autres bêtes à deux pattes que nous sommes!

  • Sylvie Lapointe - Abonnée 22 août 2017 21 h 39

    Pas vraiment de surprise

    ONE, en partant, ce sont des vendus. Dès lors, il eut été extrêmement surprenant que leur décision ait été différente et qu'ils aient penché en faveur du Caribou, une espèce en voie de disparition de la planète. Et je soupçonne qu'ils pencheraient de la même méchante manière s'il s'agissait d'humains. Dommage que nous devions supporter une telle engeance dévouée corps et âme à l'industrie gazière schisteuse et pétrolière sablo-bitumineuse. Oui, grand dommage.

    • Gilles Théberge - Abonné 23 août 2017 11 h 07

      Les caribous ...ne votent pas!