Record d’algues dans le lac Érié

Toledo, Ohio — La prolifération des algues sur le lac Érié cet été fut la plus importante jamais documentée et a laissé une épaisse couche sur une surface du lac équivalant à la taille de la ville de New York. L’efflorescence algale, aidée par des pluies abondantes, a surpassé l’éclosion record de 2011, qui s’étendait de Toledo à Cleveland, a indiqué mardi l’administration américaine océanique et atmosphérique (NOAA). Au début et à la mi-août, l’écume des algues couvrait environ 780 kilomètres carrés. Mais la véritable efflorescence était beaucoup plus grande. Les experts en sont toujours à déterminer sa grosseur exacte, mais il est déjà clair qu’elle était plus grosse que toute autre jamais mesurée, a affirmé Richard Stumpf, un chercheur à la NOAA. La colonie d’algues s’est tenue vers le centre du lac entre le Canada et l’Ohio et loin de la rive, ce qui a atténué l’impact sur les plaisanciers et les usines d’eau potable. En août 2014, les toxines d’une colonie beaucoup plus petite avaient contaminé l’eau potable de 400 000 personnes dans la région de Toledo et d’une frange du sud-est du Michigan. L’Ohio, le Michigan et l’Ontario ont accepté en juin de réduire de façon considérable le montant de phosphore qui se retrouve dans le lac au cours des dix prochaines années.