Un séisme causé par la fracturation hydraulique

Ottawa — Un projet de fracturation hydraulique dans l’Ouest canadien est à l’origine l’an dernier d’un des plus importants séismes liés à cette technologie controversée utilisée pour l’exploitation des hydrocarbures de schiste, a annoncé mercredi la chaîne publique CBC.

Le recours à cette technologie par la compagnie Progress Energy, filiale du groupe public malaisien Petronas, a provoqué ce séisme de magnitude 4,4 qui a secoué la région nord-est de la Colombie-Britannique en août 2014, a confié à la CBC la commission de réglementation de l’industrie pétrolière et gazière de cette province.

La commission a indiqué que le séisme «avait été provoqué par l’injection de fluides pendant la fracturation hydraulique».

Il avait été précédé quelques jours auparavant d’un autre séisme de magnitude 3,9, selon l’organisme officiel Séismes Canada, et qui avait lui aussi été causé par la fracturation hydraulique.

Le recours à cette technologie consistant à injecter à haute pression de l’eau — et parfois aussi des produits chimiques et du sable — pour fracturer horizontalement les schistes, est controversé en raison des risques de contamination des nappes phréatiques.

Son utilisation a été mise en cause par le service géologique américain (USGS) dans la multiplication des secousses sismiques enregistrées ces dernières années dans le centre des États-Unis.

«Ce tremblement de terre confirme que la fracturation hydraulique est une pratique irresponsable et dangereuse sur le plan environnemental», a déclaré la chef du Parti vert, Elizabeth May, dans le cadre de la campagne électorale.

À la suite du séisme, Progress Energy avait dû se conformer à un ordre lui intimant de réduire les quantités de fluides dans ses injections.

Selon la chaîne publique, les activités sur un autre site de Progress Energy dans la région ont dû être temporairement suspendues la semaine dernière, le temps que les autorités puissent déterminer la cause d’un séisme de magnitude 4,6.


 
1 commentaire
  • André Tremblay - Abonné 26 août 2015 22 h 02

    Quand on bouscule la nature...

    Faut-il se surprendre de ces évènements quand on injecte un tas de cochonneries dans "notre terre nourricière" ? Elle se révolte. Quand l'homme comprendra t'il qu'il faut laisser la nature nous dominer ? Elle est beaucoup plus sage que nous.