Des fuites indétectables seraient possibles

Une première étude environnementale indépendante réalisée au Québec vient soulever des craintes quant à la possibilité d’un déversement de pétrole lourd provenant du futur oléoduc Énergie Est de TransCanada.

On y apprend que les systèmes de surveillance prévus par TransCanada ne pourraient détecter une fuite dont le débit serait de moins de 1,5 % du débit total de l’oléoduc. Or, une fuite de 1,5 % du débit représenterait pas moins de 2,6 millions de litres par jour.

Bien que l’étude ait été faite à la demande de la MRC d’Autray — qui regroupe notamment les municipalités de Berthierville, Lanoraie, Lavaltrie et Saint-Gabriel-de-Brandon —, ses conclusions s’appliquent à la quasi-totalité des municipalités où passera l’oléoduc.

Les deux firmes ayant réalisé l’étude, J.Harvey Consultant et ECOgestion-solutions, estiment qu’il pourrait s’écouler plusieurs semaines avant de détecter une fuite dont le débit serait moins de 1,5 % du débit total. Sans surprise, le rapport recommande donc à la MRC d’exiger un système de détection des fuites sous le seuil de 1,5 %.

Sources d’inquiétudes

Par ailleurs, le document souligne que la société pétrolière invoque le secret professionnel à valeur commerciale pour ne pas dévoiler les produits qu’elle utilise comme diluants pour permettre au pétrole lourd de circuler dans l’oléoduc. Toutefois, certains de ces diluants sont hautement toxiques et ont déjà été identifiés comme étant la cause de problèmes de santé très graves lors de déversements.

Parmi les autres sources d’inquiétude, l’évaluation note qu’un déversement dans un marais ou une tourbière de pétrole particulièrement lourd tiré des sables bitumineux pourrait se traduire par une pollution chronique de ces milieux.

Les auteurs de l’évaluation ajoutent que la MRC devrait exiger des clapets antiretour dans les sections en pente de l’oléoduc pour empêcher un reflux qui aggraverait un déversement en cas de rupture.

La MRC d’Autray rendra publique la semaine prochaine sa position quant aux recommandations du rapport, qui doit servir à alimenter ses démarches devant l’Office national de l’énergie, qui aura le dernier mot sur le projet Énergie Est.

2,6 millions
Le nombre de litres par jour qui pourraient se déverser sans être détectés par TransCanada