Le Conseil des Canadiens porte plainte à l’UNESCO

Le Conseil des Canadiens demande à l’UNESCO d’intervenir pour demander à Suncor de cesser le transport de brut lourd par navire.
Photo: Alexandre Shields Le Devoir Le Conseil des Canadiens demande à l’UNESCO d’intervenir pour demander à Suncor de cesser le transport de brut lourd par navire.

Inquiet des conséquences d’un déversement qui serait provoqué par un pétrolier dans le riche écosystème du lac Saint-Pierre, le Conseil des Canadiens vient de porter officiellement plainte à l’UNESCO, qui a reconnu le plan d’eau désigné comme réserve mondiale de la biosphère.

« Nous vous prions d’intervenir pour demander à Suncor de cesser le transport de brut lourd par navire afin de protéger la Réserve mondiale de la biosphère du lac Saint-Pierre. Nous exhortons les autorités du Canada et du Québec à procéder à une évaluation environnementale exhaustive et à tenir une consultation auprès de la population », écrit l’organisme citoyen dans la lettre envoyée à l’organe onusien.

Le Conseil des Canadiens dénonce ainsi le « précédent » créé par la décision de laisser des pétroliers de 250 mètres de longueur venir charger du pétrole des sables bitumineux à Sorel-Tracy, pour ensuite l’exporter. Il s’agit effectivement d’une première dans l’histoire du Québec. Selon les estimations de Suncor, une trentaine de ces navires remplis de brut pourraient ainsi traverser chaque année le lac Saint-Pierre.

Or, ce lac de 32 kilomètres de longueur sur 14 kilomètres de largeur a été désigné Réserve mondiale de la biosphère par les Nations unies en l’an 2000. Plus de 90 % du territoire du lac est toujours à l’état naturel et plusieurs secteurs sont protégés. Il regroupe plus de 20 % de tous les marais du Saint-Laurent. Il a d’ailleurs reçu en 1998 la désignation de site RAMSAR en vertu de la Convention relative aux zones humides d’importance internationale.

La faune de la région est particulièrement riche. Pas moins de 800 000 oiseaux migrateurs s’y arrêtent chaque printemps. Un total de 288 espèces d’oiseaux y est observé, ainsi que 80 espèces de poissons. La flore est elle aussi très diversifiée et comprend notamment 27 espèces de plantes rares.

Le Conseil des Canadiens se demande donc pourquoi les autorités ont donné le feu vert à Suncor sans mener la moindre étude d’impacts ou consultation. « Transports Canada et le gouvernement du Québec ont donné leur aval sans consulter la population et sans obtenir le consentement préalable, libre et éclairé des communautés autochtones », rappelle d’ailleurs la missive adressée à Han Qunli, directeur de la Division des sciences écologiques et de la terre de l’UNESCO.

Aucune municipalité riveraine du Saint-Laurent ne possède de plan d’urgence en cas de marée noire, notamment en ce qui a trait à la gestion de son approvisionnement en eau potable. Le gouvernement fédéral permet aux pétrolières de se doter d’une capacité d’intervention limitée à 10 000 tonnes de pétrole. Or, les pétroliers qui circulent désormais sur le fleuve, mais aussi le lac Saint-Pierre, transportent de 7 à 20 fois plus de brut.

11 commentaires
  • André Leblanc - Inscrit 23 octobre 2014 04 h 31

    Le Conseil des Canadiens

    Ce n'est des gros fans du Québec, spécialement Mme Maude Barlow, qui ne manque jamais l'occasion de caler le Québec.
    CA 20 membres 1 Québécois ,commissaire scolaire, chimiste retraité.

    Elle est bonne libre et eclairéré ..........

    « Transports Canada et le gouvernement du Québec ont donné leur aval sans consulter la population et sans obtenir le consentement préalable, libre et éclairé des communautés autochtones »,

  • Jean-Pierre Lusignan - Abonné 23 octobre 2014 05 h 50

    Faire notre part comme être humain en ne mettant pas en danger une réserve de biodiversité d'importance mondiale.

    Je suis content de cette initiative du Conseil des Canadiens. J'ignorais que le lac St-Pierre avait été élevé au rang de Réserve nationale de la biophère par l'UNESCO. Certains limitent territorialement la notion d'acceptabilité sociale: les citoyens de Cacouna veulent-ils oui ou non un port pétrolier ? D'autres l'étendent en affirmant qu'il n'y a aucune raison d'accorder le dernier mot, par exemple un droit de véto, aux citoyens de Cacouna, les bélugas se promenant de l'Isle-aux-Coudres à Rimouski. Le Conseil des canadiens situe autrement et ailleurs l'importance de Cacouna, du lac St-Pierre, du fleuve St-Laurent et des Grands Lacs: la biodiversité et le lac St-Pierre ont une importance mondiale. Il est malheureux que l'ancien ministre des l'Environnement et du Développement durable n'ait pas avancé ce qu'est le lac St-Pierre pour l'UNESCO et refusé le permis demandé par Kildair. Il est encore plus malheureux que le gouvernement actuel ne le sache pas non plus, répétant qu'il faut que les québécois fassent leur part comme canadiens. Il devrait plutôt nous demander de faire notre part comme être humain en ne mettant pas en danger les réserves mondiales de biodiversité ! Comment peut-on laisser circuler sur le fleuve St-Laurent d'immenses pétroliers sans au moins simultanément s'assurer d'être capables d'en contenir la cargaison ? Actuellement, c'est ce que nous faisons...

  • Louis Charbonneau - Inscrit 23 octobre 2014 06 h 50

    Le Conseil des Canadiens dénonce

    De quel Conseil des Canadiens parlez-vous ?
    On retrouve au régistre des entreprises quelque 150 Conseils Canadiens avec différents qualificatifs
    mais aucun Conseil des Canadiens tout court.
    Pouvez-vous m'éclairer ?
    Merci

    • Michel Sigouin - Inscrit 25 octobre 2014 12 h 09

      @Louis Charbonneau Le Conseil des Canadiens [The Council of Canadians] est un organisme fédéral situé à Ottawa. [http://www.canadians.org/fr/propos]

  • Louka Paradis - Inscrit 23 octobre 2014 07 h 36

    Bravo !

    Cette aberration monstrueuse doit être stoppée sans délai. Bravo et merci au Conseil des Canadiens de leur engagement lucide et dynamique.

  • Murray Henley - Inscrit 23 octobre 2014 08 h 48

    Rien de nouveau ici

    Des pétroliers sur le fleuve, il y en a depuis longtemps. En face de Québec, un terminal pétrolier privé alimente la raffinerie de Valero à partir de navires qui ont remonté le fleuve.

    Nous sommes plutôt ici en présence d'un nouveau champ de bataille des écologistes tenants du réchauffement climatique qui cherchent à nuire aux exporations de pétrole albertain qui provient pour une part des sables bitumineux.

    Ceux-ci en effet sont contre tout pétrole: moins c'est mieux, et encore moins c'est encore mieux.

    • Jean-Marie Francoeur - Inscrit 23 octobre 2014 13 h 35

      La grande différence en ce qui se fait actuellement en transport de pétrole sur le Saint-Laurent est le volume et la fréquence inhabituelle. De plus, ce nouveau volume hypertrophié ne sert que l'intérêt de l'Alberta. Rien pour le Québec qui en porte tous les risques et désavantages. Ce n'est pas un combat d'écologistes, mais un débat qui concerne tous les québécois.