Le saumon sockeye en grande difficulté

Le frai de saumon sockeye au large de la Colombie-Britannique et de deux États américains produit un nombre décroissant d’adultes, surtout depuis 20 ans, démontre une nouvelle étude. La recherche de l’Université Simon Fraser, publiée hier dans le dernier numéro du Journal canadien des sciences halieutiques et aquatiques, signale que, durant les années 1960, chaque ponte produisait une vingtaine de saumons sockeye adultes. Au milieu de la dernière décennie, ce nombre chutait à trois.

Les auteurs de l’étude, Randall Peterman et Brigitte Dorner, précisent que cette tendance a été observée dans les eaux s’étendant entre l’État de Washington et la péninsule du Yakutat, en Alaska, mais que celles du centre et de l’ouest de l’Alaska semblent avoir été épargnées. Dans certains secteurs, les populations sont même tombées sous le seuil de renouvellement d’un adulte par saumon rouge qui se reproduit. Certains experts ont attribué le problème à une dégradation de l’environnement et à une pollution régionale. Toutefois, le déclin a aussi été observé dans des secteurs vierges d’activités. « Ça semble donc indiquer que les agents étiologiques sont plus vraisemblablement des pathogènes, la présence en plus grand nombre de prédateurs ou une réduction des sources de nourriture, ou une combinaison de tous ces facteurs », a affirmé M. Peterman.