Marée noire - Un test sur le ciment a été omis, reconnaît Halliburton

Washington — Le groupe Halliburton, qui était chargé de réaliser le coffrage en ciment du puits de pétrole ayant causé la marée noire du golfe du Mexique, a reconnu qu'il n'avait pas effectué un test important sur la stabilité du ciment peu avant l'explosion de la plateforme le 20 avril.

Le groupe de services pétroliers est montré du doigt, aux côtés de BP qui exploitait la plateforme, par les conclusions d'une commission spéciale d'enquête sur la marée noire rendues publiques jeudi.

Selon la commission, Halliburton et BP avaient depuis mars des résultats indiquant que le type de produit injecté serait instable, mais n'ont rien fait.

«Halliburton n'a reçu les résultats que récemment et continue de les passer en revue», a prudemment réagi le groupe de Houston jeudi soir dans un communiqué.

Halliburton explique cependant qu'après quatre tests internes sur le ciment utilisé pour le coffrage du puits, BP a ordonné un changement dans la composition du mélange utilisé.

Or, si des tests ont bien été menés sur cette nouvelle formule, «notamment sur le rythme d'épaississement [du ciment] et sa force de compression», en revanche «un test sur la stabilité des mousses n'a pas été conduit», reconnaît Halliburton.