Prévisions des experts - 2008 sera l'une des dix années les plus chaudes malgré La Niña

Londres — La température moyenne mondiale sera un peu moins élevée en 2008 que ces dernières années mais restera parmi les dix plus chaudes de l'Histoire, ont estimé hier des experts du service météorologique britannique et de l'université d'East Anglia.

La température mondiale devrait être en 2008 supérieure de 0,37 degré à la température moyenne à long terme enregistrée sur la période 1961-90, qui s'établit à 14 °C. Mais 2008 sera également l'année la plus froide depuis l'an 2000, en raison de la forte influence du phénomène climatique «La Niña», caractérisé par une baisse de la température. Son cousin, le phénomène «El Niño», se traduit quant à lui par un réchauffement.

«Le phénomène La Niña, actuellement fort, va limiter les températures en 2008. Mais la température moyenne devrait rester significativement plus élevée qu'en 2000, quand une Niña aussi forte avait limité les températures à 0,24 degré au-dessus de la moyenne 1961-90. Un net réchauffement va probablement reprendre une fois que l'effet de La Niña aura décliné», a déclaré Chris Folland, expert au Met Office, les services météo britanniques.

2007 septième

Quant à 2007, pressentie pour être l'année la plus chaude dans l'Histoire de la planète, sa température moyenne ne s'est finalement classée qu'au septième rang, se situant à 0,41 degré au-dessus de la moyenne de 1961-90. Ces chiffres ne prennent en compte que les onze premiers mois de 2007, décembre restant à compiler.

Phil Jones, directeur de l'Unité de recherche climatique à l'université d'East Anglia, a cependant mis en garde contre tout excès d'optimisme. «Le fait que l'on prévoie que l'année 2008 sera plus froide que les sept dernières années, et que 2007 n'a pas battu le record établi en 1998, ne signifie pas que la hausse de la température mondiale n'a plus lieu», a-t-il déclaré.

«Ce qui compte, c'est le taux du réchauffement: la période 2001-07, avec une moyenne de 0,44 degré au-dessus de la moyenne 1961-90, était plus chaude de 0,21 degré que la période 1991-2000», a-t-il expliqué.

Les dix années les plus chaudes sont: 1998, 2005, 2003, 2002, 2004, 2006, 2007, 2001, 1997 et 1995.

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