L'émission Bob l'éponge est associée à des problèmes d'attention et d'apprentissage

Chicago — L'émission Bob l'éponge est montrée du doigt par une étude qui indique que le fait de regarder cette émission durant seulement neuf minutes peut provoquer à court terme des problèmes d'attention et d'apprentissage chez les enfants de quatre ans.

De tels problèmes ont été observés dans le cadre d'une étude menée auprès de 60 enfants choisis au hasard pour regarder Bob l'éponge ou Caillou, émission dans laquelle les images défilent moins rapidement, ou pour dessiner durant neuf minutes.

Immédiatement après cette activité, les enfants ont passé des tests de fonctions mentales. Et ceux qui avaient regardé Bob l'éponge ont eu des résultats plus faibles que les autres.

Des études antérieures avaient déjà établi un lien entre la télévision et des problèmes d'attention. Toutefois, cette nouvelle recherche laisse croire que des problèmes plus immédiats peuvent surgir après une courte exposition, des résultats desquels les parents devraient être au courant, disent les auteurs.

Les dessins animés pour enfants durent en moyenne 22 minutes. Les auteurs de l'étude publiée en ligne hier dans la revue Pediatrics pensent que les dommages pourraient donc être encore plus graves en regardant la totalité d'une émission, mais admettent que davantage de preuves doivent être obtenues pour le confirmer.

Les résultats devraient être interprétés avec précaution en raison du faible échantillonnage de l'étude, mais les données semblent être solides et appuyer l'idée que l'exposition aux médias représente un enjeu de santé publique, a affirmé le docteur Dimitri Christakis, spécialiste du développement des enfants au Seattle Children's Hospital. Il est d'avis que les parents doivent prendre conscience du fait que les émissions se déroulant à vive allure pourraient ne pas être appropriées pour des enfants en bas âge.

L'auteure en chef de l'étude, Angeline Lillard, professeure en psychologie de l'Université de Virginie, a affirmé, quant à elle, que Bob l'éponge ne devrait pas être la seule émission montrée du doigt. Des problèmes similaires ont été détectés chez les enfants qui regardent des dessins animés qui défilent très vite à l'écran.