Du besoin de disparaître de soi

Planter des carottes pendant une heure est une manière saisissante de disparaître, affirme David Le Breton.
Photo: Elise Amendola Associated Press Planter des carottes pendant une heure est une manière saisissante de disparaître, affirme David Le Breton.

« La blancheur est un engourdissement, un laisser-tomber né de la difficulté à transformer les choses. » Professeur de sociologie à l’Université de Strasbourg, David Le Breton est hanté depuis des années par le thème de la « blancheur ». À savoir l’envie de disparaître lorsqu’on arrive à saturation, la tentation d’échapper à la difficulté d’être soi dans un monde de contrôle, de vitesse, de performance, d’apparences. Selon lui, cet état touche de plus en plus de monde. Qu’il soit conscient — marche, yoga, méditation, jardinage — ou involontaire — burn-out, dépression, alcoolisme, personnalités multiples, maladie d’Alzheimer.

Vous donnez de nombreux exemples de « disparition de soi », qui laissent penser que nous sommes tous concernés. Peut-on échapper à cet état ?

Certaines personnes y échappent, car elles sont bien dans leur peau, dans leur vie. Elles ont une vie accomplie qui les mène selon leur rythme. Sans doute aussi ont-elles des loisirs qui leur permettent de manière modérée de se détendre de toutes les tensions. Quelqu’un qui lit, marche, jardine régulièrement… Ce sont des manières paisibles de disparaître. La personne n’aura pas l’impression de s’effacer d’elle-même. Mais une majorité de nos contemporains est dans ce fardeau d’être soi qui amène à une volonté de lâcher prise.

Très souvent, j’entends ces paroles : « J’aimerais disparaître un moment, qu’on ne s’occupe plus de moi… » Je pense qu’il y a 20 ou 30 ans, on n’aurait jamais dit ça. Nous avions des responsabilités sociales qui restaient encore à la hauteur de nos compétences. Maintenant, nous sommes dans la nécessité constante de montrer que nous sommes à la hauteur. Le portable vient nous traquer dans nos moments de repos. Dans les trains, les gens crient au téléphone et racontent leur vie. Le silence devient plus rare. Un temps, il était possible de faire une sieste dans le train. Maintenant, tout un univers de sonneries nous rappelle à l’ordre. On finit par craquer.

La blancheur se définit-elle différemment chez les adolescents, les adultes et les personnes âgées ?

Je situe la blancheur parmi les conduites à risques de nos jeunes. Ces jeunes en errance qui disparaissent du lien social. On retrouve la blancheur dans la toxicomanie, etc. Que des millions de jeunes Occidentaux boivent, non pas pour l’ivresse, mais pour ne plus être là, c’est très révélateur. Il y a aussi les troubles alimentaires, comme l’anorexie, et l’émergence des Hikikomori, ces adolescents qui s’isolent dans leur chambre et n’en sortent pas pendant des années, comme s’ils étaient des moines technologiques. Ils sont en lien avec les réseaux sociaux, mais ne supportent plus les liens de visage à visage, de corps à corps. Ils ont besoin de la médiation de l’écran pour aseptiser le risque de la rencontre.

Si la blancheur touche les jeunes de façon particulière, elle touche autant les personnes âgées à travers Alzheimer, ou différentes formes de démence. Mais aussi des adultes en pleine possession de leurs moyens, à travers la dépression, le burn-out… En écrivant ce livre, j’ai eu envie d’évoquer ce qui est au coeur de la littérature et du cinéma depuis des années. J’ai été frappé par l’émergence spectaculaire de cette thématique de la blancheur, dans une société où s’absenter de soi-même paraît le comble de l’improbable. On est en permanence dans l’exigence d’être soi-même, de se personnaliser, de montrer qu’on est à la hauteur, etc.

Les nouvelles technologies ont donc accéléré ce que vous nommez l’engourdissement généralisé ?

Oui… Il n’y a pas si longtemps, environ une vingtaine d’années, quand on était en voyage, on écrivait juste une carte postale. On rentrait avec énormément de choses à dire, à raconter. Aujourd’hui, les touristes pianotent en permanence sur leur portable pour dire à leurs proches « c’est génial ». Ce qui banalise la sacralité du monde. Il n’y a plus besoin de journal intime, le SMS banalise les événements.

On est souvent aussi contraint de lire ses courriels tous les jours… Il n’y a plus de possibilité de repli. Comme le dit très bien l’écrivain Emil Cioran : « Nous avons été dépossédés de tout, même du désert. » Cette phrase me hante depuis toujours. J’ai vu progressivement cette zone d’intimité se réduire. Et finalement, même quand vous décidez de ne pas jouer le jeu, vous êtes poursuivi par ceux qui continuent. Internet a resserré la pression sur des milliards d’individus, provoquant le burn-out dans le monde du travail. On appelle les gens au milieu de leurs vacances, le soir… C’est la technologie de la traque.

Vous parlez du voyage comme une « suspension joyeuse de soi ». Mais puisqu’il est si difficile de tirer la prise, le voyage entre-t-il vraiment dans la catégorie de la disparition ?

Tout dépend de la philosophie du voyageur. L’expérience montre que, quand on a un rendez-vous dans une journée, toute la journée est organisée autour de ce rendez-vous, donc vous perdez la main sur votre existence. La marche est peut-être la manière la plus démocratique pour retrouver des moments de paix, d’harmonie, de disparition de soi. Mais une disparition de soi mesurée. On part quelques heures ou quelques jours, et les portables ont souvent du mal à fonctionner dans les endroits isolés. L’immense succès sociologique de la marche tient à cette suspension des contraintes de l’identité. Sur les sentiers, plus personne ne sait qui vous êtes, vous n’avez de comptes à rendre à personne. Vous marchez à votre rythme, vous vous arrêtez… Personne ne vous rappelle à l’ordre pour un rendement que vous devez accomplir.

Le succès du jardinage est aussi lié à ça. C’est un phénomène sociologique spectaculaire. Planter des carottes pendant une heure est une manière saisissante de disparaître. D’être là sans être là. C’est reprendre le contrôle d’une existence qui, la plupart du temps, nous échappe complètement. En même temps, votre pensée va battre la campagne. L’univers intérieur voltige dans tous les sens.

Le fait de s’aménager des moments de « disparition de soi » évite-t-il la « blancheur » négative ?

Oui ! On voit se développer le yoga, la méditation, les stages de silence en monastère… Des millions de gens cherchent ce moyen de tenir le coup, de résister. Certaines personnes choisissent de s’installer dans des conditions de survie, par lassitude du monde. C’est une solitude choisie, et évidemment il y a aussi celle qui s’impose, avec l’isolement contraint. Mais beaucoup de nos contemporains cherchent la solitude, car ils sont saturés d’un lien social qui devient exaspérant.

Pouvez-vous imaginer une prise de conscience ? Les gens vont-ils faire machine arrière ?

J’analyse justement l’engouement pour la marche comme un phénomène de résistance. Une manière de refuser les contraintes de l’urgence, du rendement, de la vitesse. Beaucoup de magazines avertissent nos contemporains de la nécessité de vivre à leur rythme. L’éloge de la lenteur, le slow food, etc. On est environné de signaux qui nous disent de reprendre le goût de vivre, de profiter de nos enfants, de nos proches. En même temps, les formes de management du travail n’ont jamais été aussi agressives. Et les technologies viennent nous saisir là où on voulait avoir un moment de repos. Comme si on se prêtait à une servitude volontaire. En ville, j’ai l’impression d’être le seul à regarder le monde autour de moi. Les autres regardent leurs écrans. Ça ne peut que se retourner contre les individus à un moment ou un autre.

Disparaître de soi

Une tentation contemporaine, David Le Breton, Éditions Métailié, 208 pages

7 commentaires
  • Isabelle Roberge - Abonnée 25 juillet 2017 09 h 25

    Du besoin de disparaître de soi

    Une précision: les carottes se sèment.Ou suis-je en retard par rapport aux nouvelles technologies?

    • Pierre Robineault - Abonné 25 juillet 2017 10 h 16

      Peut-être que monsieur les plante pour les faire disparaître elles aussi!

    • Pierre Brisson - Abonné 25 juillet 2017 14 h 45

      Peut-être que monsieur ne jardine pas, tout simplement!

  • Marc Therrien - Abonné 25 juillet 2017 17 h 26

    Deux nuances de néant


    Je suis toujours fasciné de voir comment un esprit universitaire arrive à forger de nouveaux concepts visant à mieux discerner le réel tout en se distinguant lui-même.

    Comme il m’est difficile de penser à quelque chose sans le situer par rapport à son contraire, je n’arrive pas à situer le concept de blancheur par rapport à un autre auquel il s’opposerait.

    Je me demande aussi en quoi le concept de blancheur, décrit ici comme engourdissement qui peut être aussi bien conscient qu’involontaire, se différencie du principe de nirvana, un concept qu’utilisait Freud pour parler de la tendance du psychisme à ramener vers zéro toute quantité d’énergie interne ou externe, au retour vers le néant, inscrite dans la pulsion de mort.

    Si son concept de blancheur réfère au blanc qui résulte de la combinaison de toutes les couleurs du spectre solaire, alors je me demande en quoi il se distingue du nirvana boudhiste qui n’est pas la pulsion de mort telle que la concevait Freud, mais qui est plutôt une soif de non-existence ou un anéantissement positif de l'individu résultant de la fusion avec le Tout.

    Marc Therrien

  • Jacques Morissette - Abonné 26 juillet 2017 11 h 04

    La blancheur, une belle pause face aux exigences de la vie.

    C'est un très bon texte! Comme disait George Bernard Shaw: «On n'arrête pas de jouer parce qu'on vieillit. On vieillit parce qu'on arrête de jouer.» Il y a des gens qui, je le constate parfois, ont cessé de jouer. Pour comprendre son texte, il faut être capable de jouer, et comprendre en même temps que nous sommes en train de jouer.

  • Yvon Bureau - Abonné 26 juillet 2017 11 h 35

    Néant moins, néant plus

    Nous sommes pour apparaître, paraître et disparaître.

    Destin tellement difficile à accepter par "nous les humains, mortels et amants de mortels..." Ça nous rend blèmes et nous blanchit le rouge de notre orgueil!

  • Sébastien Giroux - Abonné 27 juillet 2017 01 h 08

    Beaucoup de mots pour rien

    Les sociologues écrivent beaucoup. De long textes complexes avec plein de conceptualisations. Parfois très intéressant. Malheureusement, il y a trop de sociologues. Donc un livre sur la blancheur.