La rappeuse afghane qui défie les Talibans

Paradise Sorouri est née en exil à Ispahan, au centre de l’Iran. Elle vivra ensuite à Herat, en Afghanistan, puis au Tadjikistan, avant de rentrer au pays, à Kaboul.
Photo: Étienne Dubuis Paradise Sorouri est née en exil à Ispahan, au centre de l’Iran. Elle vivra ensuite à Herat, en Afghanistan, puis au Tadjikistan, avant de rentrer au pays, à Kaboul.

Kaboul — Paradise Sorouri est l’une des premières rappeuses afghanes. Avec son fiancé, Diverse, elle a osé dénoncer le sort réservé aux femmes. Des prises de position qui lui valent aujourd’hui la haine de nombre de ses compatriotes.

Il ne manquait plus qu’elle. Au terme d’une longue séance de maquillage, Paradise arrive tout sourire au studio d’enregistrement de Jawanan FM, à Kaboul. Sage et provocante à la fois, elle a tenu, en bonne Afghane, à se couvrir les cheveux. Mais pour ce faire, elle n’a pas recouru au foulard de rigueur. Elle utilise la capuche de son sweat-shirt. Dans un pays aussi traditionnel que l’Afghanistan, cela en dit long sur la jeune femme. Une rebelle ! Qui vient d’ailleurs se rebeller.

 

Paradise s’est taillé en quelques années une place sur la nouvelle scène musicale afghane. Bien que son nom soit Paradise, son destin est la bagarre. Celle qu’elle mène contre les entraves à sa liberté et à celle des autres. Ce jour-là, elle est accueillie par des musiciens afghans, pakistanais et indiens, réunis à quelques jours du Nouvel An iranien pour chanter leur plaisir d’être ensemble. Et affirmer haut et fort que leurs pays en guerre feraient mieux de s’accorder. Comme leurs voix et leurs instruments s’apprêtent à s’accorder au service d’un même chant — Globalistan — et d’un même message — « jeunes de toute la région, unissez-vous contre l’ordre belliqueux qui vous est imposé ! »

 

Comme nombre d’Afghanes, Paradise Sorouri est née en exil, à Ispahan, au centre de l’Iran, dans un milieu de musiciens. Elle se souvient avec émotion des vendredis soir passés en famille à écouter son père jouer du târ. À force d’entendre ses proches lui répéter qu’elle avait une jolie voix, la fillette a pris l’habitude de chanter devant eux, son premier public. La famille est rentrée d’exil au milieu des années 2000 pour s’installer dans une « capitale de province » : Herat, la grande ville de l’Ouest afghan.

 

Étrangère, pour toujours

 

Son existence a basculé peu après, en croisant un garçon de son âge également rentré d’Iran, doté d’une forte personnalité et doué pour la chanson. Les jeunes gens sont tombés amoureux et ont décidé de former un duo. Le « Groupe I love you » était né. Lui s’appelait Ahmed. « Paradise et Ahmed, cela ne sonnait pas terrible, s’amuse aujourd’hui le chanteur. J’ai alors pris le nom de Diverse, qui signifie “ Différent ”. Là, on y était ! »

 

La famille de Paradise a accepté la liaison naissante entre les jeunes gens. Le père les a même aidés à procéder à de premiers enregistrements, mais la qualité technique était trop mauvaise pour songer à sortir quelque morceau que ce soit sur CD ou sur YouTube. La vie quotidienne s’est avérée par ailleurs toujours plus difficile. « Notre relation amoureuse comme notre collaboration artistique étaient mal acceptées,se souvient la chanteuse. Tout le monde jasait, y compris certains membres de la famille qui se plaignaient auprès de mes parents. La situation a fini par dégénérer au point que nous avons été agressés plusieurs fois dans la rue. Nous avons alors décidé de changer de pays. »

 

Paradise et Diverse sont partis pour le Tadjikistan. Un pays sensiblement plus ouvert en matière de moeurs que l’Afghanistan ou l’Iran. Installés dans la capitale, Douchanbé, ils ont eu l’occasion de se mêler à de nombreux musiciens et de produire librement vidéos et chansons. Pourtant, après quelques années, l’envie les a pris de rentrer au pays. Mais pas à Herat, trop provinciale et trop hostile. À Kaboul.

 

Les années n’ont pas effrayé le duo. Paradise est revenue au pays plus décidée que jamais à s’habiller comme elle l’entendait et à chanter ce qu’elle voulait. À l’époque, un court voyage à Herat lui a instillé l’une de ses chansons les plus poignantes, inspirée par le geste de deux de ses cousines, demeurées en province et condamnées par leur famille à se marier à des vieillards. Désespérées, l’une et l’autre ont tenté de se suicider par le feu. La première en est morte. La seconde a survécu, le corps à moitié brûlé.

 

Paradise a fait de cette double tragédie un titre rap, intitulé Nalestan (Le pays de la douleur). « J’ai voulu courir mais ils m’ont frappé le dos/J’ai voulu penser mais ils m’ont frappé la tête/Ils ont brûlé mon visage au nom de l’islam/J’ai été déshonorée par vengeance/J’ai été aspergée d’acide sur tout le corps/J’ai été vendue comme une morte sans âme/Je voulais parler mais on m’a arrêtée parce que je suis une femme. »

 

La rappeuse est retournée à Herat pour y tourner quelques clips, mais elle a dû écourter son séjour. « Les gens nous regardaient bizarrement,confie-t-elle. Beaucoup nous insultaient. Et, parmi eux, il y avait des femmes, qui me traitaient de prostituée. Des femmes ! Alors que mes chansons visent justement à les défendre ! Finalement, en cinq jours de tournage, nous n’avons pu réaliser qu’une scène à l’extérieur. »

 

Plus ouverte sur le monde qu’Herat, Kaboul offre davantage de possibilités aux artistes. Mais la capitale ne s’en montre pas moins souvent hostile. « Ayant grandi à Ispahan,dit Paradise, je parle le persan d’Iran plutôt que le persan d’Afghanistan. Nombre de mes compatriotes me reprochent de parler comme une étrangère. Ils ont beaucoup de peine à admettre que vous puissiez avoir plusieurs appartenances. »

 

L’enfer de Paradise

 

Il y a trois mois, Paradise et Diverse se sont produits à deux reprises dans la capitale lors d’un « concert pour la paix ». Le spectacle inaugural, réservé à une audience exclusivement féminine, s’est déroulé dans une bonne ambiance. Mais le suivant, ouvert à tous les publics, a rapidement dégénéré. « Au moment où j’ai entamé ma deuxième chanson, des spectateurs se sont mis à me traiter de tous les noms,raconte Paradise. J’ai eu peur, parce que certains des hommes qui m’insultaient se trouvaient à quelques mètres de moi. Mais j’ai continué, en comptant sur le service d’ordre pour empêcher les plus hargneux de monter sur scène ou de me jeter des objets. Heureusement, il y avait beaucoup de gardes. Je me suis même risquée après un moment à faire de nouveau quelques pas en direction du public. »

 

« Ailleurs, les célébrités suscitent de la sympathie,poursuit Diverse, amer. Le grand public cherche à lier contact avec elles pour leur adresser des compliments ou leur demander des autographes. Ici, en Afghanistan, lorsque quelqu’un vous reconnaît et s’approche, vous ne savez jamais s’il s’apprête à vous parler poliment ou à vous frapper au visage. »

 

Si Diverse sort tous les jours pour travailler dans une entreprise de télécommunications, Paradise s’aventure le moins possible à l’extérieur. Ses seules escapades lui servent à réaliser quelques courses ou à honorer des rendez-vous professionnels. Le reste du temps, elle vit recluse dans les quelques pièces que des amis ont mises à sa disposition. « Je préfère demeurer à domicile pour travailler mon chant,explique-t-elle. Je sais que beaucoup de gens me détestent. Si je me montre trop, quelqu’un finira par me tuer. »

 

La chanteuse craint-elle un retour des talibans, alors que les forces d’occupation occidentales ont entrepris de se désengager de son pays ? Cette perspective lui paraît encore lointaine. Paradise assure avoir surtout peur des Afghans ordinaires qui, sans appartenir à la milice islamiste, se montrent tout aussi intolérants. Ce sont eux qui l’effraient dans l’immédiat. Et c’est d’eux qu’elle peut craindre des violences au quotidien. À plus long terme, conclut-elle, il sera toujours temps d’aviser.


Par Étienne Dubuis

2 commentaires
  • André Michaud - Inscrit 12 avril 2014 10 h 00

    Quel courage !

    Il est très très facile, même cool, de faire de la "protest song" dans un pays démocratique où on peut dénoncer à tour de bras les élus sans avoir de problèmes..il existe des milliers de chansons de rap et autre qui le font chaque jour! D'une redondance sans borne.

    Mais faire de la chanson engagée pour une femme en Afghanistan !! Courage ultime ou attitude suicidaire ? Elle n'affronte pas le gouvernement ou le "système" mais toute la tradition nationale et le machisme présent chez tous les hommes.

    Bravo et bonne chance! La haine des femmes est tellement grande dans ce pays.

  • Damien Tremblay - Inscrit 12 avril 2014 13 h 46

    Aujourd'hui héroïne honnie; demain, martyre adulée?

    Quel courage chez cette amazone combative au coeur d'une forteresse misogyne. Nos petits problèmes domestiques ne sont rien à comparer à ce cancer taliban qui ronge le pays afghan.