1,3 million de Montréalais doivent faire bouillir leur eau

Cette situation hors de l'ordinaire est causée par des travaux à l'usine de filtration Atwater, située dans l'arrondissement du Sud-Ouest de Montréal.
Photo: Jacques Grenier Le Devoir Cette situation hors de l'ordinaire est causée par des travaux à l'usine de filtration Atwater, située dans l'arrondissement du Sud-Ouest de Montréal.

1,3 million de Montréalais doivent faire bouillir leur eau avant de la consommer jusqu'à nouvel ordre, a indiqué mercredi la Ville de Montréal.  

Cette situation hors de l'ordinaire est causée par des travaux de mise à niveau effectués à l'usine de production d’eau Atwater, située dans l'arrondissement du Sud-Ouest de Montréal.

En conférence de presse, la directrice principale du Service de l’eau de la Ville de Montréal, Chantal Morissette, a expliqué que dans le cadre des travaux effectués à l’usine Atwater, le niveau du réservoir d’eau avait été trop abaissé, faisant en sorte que des particules accumulées au fond du bassin se sont retrouvées en suspension. L’eau brouillée a rapidement envahi le réseau d’aqueducs.

La Ville a d’abord émis un avis d’ébullition de l’eau pour les arrondissements de Verdun et du Sud-Ouest, mais à 11h, elle a élargi le territoire visé de LaSalle à Pointe-aux-Trembles, incluant les arrondissements d'Anjou, de Villeray-Saint-Michel-Parc-Extension, ainsi que la ville de Charlemagne et les villes liées de Mont-Royal, Hampstead, Westmount, Côte-Saint-Luc et Montréal-Est. Comme l’usine Atwater est connectée à celle de Charles-J. Des Baillets, située à LaSalle, la zone visée a rapidement été étendue. À 14h15, la Ville a ajouté l’arrondissement de Saint-Laurent à sa liste, de même que la ville de Montréal-Ouest.

L’alerte fait en sorte que 1,3 million de personnes qui doivent s’abstenir de boire l’eau du robinet, du jamais-vu à Montréal. La Ville recommande de faire bouillir l’eau à gros bouillons pendant une minute pour la consommation, la cuisine et le brossage de dents. Il n’est pas nécessaire de faire bouillir l’eau pour la douche, le bain, la lessive et la vaisselle, pourvu que celle-ci soit bien essuyée par la suite. «Ce sont des mesures préventives. Dans les échantillons, on n’a pas constaté la présence de micro-organismes. Si jamais les gens sont inquiets parce qu’ils ont bu de l’eau et qu’ils peuvent avoir des symptômes, on leur demande de contacter Info-Santé», a indiqué Mme Morissette qui a évoqué la possibilité de maux de ventre et de gastro-entérite, même si la Ville soutient que de tels problèmes ne devraient pas survenir.

Il s’agit plutôt d’un problème de particules en suspension, indique Chantal Morissette: «Le règlement sur la qualité de l’eau potable nous dit qu’on devrait avoir tout le temps un taux inférieur à cinq unités de turbidité. Comme on a mesuré cinq au niveau de l’usine Atwater, on a émis un avis d’ébullition préventif.»

L’avis d’ébullition sera maintenu pendant au moins 24 heures et des échantillons d’eau seront prélevés dans la journée. «Ça prend 24 heures avant d’avoir les résultats d’échantillons bactériologiques», a précisé Mme Morissette.

Cette alerte a causé la fermeture du Centre de la petite enfance (CPE) Parminou, à Verdun, mercredi matin. Thierry Lemoine, directeur du CPE, a constaté qu'il y avait un problème avec l'eau très tôt le matin. «L'eau qui sortait des robinets était brune. On n'a pas voulu prendre de chance et on a décidé de fermer le CPE», a-t-il raconté au Devoir. C'est 80 enfants qui ont dû être évacués et retournés à leurs parents. «Avec tout ce que ça peut créer comme surprise. C'est pas évident de joindre tout le monde.» M. Lemoine a appelé la Ville dès qu'il a constaté l'anomalie. «On m'a effectivement dit qu'il y a une usine de filtration d'eau qui ne marchait plus depuis 6h», a-t-il expliqué.

À la Commission scolaire de Montréal (CSDM), le plan d'urgence a été enclenché, ce qui consiste à aviser toutes les directions d'établissement, secrétaires et responsables des services de garde. «On leur a envoyé un courriel pour leur dire de ne pas boire d'eau», a dit Alain Perron, le porte-parole de la CSDM. Aucune évacuation n'est prévue pour le moment. «Les enfants peuvent boire du lait, du jus. Ils ont d'autres façons de s'hydrater, a-t-il ajouté. On évalue la situation au fur et à mesure.»

La Ville de Montréal soutient que les problèmes rencontrés mercredi matin n’ont aucun lien avec la contamination d’une salle de l’usine Atwater révélée l’an dernier par La Presse. Rappelons qu’une pièce de l’usine était infestée de champignons, ce qui avait causé des problèmes maux de tête, de toux et d’irritation des yeux et du nez. Pour remédier à la situation, la Ville avait lancé un appel d’offres, mais la plus basse proposition reçue, celle de Louisbourg SBC (liée à l’homme d’affaires Tony Accurso), était 88 % plus élevée que l’estimation de la Ville. «Le problème de moisissures qu’on a trouvé à l’usine Atwater était à l’extérieur des conduites d’eau filtrée. Elles n’étaient pas du tout en contact avec l’eau potable. Donc, c’est vraiment deux événements distincts», a précisé Chantal Morissette. Le problème de moisissures n’a toujours pas été réglé et la Ville a dû relancer un appel d’offres.

Avec Lisa-Marie Gervais   
8 commentaires
  • Céline A. Massicotte - Inscrite 22 mai 2013 12 h 36

    Hé ben!

    C'est une chance pour moi qu'il y a le Devoir, sans ça je ne se saurais même pas.

    Lors des nouvelles je zappe, et faut croire que l'information a filé entre les mailles...

    Tu parles!

  • Sylvain Auclair - Abonné 22 mai 2013 13 h 42

    Faire bouillir l'eau...

    combien de temps?

    • Jean-Marie Francoeur - Inscrit 22 mai 2013 14 h 46

      De 2 à 3 minutes.

  • Jean-Marie Francoeur - Inscrit 22 mai 2013 13 h 45

    Le malheur des uns...

    Cette situation imprévue va profiter au moins à une chose : un surplus de consommation d'électricité qui profitera à Hydro-Québec.

  • David Boudreau - Inscrit 22 mai 2013 15 h 12

    Pont Champlain en décrépitude, pannes de métro récurrentes, et maintenant l'eau. Un de ces jours on dira que le Montréalais aime vivre dangereusement.

  • Alexandre Kampouris - Abonné 22 mai 2013 17 h 24

    Jamais vu? Vraiment?

    << L’alerte fait en sorte que 1,3 million de personnes qui doivent s’abstenir de boire l’eau du robinet, du jamais-vu à Montréal. >>

    Je me souviens d'une pareille recommendation émise dans les premiers jours de janvier 1998.

    Je me demandais bien comment j'aurais pu faire bouillir l'eau sans électricité et sans réchaud. Et (presque) sans eau non plus...