L'effondrement d'un immeuble à La Mecque fait 15 morts

Près d’un million de pèlerins sont arrivés à la Mecque pour le pèlerinage annuel des musulmans. On en attend plus de 2,5 millions.
Photo: Agence Reuters Près d’un million de pèlerins sont arrivés à la Mecque pour le pèlerinage annuel des musulmans. On en attend plus de 2,5 millions.

La Mecque — Quinze pèlerins ont péri hier et 39 ont été blessés dans l'effondrement d'un immeuble à La Mecque, premier lieu saint de l'islam, où des centaines de milliers de fidèles s'apprêtent à accomplir les rites du Hadj.

Les équipes de secours recherchaient toujours, en début de soirée, des survivants dans les décombres de l'immeuble qui s'est effondré dans une ruelle habituellement bondée de véhicules et de piétons, a déclaré le porte-parole du ministère saoudien de l'Intérieur, le général Mansour al-Turki.

Le responsable saoudien n'était cependant pas en mesure de donner un chiffre exact des victimes de l'accident qui intervient alors que plus d'un million de pèlerins se sont rassemblés à La Mecque en prévision du Hadj.

L'agence officielle SPA a avancé le bilan de 15 morts et 39 blessés. Un pèlerin français, présent sur les lieux, a indiqué plus tôt que 23 personnes avaient été tuées et plus de 80 blessées lorsque l'immeuble de plusieurs étages s'est écroulé après un incendie.

Ce pèlerin français, Abderrahmane Ghoul, président du Conseil représentatif du culte musulman pour la région Provence-Alpes-Côte-d'Azur, a affirmé que le drame avait été déclenché par un incendie qui s'est déclaré dans un immeuble de neuf étages situé à une cinquantaine de mètres de la Grande Mosquée.

Les services de secours ont alors eu recours à un hélicoptère pour tenter de circonscrire le sinistre, mais le bâtiment s'est soudainement effondré.

«Il y avait beaucoup de gens à l'extérieur» en train de prier devant l'immeuble, a poursuivi M. Ghoul. «La plupart des morts se trouvaient à l'extérieur.» Il a précisé que l'immeuble était habité par des pèlerins venus des Émirats arabes unis et d'Inde.

L'un des cinq piliers

Plus de 2,5 millions de pèlerins, selon les chiffres officiels, sont attendus cette année à La Mecque pour accomplir le Hadj, l'un des cinq piliers de l'islam.

L'Arabie Saoudite, qui se proclame la gardienne des deux sites sacrés de l'islam — La Mecque et Médine —, déploie de gros efforts pour que ne se reproduisent pas les bousculades qui avaient fait 251 morts en 2003 et 1426 en 1990.

Par ailleurs, les forces de sécurité sont en état d'alerte maximum pour prévenir l'éventuelle infiltration d'activistes islamistes au moment où elles continuent à traquer les partisans d'al-Qaïda, auteurs de plusieurs attentats meurtriers dans le royaume.