La Terre comptera neuf milliards d'habitants en 2050

Nations unies — Neuf milliards d'êtres humains peupleront la Terre en 2050, contre 6,5 milliards actuellement, selon des projections officiellement rendues publiques jeudi par les démographes des Nations unies.

Cet accroissement revient à ajouter à la population mondiale actuelle les populations combinées de la Chine et de l'Inde, souligne la Division de la population des Nations unies, qui présentait sa révision 2004 des Projections démographiques mondiales (1950-2050).

La tendance générale est toutefois à un ralentissement de la croissance démographique par rapport aux progressions des vingt à cinquante dernières années, ce qui tend à confirmer une lente stabilisation de la population globale.

D'ici 2050, l'Inde aura dépassé la Chine en tête de la liste des pays les plus peuplés de la planète, et ces deux pays représenteront environ 50 % de la population mondiale (contre 40 % aujourd'hui).

Sans surprise, la croissance démographique sera la plus élevée dans les pays pauvres, qui éprouvent déjà des difficultés à assurer la sécurité alimentaire de leur population. «La population continue de croître, mais à un rythme ralenti», résume le démographe Thomas Buettner, l'auteur du rapport, ajoutant que «la planification des naissances et une fécondité en baisse expliquent cette différence».

La propagation de la pandémie du sida, qui réduit l'espérance de vie dans des proportions considérables, contribue également à ce ralentissement. En Afrique australe, l'espérance de vie est passée de 62 ans dans les années 1990-95 à 48 ans pour la période 2000-05.

Dans les pays riches industrialisés, à l'exception des États-Unis où les populations immigrées entretiennent une hausse de la démographie, le renouvellement des générations n'est plus assuré.

Dans ces conditions, la population de ce groupe de pays d'actuellement 1,2 milliard de personnes ne devrait pas augmenter d'ici 2050 — l'ONU prévoit même une baisse démographique en Allemagne, en Italie, au Japon, en Russie et dans d'autres États issus de l'éclatement de l'Union soviétique. À l'inverse, la population des pays pauvres devrait passer de 5,3 à 7,8 milliards d'habitants d'ici 2050, expliquant à elle seule l'explosion démographique attendue par l'ONU.

En Afghanistan, au Burkina Faso, au Burundi, au Congo-Brazzaville et en République démocratique du Congo, au Timor oriental, en Guinée-Bissau, au Liberia, au Mali, au Niger, en Ouganda et au Tchad, les populations devraient tripler dans les quarante-cinq prochaines années.