Le suspect du drame de London est accusé de terrorisme

La poursuite a ajouté l’infraction de terrorisme aux accusations de meurtre déposées contre l’homme qui aurait tué avec sa camionnette quatre membres d’une famille musulmane à London, en Ontario.

La Couronne affirme que les quatre chefs d’accusation de meurtre au premier degré déjà déposés contre Nathaniel Veltman sont liés à une activité terroriste, et les procureurs ont donc rehaussé lundi ces accusations, en vertu de l’article 83 du Code criminel. Au lendemain du drame, la police avait allégué qu’il s’agissait d’une attaque planifiée et préméditée visant des musulmans.

L’article 83 stipule que la Couronne ne peut engager une poursuite à l’égard d’une infraction de terrorisme sans le consentement du procureur général. La procureure Sarah Shaikh a expliqué lundi que la poursuite avait désormais reçu ce consentement pour ajouter cet élément de terrorisme aux accusations de meurtres.

« M. Veltman, vous êtes maintenant accusé de quatre chefs de meurtre au premier degré », a déclaré Me Shaikh en cour virtuelle. « En plus des allégations voulant que ces meurtres aient été planifiés et délibérés, l’allégation additionnelle est qu’ils constituent aussi des gestes terroristes. »

L’accusé, qui n’a pas encore retenu les services d’un avocat, a comparu brièvement devant le tribunal par visioconférence, lundi matin, et il a déclaré qu’il comprenait la nature des nouvelles accusations.

Salman Afzaal, 46 ans, sa femme de 44 ans, Madiha Salman, leur fille de 15 ans, Yumna, et la grand-mère de 74 ans de l’adolescente, Talat Afzaal, ont été tués lors d’une promenade en soirée le 6 juin.

Le fils de neuf ans du couple, Fayez, a été grièvement blessé, mais devrait se rétablir.

Aucune affiliation claire

Nathaniel Veltman fait donc également face à un chef d’accusation de tentative de meurtre en raison d’activités terroristes. La police de London allègue que l’incident était une attaque planifiée et préméditée ciblant des musulmans, mais n’a pas expliqué comment elle en était arrivée à cette conclusion.

Saboor Khan, un ami de la famille, a déclaré lundi que l’ajout d’« activité terroriste » aux accusations était « la bonne chose à faire » dans les circonstances. « La famille et la communauté ont été terrorisées, et beaucoup d’entre nous ont peur de sortir de chez nous », a déclaré M. Khan.

La police a précisé qu’il n’y avait aucun lien entre Nathaniel Veltman et quelque groupe haineux que ce soit. Lundi, elle a diffusé une déclaration pour assurer à la population de London « qu’il n’y a pas d’autre menace connue ou soupçonnée pour le public associée à l’accusé [en] ce moment ».

En fin de semaine, des funérailles pour la famille ont attiré des centaines de personnes au Centre islamique du sud-ouest de l’Ontario.

Saboor Khan a indiqué que le jeune orphelin se portait plutôt bien et recevait l’amour et l’appui de sa famille élargie.

Je crois qu’il est très important pour nous de nommer [l’incident] comme un acte de terrorisme.

 

La vice-première ministre du Canada, Chrystia Freeland, a applaudi les nouvelles accusations lors d’une conférence de presse, lundi matin.

« Je crois qu’il est très important pour nous de nommer [l’incident] comme un acte de terrorisme, a-t-elle déclaré. Il est important pour nous d’identifier cela comme un geste islamophobe et il est important pour nous d’identifier la menace terrible posée par le suprémacisme blanc pour le Canada et les Canadiens. »

L’accusé doit comparaître à nouveau le 21 juin.

À voir en vidéo