Saint-Jean-Vianney: il y a 50 ans survenait l’une des pires catastrophes de l’histoire du Québec

<p>Parmi les plus de 2000 résidents de la municipalité, des centaines ont perdu leur maison et leurs biens qui ont été engloutis dans un cratère de plus d’un kilomètre de long.</p>
Photo: Source Historia / Archives Le Devoir

Parmi les plus de 2000 résidents de la municipalité, des centaines ont perdu leur maison et leurs biens qui ont été engloutis dans un cratère de plus d’un kilomètre de long.

Il y a tout juste 50 ans ce mardi, le 4 mai 1971, survenait l’une des pires catastrophes de l’histoire du Québec.

Un gigantesque glissement de terrain ayant débuté en fin de soirée, à l’obscurité, a englouti dans la boue des dizaines de maisons de la localité de Saint-Jean-Vianney, au Saguenay, entraînant ainsi 31 personnes dans la mort. Les corps de plusieurs d’entre elles n’ont jamais été retrouvés.

Parmi les plus de 2000 résidents de la municipalité, des centaines ont perdu leur maison et leurs biens qui ont été engloutis dans un cratère de plus d’un kilomètre de long.

Il a plus tard été conclu que Saint-Jean-Vianney avait été construite sur des sols argileux et instables.

De nos jours, la municipalité de Saint-Jean-Vianney n’existe plus. Il ne reste sur les lieux que quelques rues désertées et les marches du parvis de l’ancienne église.

C’est d’ailleurs près de là qu’une cérémonie commémorative doit avoir lieu ce mardi.

Jeudi, l’historien Dany Côté présentera à 19 h 30 une conférence virtuelle intitulée « Saint-Jean-Vianney, bien plus qu’un village disparu », qui traitera non seulement de la catastrophe du 4 mai 1971, mais aussi de sa réelle histoire et de la communauté qui y vivait.