Le procès Salvail reprend avec de nouveaux témoins

L’ancien animateur, Éric Salvail, est accusé d’agression sexuelle, de harcèlement criminel et de séquestration sur la personne de Donald Duguay.
Photo: Paul Chiasson La Presse canadienne L’ancien animateur, Éric Salvail, est accusé d’agression sexuelle, de harcèlement criminel et de séquestration sur la personne de Donald Duguay.

Le procès criminel du producteur et animateur déchu Éric Salvail reprend lundi. La Couronne fera alors entendre en contre-preuve des témoins supplémentaires dans le but d’attaquer sa crédibilité.

Il s’agit de la suite du procès qui a débuté en février à Montréal et duré quatre jours.

M. Salvail, 51 ans, est accusé d’agression sexuelle, de harcèlement criminel et de séquestration sur la personne de Donald Duguay. Les faits reprochés se seraient déroulés en 1993, lorsque les deux hommes étaient de jeunes adultes. Ils travaillaient tous deux à Radio-Canada à cette époque, a soutenu M. Duguay, qui a lui-même demandé à être nommé publiquement.

La procureure de la Couronne, Amélie Rivard, a demandé au juge une permission spéciale afin de faire entendre d’autres témoins, après avoir déclaré sa preuve close. Elle a plaidé que l’accusé a fait valoir sa « bonne réputation » lors du procès : il a notamment déclaré, lors de son témoignage, qu’il n’était pas le genre de personne à commettre les infractions reprochées.

Ces propos ouvrent maintenant la porte à une preuve qui permet d’attaquer cette vision favorable offerte par l’accusé, a argumenté Me Rivard. Le juge Alexandre Dalmau, de la Cour du Québec, a accédé à sa demande et permis cette contre-preuve.

La procureure de la Couronne appellera à la barre trois ou quatre ex-collègues de l’accusé, qui disent avoir subi, eux aussi, des attouchements sexuels, de l’exhibitionnisme ou des propos à caractère sexuel de manière répétitive de la part d’Éric Salvail.

La démarche de la Couronne vise à contrer les propos d’Éric Salvail et de tenter de miner sa crédibilité. Ces trois témoins ne peuvent être nommés en raison d’une ordonnance du tribunal. Aucun d’entre eux n’entend porter plainte à la police, a-t-il été indiqué.

Donald Duguay allègue avoir été séquestré et agressé sexuellement en octobre 1993 dans une salle de bain de Radio-Canada, après plusieurs mois d’avances, de harcèlement, de commentaires sexuels et d’attouchements inappropriés sur les lieux de travail. À une autre occasion, l’accusé a exhibé son sexe devant lui, a témoigné M. Duguay.

Il a porté plainte contre l’ancien animateur en 2017. Éric Salvail a été arrêté par la police en janvier 2019.

L’ancien animateur a choisi detémoigner à son procès. Il a nié en bloc toutes les allégations dont il a fait l’objet. Devant le juge, il a même qualifié de « farfelu » l’épisode d’agression sexuelle et de séquestration raconté par Donald Duguay.

Il a aussi fait valoir à plusieurs reprises qu’il ne travaillait plus à Radio-Canada au moment où les gestes qu’on lui reproche auraient été commis dans une toilette de la société d’État.

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