Du pétrole s’échappe d’Hibernia au large de Terre-Neuve

La plateforme Hibernia, située à 315 km à l’est de Saint-Jean de Terre-Neuve, est entrée en production en 1997.
Photo: Hibernia La plateforme Hibernia, située à 315 km à l’est de Saint-Jean de Terre-Neuve, est entrée en production en 1997.

Le producteur américain d’hydrocarbures ExxonMobil a annoncé mercredi qu’un mélange d’eau et de pétrole s’était déversé dans l’Atlantique Nord, à partir de la plateforme Hibernia située au large de l’île canadienne de Terre-Neuve, formant une nappe de près de deux hectares.

« Un mélange d’eau et de pétrole a été déversé depuis l’un des réservoirs de la plateforme ce matin (mercredi) », a indiqué dans un communiqué HMDC, le consortium exploitant Hibernia dans lequel ExxonMobil détient 33 %, aux côtés notamment de Chevron (27 %), de Suncor (20 %) et d’Equinor (ex-Statoil, 5 %).

HMDC a ouvert une enquête et « cherche actuellement à déterminer le volume de pétrole qui a été rejeté », ajoute le consortium, soulignant que des estimations préliminaires ont fait état d’une nappe de 20 mètres de large sur 900 mètres de long qui « se dissipe ».

La plateforme Hibernia, située à 315 km à l’est de Saint-Jean de Terre-Neuve, est entrée en production en 1997. Le gisement qu’elle exploite, par pompage sous-marin, possède des réserves estimées à plus de 1,2 milliard de barils de pétrole.

Selon le consortium, il s’agit d’un incident « isolé » et « tout le personnel de la plateforme est en sécurité ».

Après avoir découvert cette nappe, les employés d’Hibernia ont procédé à « une dispersion mécanique » et ont « déployé des barrages absorbants » à partir d’un navire.

En outre, ajoute le communiqué, une bouée a été déployée sur la nappe afin de la suivre dans l’Atlantique Nord.

Contacté par l’AFP pour savoir quelle direction le pétrole avait prise, et s’il y avait un risque pour la faune dans cette zone où frayent nombre de baleines, ExxonMobil s’est pour l’instant refusé à tout autre commentaire.

Un vol de surveillance devait par ailleurs être mené mercredi après-midi, a noté le consortium.