Le pape François rappelé à l'ordre concernant ses propos sur les pharisiens

Le pape François a livré un discours lors d'une réunion œcuménique en Macédoine, le 7 mai dernier.
Photo: Andreas Solaro Agence France-Presse Le pape François a livré un discours lors d'une réunion œcuménique en Macédoine, le 7 mai dernier.

Artisan du rapprochement avec les juifs, le pape François devrait prendre plus de précautions lorsqu’il mentionne à répétition les « hypocrites » pharisiens, un stéréotype négatif qui a alimenté des siècles d’antijudaïsme catholique, estiment des érudits des deux religions.

Les relations entre catholiques et juifs ont pris un nouveau départ grâce à un document du concile Vatican II, « Nostra Aetate », qui en 1965 a enfin prôné le respect du judaïsme. Pendant des siècles, l’origine juive de Jésus avait été occultée et les juifs présentés comme un peuple déicide. Un demi-siècle plus tard, des érudits juifs et chrétiens se sont réunis en congrès pendant trois jours à Rome dans une atmosphère cordiale pour partager leurs recherches pointues sur « Jésus et les pharisiens ».

Leur sujet n’a rien d’anecdotique pour les rabbins, troublés par les citations sans nuances du pape tirées du Nouveau Testament, où Jésus traite d’hypocrites les membres de ce petit groupe religieux et politique, dénonçant leur grande rigidité sur la loi juive et leur opposant son propre message d’amour.

Dans une homélie matinale d’octobre, le pape décrivait ainsi les pharisiens : « Il leur manquait la vie. Ils étaient pour ainsi dire inanimés. Ils étaient rigides […] Les gens ne comptaient pas pour eux. Ce qui importait, c’était la Loi. » Or, peu d’éléments historiques sont disponibles sur ce groupe, venu à personnifier tous les juifs.

L’image des perfides pharisiens s’opposant à Jésus est devenue une composante de la culture occidentale, installée dans les dictionnaires, les articles universitaires, les films, et encore aujourd’hui dans certains prêches protestants et catholiques.

« Ça serait une bonne idée qu’un juif assiste à chaque messe dans le monde » pour corriger les préjugés, « mais nous ne sommes pas assez nombreux ! » plaisante Amy-Jill Levine, professeure américaine qui enseigne le Nouveau Testament et les études juives.

Il revient au pape de montrer l’exemple, ont jugé les 400 universitaires et religieux reçus jeudi au Vatican. L’organisateur du congrès — l’Institut biblique pontifical, vieux de 110 ans, chapeauté par des jésuites — a fait mouche en transmettant ses suggestions pour inspirer le discours du pape.

« Le mot “pharisien” signifie souvent “personne hypocrite” ou “présomptueuse”. Pour beaucoup de juifs, cependant, les pharisiens sont les fondateurs du judaïsme rabbinique et donc leurs ancêtres spirituels », a relevé le pape dans son texte très attendu.

« L’histoire de l’interprétation a favorisé des images négatives des pharisiens, même sans une base concrète dans les récits évangéliques » et « cette vision a été attribuée par les chrétiens aux juifs en général », a convenu François.

« Dans notre monde, de tels stéréotypes négatifs sont devenus malheureusement très répandus. Un des stéréotypes les plus anciens et les plus dommageables est justement celui du “pharisien” », a-t-il ajouté.

Le pape a encouragé les recherches historiques sur ce groupe juif pour « combattre l’antisémitisme ». Il faut aussi le présenter « de manière plus appropriée dans l’enseignement et dans les prêches » catholiques, a-t-il admis.