Inde: une mystérieuse gémellité

Il y a un millier de jumeaux pour 11 000 habitants dans cette petite ville en Inde.
Photo: Sanjay Kanojia Agence France-Presse Il y a un millier de jumeaux pour 11 000 habitants dans cette petite ville en Inde.

Il existe une petite ville en Inde qui compte un millier de jumeaux pour 11 000 habitants, ou 2000 familles. Et ce nombre continue apparemment d’augmenter.

Le phénomène a été noté par la communauté médicale depuis 2009, mais demeure un mystère. Dans le reste de l’Inde, le taux moyen de naissances de jumeaux est de 1 %, ce qui veut dire que Kodinhi, située dans le sud du pays, se distingue avec un pourcentage près de dix fois plus élevé.

Le New Scientist rapporte qu’une équipe de l’Université de Floride s’est récemment rendue sur place pour récolter de nouvelles données qui contribueraient à mettre au jour des causes génétiques ou environnementales.

La hausse de la proportion de jumeaux semble avoir commencé dans les années 1960, ce qui élimine plusieurs des hypothèses génétiques : par exemple, si un gène favorisant les naissances de jumeaux était plus présent dans certaines lignées de familles, les mariages traditionnels entre cousins auraient pu favoriser sa multiplication, mais cette pratique existe depuis des siècles.

La cause la plus probable est donc environnementale, mais elle pourrait aussi ne plus exister dans l’environnement d’aujourd’hui : une partie de la population aurait pu par exemple être exposée il y a deux ou trois générations à un polluant dans l’eau qui aurait entraîné des changements dans l’ADN, changements ensuite transmis aux descendants.