Pédophilie: douze mois de réclusion pour un archevêque australien

L’archevêque Philip Wilson saura le 14 août s’il pourra purger sa peine à domicile.
Photo: Darren Pateman/AAP Image/Associated Press L’archevêque Philip Wilson saura le 14 août s’il pourra purger sa peine à domicile.

Le plus haut dirigeant catholique jamais reconnu coupable d’avoir dissimulé des agressions sexuelles sur des enfants a été condamné mardi à 12 mois de prison.

Le juge australien Robert Stone a condamné l’archevêque d’Adélaïde, Philip Wilson, à purger une peine d’au moins six mois de prison avant de pouvoir demander une libération conditionnelle.

Le prélat ne sera toutefois pas incarcéré immédiatement. Le juge Stone décidera, le 14 août, s’il est admissible à une détention à domicile. L’archevêque Wilson pourrait habiter chez sa soeur, près de Newcastle.

Le magistrat l’avait reconnu coupable, en mai, d’avoir dissimulé les agressions sexuelles de deux servants de messe par le prêtre pédophile James Fletcher dans les années 1970.

Le juge Stone avait reproché à monseigneur Wilson de ne pas avoir sévi contre Fletcher pour « protéger l’Église et son image ».

Des experts croient que la condamnation de monseigneur Wilson ouvrira la porte à des accusations contre plusieurs autres religieux australiens. L’ancien grand argentier du Vatican, le cardinal australien George Pell, se trouve actuellement devant la justice de son pays, lui aussi dans une affaire de pédophilie.

Des victimes de prêtres pédophiles ont manifesté mardi à l’extérieur du palais de justice pour réclamer la démission de monseigneur Wilson. Ils agitaient des affiches accusant l’Église catholique d’hypocrisie et la qualifiant de « culte frauduleux ».

Même si certaines ont déploré que monseigneur Wilson n’ait pas été incarcéré sur-le-champ, plusieurs ont néanmoins applaudi à une décision « historique ». Une victime du père Fletcher a dit être d’avis que justice lui a été rendue et qu’un « message fort » a été envoyé.

Au moins un collègue de monseigneur Wilson, l’évêque Bill Wright, a assuré qu’il a toujours combattu vigoureusement les prêtres pédophiles et qu’il est « déçu » qu’il ait été reconnu coupable.

Fletcher a été arrêté en 2004 et traduit en justice pour avoir agressé un autre garçon. Il est mort en prison en 2006.