Tragédie d’Humboldt: le bureau du coroner a confondu un mort et un blessé

Des citoyens continuent d’apporter leurs marques de soutien au lieu de recueillement installé sur la patinoire.
Photo: Liam Richards La Presse canadienne Des citoyens continuent d’apporter leurs marques de soutien au lieu de recueillement installé sur la patinoire.

Humboldt — Le ministère de la Justice de la Saskatchewan a admis lundi s’être trompé au sujet de l’une des victimes de l’accident impliquant l’équipe de hockey des Broncos de Humboldt.

Photo: Ligue de hockey junior de la Saskatchewan Le joueur Xavier Labelle, identifié comme l’une des victimes décédées, est toujours en vie.

Selon le ministère, le joueur Xavier Labelle, identifié comme l’une des victimes décédées, est toujours en vie, mais blessé.

Une erreur est survenue et la victime décédée est plutôt Parker Tobin, le gardien de but de l’équipe âgé de 18 ans. La ressemblance physique entre les deux joueurs serait à l’origine de la méprise des autorités.

« C’était une erreur d’identification, et Xavier n’est pas décédé », peut-on lire dans un communiqué publié par le bureau du coroner, qui offre ses excuses pour cette méprise.

« Nos condoléances à la famille de Parker Tobin. Malheureusement, Parker est l’une des 15 personnes qui ont perdu la vie dans cette terrible tragédie. Parker a été mal identifié et l’on croyait qu’il avait survécu », est-il écrit.

Un porte-parole du ministère de la Justice de Saskatchewan, Drew Wilby, a précisé que la confusion serait attribuable en partie au fait que tous les joueurs de l’équipe se sont teint les cheveux en blond et qu’ils ont sensiblement le même gabarit physique.

Photo: Ligue de hockey junior de la Saskatchewan Parker Tobin, le gardien de but de l’équipe, compte parmi les victimes de l'accident.

Drew Wilby soutient que l’expertise odontologique est la meilleure façon d’identifier un corps, mais que la procédure peut prendre des jours, d’autant plus que ces jeunes hockeyeurs proviennent de différentes provinces de l’ouest du Canada.

La procédure a été suivie

Selon M. Wilby, le bureau du coroner a suivi la procédure habituelle pour identifier les victimes, mais la démarche s’est révélée difficile.

Le porte-parole affirme qu’une telle erreur est sans précédent dans l’histoire de la Saskatchewan et que les familles concernées se sont montrées compréhensives.

Au cours de la fin de semaine, les parents de Parker Tobin avaient affirmé sur Twitter que leur fils était toujours en vie.

« C’est l’une des publications les plus difficiles que j’ai eu à faire. Parker est dans un état stable pour le moment et il est transféré par avion vers l’hôpital de Saskatoon », avait écrit Rhonda Clarke, la mère de Parker Tobin.

De l’autre côté, la famille de Xavier Labelle avait confirmé sa mort par une publication de son frère, qui se disait dévasté sur son compte Instagram. Ils ont appris lundi matin qu’il était toujours en vie.

Vendredi, l’autobus transportant l’équipe de hockey junior des Broncos de Humboldt a été impliqué dans un accident avec un camion lourd. La collision a fait 15 morts et 14 blessés.

Dimanche soir, une cérémonie a été organisée en hommage aux victimes, à laquelle ont assisté des milliers de personnes à l’aréna d’Humboldt.