Ouragan «Matthew» en Haïti : des Canadiens sur un pied d’alerte

En Haïti, les responsables sont passés de porte en porte dans les villes de Jérémie et des Cayes, pour informer la population de l’approche de l’ouragan. Au moins 1200 personnes ont été évacuées.
Photo: Dieu Nalio Chery ASsociated Press En Haïti, les responsables sont passés de porte en porte dans les villes de Jérémie et des Cayes, pour informer la population de l’approche de l’ouragan. Au moins 1200 personnes ont été évacuées.

Port-au-Prince — Les étalages vides des supermarchés de Port-au-Prince témoignent de l’état d’urgence qui commence à se faire sentir depuis dimanche soir, en Haïti, à quelques heures de l’arrivée de l’ouragan Matthew.

Les pluies diluviennes qui accompagnent le puissant ouragan se sont abattues lundi sur la Jamaïque et sur Haïti, inondant les rues et chassant plusieurs résidants vers les abris d’urgence.

On déplore deux morts en Haïti, pour un bilan total de quatre victimes.

Avec plus de 3000 personnes déployées sur le terrain, la Croix-Rouge haïtienne travaille actuellement à sensibiliser les populations les plus vulnérables au réel danger que représente l’ouragan. Les habitants se trouvant à proximité de la mer ou dans les zones montagneuses sont les premiers ciblés en raison des risques accrus d’inondations, de glissements de terrain et d’éboulements.

« Ce n’est pas facile, car la population résiste et il faut arriver à persuader les gens de la nécessité de se déplacer vers les abris provisoires », fait valoir la Dre Marie Marcelle Cauvin, directrice exécutive de la Croix-Rouge haïtienne.

Quelque 1300 abris de fortune ont été aménagés à travers le pays pour accueillir 340 000 personnes qui pourraient être touchées par le passage de l’ouragan. Déjà, dans le département de Grand’Anse, situé dans le nord-ouest du pays, plus de 400 personnes ont trouvé refuge dans ces abris.

Lundi après-midi, la Croix-Rouge canadienne n’avait toujours pas reçu de demande officielle afin d’appuyer l’équipe locale. « Tout le monde est en stand-by et nous sommes prêts à intervenir, a assuré Brigitte Gaillis, porte-parole de l’organisme en Haïti. Nous avons un système de réponse aux urgences si nos collègues haïtiensn’ont pas la capacité de répondre. [Si la tempête prend de l’ampleur], des équipes spécialisées travailleront en rotation pour évaluer la situation en fonction des zones affectées », a-t-elle expliqué.

Des provisions alimentaires, des couvertures et du matériel pour effectuer le traitement des eaux en cas de besoin ont été acheminés, principalement aux Cayes, dans le sud du pays, et à Jérémie, dans le nord-ouest. Selon Mme Gaillis, un hôpital mobile comportant une unité de chirurgie pourrait rapidement être déployé par avion si le pire survenait.

Se préparer devant l’inconnu

Dimanche, le président intérimaire d’Haïti, Jocelerme Privert, a appelé la population à la vigilance lors d’une allocution au Centre d’opération d’urgence nationale (COUN). « Mes compatriotes, ne soyez pas têtus, ne dites pas : “Dieu est bon” et prendra soin de vous : il faudra évacuer les zones qui représentent un danger. Nous n’avons aucun intérêt à risquer notre vie », a-t-il prévenu.

Afin de rejoindre un maximum de gens, le Conseil national des télécommunications (CONATEL) a diffusé un texto en créole invitant les citoyens susceptibles de se retrouver dans des zones d’éboulement ou de glissement de terrain à se déplacer au plus vite chez des membres de leur famille ou des amis. Un article en créole a également été publié sur le site du quotidien francophone haïtien Le Nouvelliste visant à rappeler les principales consignes de sécurité et l’importance de faire ses provisions avant l’arrivée de Matthew.

Christiane Bruyère, qui habite à Port-au-Prince depuis quatre ans, dit se sentir en sécurité. En tant que coordonnatrice régionale pour le Programme de coopération volontaire canadien (PCV-Haïti), elle veille tout de même à ce que tous les coopérants demeurent à la maison jusqu’à ce que la tempête soit passée.

Alors que le pays se prépare à affronter le pire, les Canadiens en Haïti sont invités à s’inscrire sur le site du gouvernement du Canada avec leurs coordonnées complètes afin d’être joints plus facilement en cas de désastre.

Actuellement, environ 2000 Canadiens se sont inscrits sur le site. « Malheureusement, ce n’est pas représentatif, car on estime qu’il y aurait 4000 Canadiens au pays », déplore Richard Le Bars, responsable des affaires publiques pour l’ambassade du Canada en Haïti. Ce dernier a toutefois constaté une trentaine de nouvelles inscriptions depuis lundi matin.

Cuba : 316 000 personnes évacuées

Quelque 316 000 personnes ont été évacuées par mesure de précaution dans l’est de Cuba, région qui devrait être frappée dans les prochaines heures par le très puissant ouragan Matthew, a annoncé la Défense civile lundi soir.

« 20 000 personnes ont été mises à l’abri dans des refuges et 296 000 relogées chez des particuliers », a déclaré le numéro deux de cet organisme, Luis Angel Macareno, à la télévision.

L’« alerte cyclonique » a été déclarée par le gouvernement cubain dans six provinces orientales de la grande île des Caraïbes, dont Santiago de Cuba et Guantánamo.

Avec des rafales atteignant 230 km/h, Matthew, classé en catégorie quatre sur les cinq que compte l’échelle de Saffir-Simpson, progressait lundi vers le nord des Caraïbes à la vitesse de 13 km/h.