Une famille autochtone périt dans un incendie

L’incendie s’est déclaré un peu avant minuit mardi dans cette communauté éloignée située près de la frontière entre le Manitoba et l’Ontario.
Photo: Google Maps L’incendie s’est déclaré un peu avant minuit mardi dans cette communauté éloignée située près de la frontière entre le Manitoba et l’Ontario.

Pikangikum — Neuf membres d’une même famille, dont trois jeunes enfants, ont péri mercredi dans l’incendie d’une maison à Pikangikum, dans le nord-ouest de l’Ontario, une réserve autochtone déjà frappée depuis des années par une importante vague de suicides.

Selon un résidant de Pikangikum qui n’a pas voulu être identifié, les neuf victimes sont membres d’une même famille, sur trois générations. Il s’agit de Dean et Annette Strang, leur fils Gilbert, leur fille Faith et ses trois enfants, ainsi que deux conjoints. Selon cette source, les enfants étaient tous âgés de moins de cinq ans.

Une agente de la Police provinciale de l’Ontario, Diana Cole, a indiqué que l’incendie s’était déclaré un peu avant minuit, mardi, dans une seule maison de cette communauté ojibwée d’environ 2100 habitants, située près de la frontière entre le Manitoba et l’Ontario. Mme Cole a précisé que la police poursuit son enquête afin de déterminer la cause de l’incendie.

Infrastructures déficientes

 

Alvin Fiddler, grand chef de la nation Nishnawbe-Aski, qui représente les autochtones du nord de l’Ontario, a indiqué qu’il avait parlé mercredi avec le chef de Pikangikum, Dean Owen, qui semblait selon lui épuisé. « Le choc est immense lorsque tant de gens meurent lors d’un seul événement tragique », a-t-il expliqué. Selon le grand chef, tout reste à faire à Pikangikum en matière d’infrastructures comme le logement, l’accès à l’eau potable ou la lutte contre les incendies.

En visite à Edmonton, mercredi matin, le premier ministre Justin Trudeau a offert ses condoléances à la communauté et a indiqué que son gouvernement continuerait à oeuvrer avec la province et les leaders autochtones afin d’améliorer les infrastructures. Il a rappelé que le budget de la semaine dernière prévoyait une enveloppe de plus de 8 milliards pour les communautés autochtones.

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