Des militaires inculpés 30 ans après l’attaque contre Carmen Quintana

Carmen Gloria Quintana, âgée de 18 ans au moment de l’attaque, a survécu à ses blessures et vit à Montréal depuis 2011.
Photo: Archives Le Devoir Carmen Gloria Quintana, âgée de 18 ans au moment de l’attaque, a survécu à ses blessures et vit à Montréal depuis 2011.

Santiago du Chili — Sept anciens militaires ont été inculpés vendredi au Chili pour le meurtre en 1986 d’un jeune photographe, aspergé d’essence et brûlé vif par une patrouille lors d’une manifestation contre la dictature d’Augusto Pinochet.

Près de 30 ans après les faits, le juge chargé de l’enquête, Mario Carroza, a confirmé l’inculpation et la détention des sept accusés, « six comme auteurs et un en tant que complice ».

Le photographe Rodrigo Rojas de Negri, 19 ans, exilé aux États-Unis, venait de rentrer au Chili et prenait des photos d’une manifestation dans un quartier populaire en compagnie d’une amie étudiante de 18 ans, Carmen Gloria Quintana.

Interpellés par des militaires, ils avaient été aspergés d’essence et brûlés vifs. Les deux jeunes Chiliens n’avaient été retrouvés que quatre jours plus tard dans un ravin par des agriculteurs. La jeune fille, atrocement défigurée, a survécu à ses blessures et vit aujourd’hui à Montréal, mais Rodrigo Rojas était mort après quatre jours d’agonie.

C’est à la suite de ce drame que Carmen Gloria Quintana s’est réfugiée au Québec avec sa famille pour une première fois en septembre 1986. Elle y est alors restée deux ans, avant de parcourir le monde pour dénoncer la brutalité du régime de Pinochet. Elle s’est finalement installée à nouveau dans la métropole québécoise en 2011.

« Pacte du silence » rompu

Les six militaires accusés, ex-officiers et sous-officiers à la retraite, ont été arrêtés mercredi sur ordonnance du tribunal, après les déclarations de l’un d’entre eux, qui a rompu le « pacte du silence » le liant à ses complices.

« Les six auteurs [du meurtre] sont les officiers qui commandaient la patrouille militaire et le chauffeur du camion, qui a été inculpé comme complice, a déclaré le juge. Nous avons les informations, les antécédents et les données qui nous permettent d’inculper pour homicide dans le cas de Rojas et pour tentative d’homicide dans le cas de Carmen Gloria Quintana », a ajouté le magistrat.

Ce dossier avait été fermé initialement dans les années 1990, un seul militaire ayant été accusé pour négligence.

« Ils transportaient peut-être quelque chose de caché et qui a explosé », avait commenté à l’époque Augusto Pinochet.

« Je n’ai jamais perdu la foi en la justice, mais les blessures ne s’effacent pas », a déclaré vendredi la mère du photographe, Veronica de Negri, torturée et exilée pendant la dictature.

« Nous sommes satisfaits de cette décision », a commenté Francisco Ugpas, responsable du programme des droits de l’Homme du gouvernement de la présidente socialiste Michelle Bachelet, elle-même torturée et exilée sous la dictature.

La dictature du général Pinochet (1973-1990) a fait plus de 3000 morts et disparus, et 38000 personnes ont été torturées, selon des organismes de défense des droits de la personne.

Augusto Pinochet est mort le 10 décembre 2006 sans n’avoir jamais été condamné.