Lise Thibault entend se battre comme une « tigresse »

L’ancienne lieutenante-gouverneure Lise Thibault s’est présentée en cour en compagnie de son aide de camp.
Photo: ?Clément Allard La Presse canadienne L’ancienne lieutenante-gouverneure Lise Thibault s’est présentée en cour en compagnie de son aide de camp.

« Vous allez voir la tigresse », a prévenu l’ancienne lieutenante-gouverneure Lise Thibault, qui est maintenant prête à sortir les griffes pour défendre sa réputation.


Elle était de retour en cour lundi, au palais de justice de Québec, pour subir son procès pour fraude et abus de confiance, après avoir été déboutée dans ses deux dernières requêtes visant à mettre fin aux procédures. Elle a entrepris son témoignage avec un long récit de sa vie et de sa carrière, en répondant aux questions de son avocat, Marc Labelle, devant le juge Carol St-Cyr, de la Cour du Québec.


En début d’après-midi, à l’ajournement de l’audience, elle a rompu un long silence dans les médias en tenant un point de presse. Elle a dit que cela lui faisait du bien de parler et qu’il était important de témoigner « pour que vérité se sache ». Elle soutient qu’elle a été une femme engagée toute sa vie et qu’à 75 ans, elle ne veut pas laisser l’image d’une femme qui, après avoir tout donné, a entaché une institution aussi importante que celle de lieutenant-gouverneur.


Elle a clamé avec vigueur son innocence et son honnêteté. Elle est maintenant prête à se défendre bec et ongles. « Ça, Monsieur, je peux vous dire que j’ai été honnête toute ma vie. […] Je crois en l’honnêteté du citoyen, en l’honnêteté de nos institutions, tant qu’elles ne me prouvent pas le contraire, mais quand elles me prouvent le contraire, vous allez voir la tigresse, par exemple. »




Traitement spécial


Thibault a droit à un traitement spécial de la cour en raison de son état de santé. Son avocat a en effet déposé une lettre de son médecin pour lui éviter des journées de longs témoignages, en raison de ses ennuis de santé depuis un accident vasculaire cérébral en 2003. Son témoignage sera donc assorti de nombreuses pauses.


Au cours de la description exhaustive de ses expériences de vie, sa mémoire lui a fait défaut à quelques reprises. Elle ne se rappelait plus exactement la durée de son mariage. « Au moins 45 ans », a-t-elle déclaré, et son avocat, magnanime, lui a dit de ne pas s’en faire : « Il y en a qui ne s’en souviennent pas et cela dure moins longtemps. »


En matinée, le juge St-Cyr a rejeté les deux requêtes de Lise Thibault. Elle réclamait une immunité royale relative lorsque des dépenses qualifiées d’injustifiées ont été effectuées. Elle demandait aussi l’abandon des accusations d’abus de confiance, car elle prétend qu’elle n’était pas une fonctionnaire et ne pouvait donc pas être accusée d’abus de confiance à l’égard des gouvernements du Canada et du Québec. Puisque l’ensemble de la preuve n’a pas été entendu lors du procès, le juge St-Cyr s’est dit incapable de consentir aux requêtes.


Le juge a affirmé qu’en vertu du droit constitutionnel, le lieutenant-gouverneur ne possédait pas les mêmes avantages que la reine. Il a ajouté que l’immunité ne s’appliquait que pour les actes posés en lien avec les fonctions de l’État, pas pour des actes personnels. Selon le juge St-Cyr, il ne peut y avoir de confusion entre le statut de lieutenant-gouverneur et ses fonctions alors que Mme Thibault n’était pas dans l’exercice de ses fonctions de façon constante.


Le juge est aussi d’avis que Lise Thibault était bel et bien une fonctionnaire car elle avait été nommée pour remplir une fonction publique. Il a aussi fait remarquer dans sa décision que, en vertu de la Constitution, le lieutenant-gouverneur est un fonctionnaire, ce qui était même précisé sur le site Internet de la lieutenante-gouverneure.


Revers à répétition


L’ancienne représentante de la reine a multiplié les recours devant les tribunaux pour éviter d’être traduite en justice.


En 2012, Lise Thibault a été déboutée en Cour d’appel du Québec sur la question de l’immunité royale totale. Son avocat plaidait qu’elle ne devrait pas être tenue de subir un procès, parce que Sa Majesté la reine ne peut se poursuivre elle-même — le vieux principe « The Queen can do no wrong ».


Par la suite, en mai 2013, la Cour suprême du Canada a refusé d’entendre sa cause.


Selon les vérificateurs généraux du Québec et du Canada, au cours de ses 10 ans en poste, elle a dépensé environ 700 000 $ de façon injustifiée pour des voyages, des fêtes, des repas, des leçons de golf et de ski et des cadeaux.