Lise Thibault disait préférer vivre en banlieue de Québec, «près de la nature»

L’ex-lieutenante-gouverneure Lise Thibault préférait mener une vie plus normale dans la nature de la banlieue de Québec, indiquent des documents présentés jeudi à son procès pour fraude.

 

Dans une lettre envoyée au fédéral en 2003 pour expliquer ses dépenses, Mme Thibault précise qu’elle paie 500 $ par mois de loyer à son chef de la sécurité et garde du corps, Guy Hamelin, pour habiter dans sa résidence secondaire.

 

Pour justifier cette dépense, Mme Thibault joignait à sa lettre du mois de mars de cette année-là un reçu pour la somme mensuelle, alors que M. Hamelin, copropriétaire de la résidence, en avait la possession depuis le 10 mars.La lieutenante-gouverneure, en fonction de 1997 à 2007, expliquait aussi dans cette lettre à Micheline Ouellette-Rogers, de Patrimoine canadien, que le loyer couvrait 15 nuits en mars.

 

La résidence de M. Hamelin où Mme Thibault habitait est située à Beaupré, à une intersection dans un secteur résidentiel, à l’extérieur des limites de la ville de Québec.

 

Facturation en double

 

Lors de cette deuxième journée du procès de Mme Thibault, un enquêteur de la Gendarmerie royale du Canada, Jean-Alexandre Bouchard, a exposé ces faits en s’appuyant sur des documents déposés devant le juge Carol St-Cyr, au palais de justice de Québec.

 

Dans son témoignage, M. Bouchard a expliqué que Mme Thibault avait facturé des dépenses en double au fédéral, alors qu’elle recevait une allocation mensuelle de 4000 $ pour son hébergement.

 

L’enquêteur de la GRC a déclaré qu’en résidant à Beaupré, une banlieue à moins de 40 km de Québec, Mme Thibault était admissible à des réclamations pour séjour à l’extérieur de la capitale québécoise de la part du gouvernement fédéral.

 

Dans la lettre à Mme Ouellette-Rogers, Mme Thibault, qui est aussi accusée d’abus de confiance et d’utilisation de faux documents, explique que M. Hamelin lui a offert d’habiter dans sa résidence secondaire. « Je peux ainsi mener une vie plus régulière, dans la nature, et j’ai la possibilité de laisser mes vêtements et de me faire de la nourriture », écrivait-elle.

 

L’enquêteur de la GRC a expliqué qu’avant 2004, la lieutenante-gouverneure recevait une subvention de 45 600 $ par année pour ses frais dans la capitale québécoise et qu’elle pouvait réclamer des remboursements à Patrimoine canadien pour ses dépenses à l’extérieur de la ville de Québec.

 

À partir du 1er avril 2004, cette façon de faire a été modifiée et un budget global de 147 372 $ a été alloué. M. Bouchard a déclaré devant le tribunal qu’en 2008, le gouvernement fédéral acheminait la subvention globale en trois versements de 49 124 $. L’enquêteur a observé que Mme Thibault s’était fait un chèque à son nom pour la somme exacte. « Il a été encaissé par Mme Thibault directement dans son compte », a-t-il dit.

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