Le python qui a tué deux jeunes garçons vivait dans l’appartement

Campbellton – Le serpent qui a tué deux jeunes garçons, dans la nuit de lundi à Campbellton, au Nouveau-Brunswick, ne s’était pas échappé de l’animalerie située au-dessous de l’appartement du propriétaire, mais vivait dans l’appartement lui-même.

La Gendarmerie royale du Canada a précisé en conférence de presse mardi que l’animal se trouvait dans un vivarium, doté de parois de verre qui montaient jusqu’au plafond, dans l’appartement même du propriétaire de l’animalerie, où les deux enfants étaient en visite.

Selon les premiers éléments de l’enquête, le reptile aurait trouvé un petit orifice dans le plafond lui permettant d’accéder au système de ventilation. Au-dessus du salon, là où dormaient les petits Noah et Connor Barthes, âgés de quatre et six ans, la conduite de ventilation aurait cédé sous le poids de l’animal, qui pèse 45 kilos.

« C’est certain que ce n’est vraiment pas un cas standard, a reconnu le sergent Alain Tremblay, de la GRC, tout en précisant que l’affaire était tout de même traitée comme une scène de crime. C’est très dramatique pour la famille, ce qui est arrivé, mais côté policier, il faut comprendre que c’est une enquête où des personnes ont perdu la vie. Notre approche pour analyser une scène est pratiquement inchangée, même si on a affaire à l’acte d’un reptile. »

Autopsie

Une autopsie devait être pratiquée sur les corps des deux victimes mardi à Saint-Jean afin de déterminer la cause exacte du décès, les policiers étant incapables de déterminer s’ils ont été étouffés par constriction du reptile ou écrasés sous son poids lorsqu’il est tombé du plafond.

Par ailleurs, le sergent Tremblay n’était pas en mesure de préciser, mardi après-midi, si le propriétaire de l’animalerie, Jean-Claude Savoie, avait obtenu un permis spécial pour l’animal, qui mesurait 4,3 mètres. Un tel permis est requis au Nouveau-Brunswick pour tout serpent de plus de 3 mètres.

Cependant, un porte-parole du ministère des Ressources naturelles du Nouveau-Brunswick, Steve Benteau, a indiqué qu’aucun permis n’avait été délivré pour un python de Seba. Il a précisé que le ministère n’était pas au courant de la présence d’un python de 4,3 mètres de long pesant 45 kilos dans un appartement à Campbellton. M. Benteau a confirmé que ce genre de serpent n’est habituellement permis que dans les zoos accrédités, à moins de détenir un permis spécial.

Jean-Claude Savoie a déjà été rencontré brièvement par les enquêteurs, mais ceux-ci doivent le revoir, a précisé le sergent Tremblay. « Le propriétaire du magasin va être éventuellement rencontré par les enquêteurs. On essaie d’avoir le plus de renseignements possible avant de rencontrer les gens qui étaient sur la scène. »

Jean-Claude Savoie a déclaré dans une entrevue télévisée qu’il était en état de choc et a indiqué que les deux victimes sont les enfants de son meilleur ami, et qu’ils étaient souvent à son appartement pour visiter son propre fils. Il dit n’avoir rien entendu, et n’avoir découvert la scène horrible qu’en se rendant dans son salon, où les deux garçons dormaient. Il a alors aperçu le serpent, l’a maîtrisé et remis en captivité. Pris en charge par la GRC dès lundi soir, le serpent a été euthanasié et soumis à une autopsie qui a permis de confirmer qu’il s’agissait d’un python de Seba.

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