Ground zero, c'est fini

New York — New York a célébré hier matin, dans le silence, le recueillement et l'émotion, la fin officielle des travaux de déblaiement des décombres du World Trade Center.

Deux cent soixante et un jours après les attaques contre les tours jumelles et trois mois plus tôt que prévu, la cérémonie s'est ouverte au son lugubre des cloches du corps des pompiers.


A 10h29, heure à laquelle la deuxième tour de 110 étages s'est effondrée le 11 septembre, les cloches ont marqué quatre séries de cinq coups, le signal traditionnel au sein du New York Fire Department pour marquer la mort d'un soldat du feu.


Cela a donné le signal du départ aux dix personnes (pompiers, policiers, ambulancier, ouvriers ayant travaillé sur le chantier) qui portaient une civière vide, drapée d'une bannière étoilée.


Elle symbolise les 1730 victimes (sur un total de 2823) dont les corps n'ont pas et ne seront jamais retrouvés. Lentement, au son des roulements de tambour et entre deux haies d'honneur, la civière a été placée à bord d'une ambulance du Fire Department, qui a monté lentement la rampe d'accès à la fosse.


Après avoir pendant des mois été surnommé «le tas», le chantier duquel ont été évacuées quelque 1,8 million de tonnes de décombres est désormais une immense fosse vide, profonde d'une vingtaine de mètres et de plus de quatre hectares de superficie.


Le chantier est officiellement désormais fermé, même si certaines parties restent encore à excaver. Un petit contingent de pompiers restera mobilisé pour éventuellement récupérer des restes humains qui pourraient s'y trouver.


Près de 20 000 morceaux de corps ont été trouvés lors des 261 jours de travaux. Il faudra encore environ huit mois pour les identifier, à l'aide de leur ADN. Plus de 350 personnes sont mobilisées à cette fin au sein des services médicaux de la mairie de New York.


La mairie de New York a décidé d'organiser une cérémonie sobre et courte, sans discours ni allocution, estimant que seul le silence pouvait être à la mesure du drame. Elle a été diffusée en direct par toutes les grandes chaînes de télévision américaines.


Seuls les officiels, des membres du Police Department, du Fire Department et des équipes ayant participé aux travaux avaient été autorisés à descendre à l'intérieur de la fosse.