Le sourire qui trahit

Londres — Avis aux cambrioleurs, braqueurs de banque et autres voleurs à l'étalage: évitez de sourire sous l'oeil des caméras de surveillance, vous serez moins faciles à identifier.

Les visages souriants sont plus expressifs et en disent davantage sur la structure des os et des muscles, relève la revue The New Scientist dans sa dernière livraison. «Même des personnes très ressemblantes dévoilent des traits différents lorsqu'elles sourient», écrit la revue scientifique, citant à l'appui une étude de chercheurs de l'université du Maryland. Ces chercheurs ont étayé leur théorie grâce à une technique de traitement numérique de l'image baptisée Principal Component Analysis. Ayant comparé 60 visages, ils ont constaté davantage de différences lorsque les sujets souriaient. «L'étude montre que les visages grimaçants [...] sont encore plus révélateurs, mais les grimaces viennent moins naturellement que les sourires», estime le directeur des recherches, Yaser Yacoob.