L’ex-ministre péquiste Élaine Zakaïb succombe au cancer à l’âge de 59 ans

Élue députée de Richelieu en 2012, Élaine Zakaïb a fait partie du gouvernement de Pauline Marois, de 2012 à 2014, à titre de ministre déléguée à la Politique industrielle et à la Banque de développement économique du Québec.
Photo: Jacques Boissinot La Presse canadienne Élue députée de Richelieu en 2012, Élaine Zakaïb a fait partie du gouvernement de Pauline Marois, de 2012 à 2014, à titre de ministre déléguée à la Politique industrielle et à la Banque de développement économique du Québec.

L’ancienne ministre péquiste Élaine Zakaïb a succombé lundi à un cancer du cerveau, a appris La Presse canadienne. Elle était âgée de 59 ans.

Selon sa famille, elle est décédée dans un centre de soins palliatifs de Sorel-Tracy, après avoir lutté pendant 14 mois contre le cancer.

Élue députée de Richelieu en 2012, elle a fait partie du gouvernement de Pauline Marois, de 2012 à 2014, à titre de ministre déléguée à la Politique industrielle et à la Banque de développement économique du Québec, un organisme qui n’a finalement jamais vu le jour.

Réélue en avril 2014 comme députée de Richelieu, malgré la défaite du gouvernement du Parti québécois (PQ), Mme Zakaïb avait quitté la politique quelques mois plus tard, en septembre, pour aller diriger la chaîne de magasins Jacob, en pleine restructuration. Mais à peine un mois plus tard, l’entreprise déclarait faillite.

Avant de se lancer en politique, Mme Zakaïb avait occupé diverses fonctions à la direction du Fonds de solidarité FTQ.

Née à Sorel le 9 juillet 1959, Mme Zakaïb était membre du Barreau du Québec depuis 1984. Elle avait obtenu une maîtrise en administration des affaires et financement d’entreprises (MBA) à l’UQAM en 2004.

Le chef démissionnaire du Parti québécois, Jean-François Lisée, a réagi sur Twitter pour affirmer que Mme Zakaïb était une femme « attachante, énergique, curieuse, rieuse, profondément nationaliste économique ».

L’ex-député de Terrebonne Mathieu Traversy a aussi réagi sur Twitter pour dire qu’elle était « une dame formidable ».

Le député de Jonquière, Sylvain Gaudreault, qui a siégé avec elle au conseil des ministres, et qui a gardé des liens avec la disparue après son départ de la politique, se souvient d’elle lui aussi comme d’une femme attachante.

En entretien téléphonique mardi, il a dit qu’il garderait surtout d’elle le souvenir d’une femme reconnue pour son « ouverture d’esprit aux idées nouvelles » et son sens de l’humour.

Comme son passage en politique a été bref, il trouve dommage qu’elle n’ait pas eu le temps de mener à bien les projets qui lui tenaient à coeur, comme celui des « Gazelles », un programme destiné à mieux soutenir financièrement les entrepreneurs et à favoriser l’expansion des petites et moyennes entreprises (PME).

Le président et chef de la direction du Fonds de solidarité de la FTQ, Gaétan Morin, a réagi dans une déclaration écrite, affirmant que « nous nous souviendrons à jamais de cette très grande dame ».

« Élaine s’est jointe au Fonds de solidarité FTQ le 8 juin 1992 à titre de conseillère juridique. Dès les premiers instants, elle a su montrer son leadership, son esprit d’équipe et ses grandes qualités de gestionnaire. Le 1er janvier 2014, Élaine poursuit son aventure dans la grande famille du Fonds en devenant présidente-directrice générale des Fonds régionaux de solidarité FTQ. Un défi de taille qu’elle a su relever avec brio. Le développement des régions lui tenait particulièrement à coeur », a souligné M. Morin.

La famille de Mme Zakaïb a précisé que ses funérailles seront célébrées le samedi 13 octobre à 13 h en l’église Saint-Pierre de Sorel-Tracy, située au 170 de la rue George.