Des libéraux d’accord avec l’opposition

Le ministre démissionnaire des Transports, Jacques Daoust
Photo: Jacques Boissinot La Presse Canadienne Le ministre démissionnaire des Transports, Jacques Daoust

Des députés libéraux, membres de la Commission de l’économie et du travail (CET), veulent entendre d’autres personnes à l’audition visant la vente des actions de Rona que détenait Investissement Québec (IQ), notamment Pierre Ouellet, l’ancien chef de cabinet de Jacques Daoust.

Les députés Robert Poëti, de Marguerite-Bourgeoys, André Drolet, de Jean-Lesage, et Saul Polo, de Laval-des-Rapides, estiment, à l’instar des élus des partis d’opposition, que des faits nouveaux, notamment l’échange de courriels entre Pierre Ouellet et IQ où le chef de cabinet donne son aval à la cession de l’important bloc d’actions de Rona, sont survenus depuis la décision de la CET en juin. La Commission avait alors convoqué, pour jeudi de cette semaine, des dirigeants et administrateurs d’IQ — Mario Albert, Jean-Claude Scraire, Yves Lafrance et Louis Roquet — ainsi que la vérificatrice générale du Québec, Guylaine Leclerc.

Il importe d’entendre Pierre Ouellet qui «a appuyé sur le OK», a affirmé Robert Poëti au Devoir. André Drolet insiste pour que la CET entende tant le chef de cabinet que le ministre démissionnaire Jacques Daoust. «La partisanerie fait partie de la “game” mais de l’autre côté, la transparence fait aussi partie de mon vocabulaire», a affirmé le député au Soleil.

Aucun scénario écarté

Saul Polo a indiqué qu’il n’écartait aucun scénario, que ce soit la comparution du ministre ou du chef de cabinet. «On a pris une décision [à la CET] en fonction des éléments qu’on avait à l’époque», a-t-il livré au Devoir. «Il y a de nouveaux éléments.» Il a dit souhaiter que les élus libéraux membres de la CET en arrivent à une position unanime. «Le premier ministre va respecter la responsabilité ou la décision des membres de la Commission», croit le député. Aucun nouveau témoin ne peut comparaître sans l’assentiment des libéraux qui sont majoritaires au sein de la CET.

En marge d’une conférence de presse où il présentait la candidate libérale Maryse Patenaude à l’élection partielle dans la circonscription de Marie-Victorin, le premier ministre Philippe Couillard a répété que la décision d’entendre de nouveaux témoins revenait aux membres de la CET. Mais il a souligné l’inutilité, à ses yeux, de l’exercice. «On a fait le tour de la question, a-t-il affirmé. Ça ne changeait rien: de toute façon, la transaction allait de l’avant.»

Jacques Daoust a toujours maintenu, y compris le jour de sa démission vendredi, qu’il n’avait jamais autorisé la vente des actions de Rona par IQ. Or, le conseil d’administration de la société d’État jugeait qu’il lui fallait obtenir l’aval du gouvernement, même si la loi ne l’y obligeait pas, pour liquider ce bloc de plus de 150 millions de dollars d’actions de Rona.

Cet aval, le conseil l’a finalement obtenu du chef de cabinet qui devrait préciser, lors d’une possible comparution à la CET, qui, au cabinet du premier ministre, s’il est vrai que le ministre n’a pas été mêlé à l’affaire, lui a soufflé la réponse à fournir à IQ. À moins que Pierre Ouellet n’invoque le Saint-Esprit.

Dimanche, le leader parlementaire de la Coalition avenir Québec, François Bonnardel, faisait parvenir une demande formelle au président de la CET, le député péquiste Claude Cousineau, pour que Jacques Daoust et Pierre Ouellet comparaissent, tout comme un ancien président et chef de la direction du quincaillier, Robert Dutton.

Claude Cousineau convoquera une séance de travail spéciale à ce sujet possiblement jeudi, la CET étant accaparée mardi et mercredi par l’étude du projet de loi 70. Chose certaine, les nouveaux témoins ne pourront être entendus jeudi, a-t-il précisé au Devoir. Le président de la CET souhaite qu’ils le soient avant le début de la prochaine session à la mi-septembre.

7 commentaires
  • Jacques Morissette - Inscrit 23 août 2016 06 h 23

    Ces Libéraux d'accord avec l'opposition ne sont probablement pas en accord avec la ligne de parti implicite? Admettant que c'est le cas, ils sont donc en quelque sorte désobéissant avec la ligne de parti, mais probablement en accord avec eux-mêmes et font preuve de courage. Il faudra voir ce qu'il adviendra de ces députés Libéraux d'accord avec l'opposition par la suite?

    Philippe Couillard fait le coq en disant que M. Pierre Ouellet a le feu vert à comparaître dans cette commission, tout en sachant, sans trop le dire, qu'il a été embauché ensuite pour aider le ministre Blais à préparer un forum sur l'emploi à l'automne. Donc, Pierre Ouellet va-t-il se présenter comme quelqu'un de complètement neutre dans son témoignage? Ça reste à voir!

  • Richard Maltais Desjardins - Abonné 23 août 2016 09 h 35

    Ils savaient

    Les mêmes raisons qui avaient inspiré à IQ d'acheter des blocs d'action les ont conduites à les vendre par la suite, soit jouer un rôle de premier plan dans les destinées de cet actif. La première fois pour contrecarrer une offre hostile, la deuxième fois pour tenter de faire monter la valeur des actions à un moment où la viabilité du modèle d'affaires était devenue manifestement problématique.

    De par son mandat, IQ n'avait pas à obtenir des permissions du cabinet du ministre, ni du ministre, ni du cabinet du premier ministre, ni du premier ministre. Il ne fait maintenant aucun doute que tout ce beau avait été mis au courant et que le « OK » de nature essentiellement politique, qui avait été demandé pour une question aussi délicate, avait été donné.

    En prétendant le contraire, le PM a l'air de vouloir s'innocenter de ce qui n'était pas une faute. C'est en cela qu'il fait erreur. Plutôt que dire que le dossier est clos en laissant la fâcheuse impression qu'il a quelque chose à cacher et qu'il est prêt à mentir, il aurait été préférable qu'il annonce la couleur dès le moment de la transaction et explique le rôle qu'IQ a joué au long du processus.

    Il a préféré regarder ailleurs. Cette attitude jovialiste donne maintenant toute latitude au bon Robert Poeti d'admnistrer sa vengance pendant que Daoust lève son verre de piquette à sa santé. Des fois, les politiciens, ils sont moins franchement malhonnêtes que désespérément ineptes.

  • Jean-François Trottier - Abonné 23 août 2016 10 h 28

    Peut-être un adieu ?

    On dirait qu'une fronde s'organise autour et contre Couillard. Y en aurait-il qui veulent sa tête ?

    Ce qui mènerait à croire que les apparences révèlent la vérité. Le vrai OK serait venu de Couillard, et probablement suite à des dons fort généreux à la caisse occulte. Sinon, la décision ne s'explique pas.
    Les bonnes vieilles méthodes de Charest seraitent donc toujours de rigueur, comme tout le laissait prévoir : moi d'abord, le parti ensuite, les amis après, et enfin l'État si jamais il n'y a plus rien à en tirer...

    Couillard s'embourbe trop d'une crise à l'autre, et comme les crises sont le mode de fonctionnement normal avec les Libéraux, on cherche probablement un autre chef qui saura, comme Charest, ne rien dire des années durant.

    On dirait que ce chef nouveau et amélioré n'est pas très loin si on s'applique déjà à déboulonner Couillard en public.

    • Richard Maltais Desjardins - Abonné 23 août 2016 12 h 10

      Peut-être l'explication ne vous suffit-elle pas. Mais cela ne signifie pas qu'elle ne soit pas juste. Encore moins que votre incompréhension soit une démonstration que le PM s'est fait graisser la patte en chemin. Ou plutôt si, en fin de compte. Félicitations pour votre sagacité.

    • Pierre Lefebvre - Inscrit 23 août 2016 12 h 16

      Peu importe qui est à la tête de ce parti, nous ne saurons jamais «qui» le dirige.

      PL

    • François Dugal - Inscrit 23 août 2016 15 h 32

      Les "bonnes vieilles méthodes" ne datent pas de l'ère Charest, monsieur Trottier, elles sont là depuis toujours; c'est la fibre même du parti depuis des temps immémoriaux.

    • Richard Maltais Desjardins - Abonné 23 août 2016 17 h 14

      Facile, monsieur Lefebvre. Suffit de confesser son « ignorance ». Comme ça on peut dire n'importe quoi.