Les Innus veulent élargir le débat

Les représentants de la communauté reprochent à Hydro-Québec d’avoir inondé des bassins sans les avoir avertis, en y laissant plus de 50 % de la ressource forestière.
Photo: Guillaume Cattiaux CC Les représentants de la communauté reprochent à Hydro-Québec d’avoir inondé des bassins sans les avoir avertis, en y laissant plus de 50 % de la ressource forestière.

Au-delà des enjeux liés au complexe hydroélectrique de La Romaine, les Innus de Nutashkuan espèrent que le face-à-face prévu ce mercredi avec le gouvernement Couillard ouvrira la porte à une série de rencontres avec Québec pour faire avancer la cause des neuf communautés innues du Québec.

« C’est vraisemblablement la première d’une série de rencontres. Ça risque d’élargir le débat aux revendications de l’ensemble de la nation innue », confie-t-on dans le camp autochtone, sans entrer dans le détail.

Le gouvernement Couillard a accepté de rencontrer les représentants des Innus à la suite du bras de fer de la semaine dernière. Les Innus de la communauté de Nutashkuan avaient alors bloqué l’accès au chantier de La Romaine, sur la Côte-Nord, pour attirer l’attention du gouvernement sur leurs revendications. Ils réclamaient une rencontre en personne avec le premier ministre Philippe Couillard, mais ont accepté de retirer leur barricade lorsque celui-ci a promis un tête-à-tête ministériel cette semaine.

Mercredi matin, le ministre de l’Énergie et des Ressources naturelles, Pierre Arcand, et le ministre responsable des Affaires autochtones, Geoffrey Kelley, prendront donc place à la même table que le chef des Innus de la communauté de Nutashkuan, Rodrigue Wapistan, et de Jean-Charles Piétacho, chef du conseil des Innus d’Ekuanitshit (Mingan).

Parmi les sujets à l’ordre du jour, il sera principalement question des impacts du projet de La Romaine sur le mode de vie et l’économie de la communauté de Nutashkuan. Les Innus affirment qu’Hydro-Québec viole leurs droits ancestraux, « avec la complicité du gouvernement ». Ils dénoncent notamment le non-respect de l’entente Nanemessu-Nutashkuan — confidentielle — conclue en 2008.

Concrètement, les représentants de la communauté reprochent à Hydro-Québec d’avoir inondé des bassins sans les avoir avertis, en y laissant plus de 50 % de la ressource forestière. La société d’État répond que l’entente en question est respectée et que des discussions sont actuellement en cours avec une entreprise de la communauté pour confier des travaux à venir.

Débat sur le mercure

Selon les Innus, le fait de ne pas déboiser une partie du territoire les a privés du travail qui aurait dû leur être confié, en plus de nuire à leurs activités de chasse et de pêche. Ils prétendent en effet que cette façon de procéder entraîne une augmentation du taux de mercure dans l’eau, après l’ennoiement du territoire.

De son côté, Hydro-Québec dit que la question du déboisement n’a rien à voir avec l’augmentation du taux de mercure. « Il y a une augmentation du mercure, mais c’est dû à la matière organique qui est présente sur le sol avant inondation, explique la porte-parole Marie-Élaine Deveault. Les arbres qui ne sont pas retirés du territoire avant l’ennoiement ne causent pas une augmentation du mercure puisqu’ils ne se décomposent pas. »

Elle ajoute que le taux de mercure dans l’eau revient généralement à la normale entre 10 et 30 ans après l’ennoiement.

Qui dit vrai ? « Avec les connaissances que j’ai, ce ne sont pas les arbres debout qui vont contribuer à la hausse du mercure, mais plutôt la matière contenue dans le sol », tranche le professeur en géochimie organique marine de l’Université du Québec à Rimouski, Jean-Pierre Gagné.

1 commentaire
  • J-Paul Thivierge - Abonné 22 juillet 2015 21 h 05

    Projet hydroélectrique polluant

    Hydro ne respecte pas ses engagements pris à l’approbation du projet de la Romaine et les décideurs de Ministère de l’Environnement du Québec.(MEQ ) ne font rien pour encadrer ces le respect de ces engagements .

    Le Québec s'est engagé à réduire ses émissions de GES de 20 % d'ici 2020 .

    L'ennoiement des arbres et des matières putrescibles sous le niveau de l'eau des réservoirs produiront des mégatonnes de GES ( le méthane dégagé vaut plus de 25 unités de CO2 équivalent ) pendant plusieurs décennies et des émissions nocives de méthyl mercure, qui contaminent toute la chaine alimentaire pour des décennies.

    Les représentants d’Hydro et le gouvernement tentent de vendre de l’énergie propre aux Etats-Unis et plusieurs états refusent tout énergie qui n’est pas éolienne ou de centrale hydroélectrique au fils de l’eau. Hydro avait réussi à obtenir un bilan propre pour ses productions de centrales à réservoirs en coupant, dessouchant et remontant le sol organique fertile au dessus des seuils ennoyés.
    Puis là, tout d’un coup, sans respect des accords convenus, on procède et les dommages continuent.

    La crédibilité et la réputation H-Q de production hydroélectrique sans pollution vont en prendre un coup et si à terme des clients soucieux des émissions polluantes refusent notre énergie on se plaindra du mauvais sort… mais Hydro et des décideurs auront-ils couru à ce sort néfaste.

    Ailleurs, on avait attendu la coupe forestière et le nettoyage des sites avant de laisser monter les eaux …
    alors, maintenant, sagement,
    il serait temps qu’on décide d’attendre ce nettoyage avant de continuer à accumuler l’eau de La Romaine.