Une (courte) minute marquante pour Philippe Couillard

Le pape François et le premier ministre québécois Philippe Couillard
Photo: Associated Press Le pape François et le premier ministre québécois Philippe Couillard

Le premier ministre Philippe Couillard gardera un souvenir ému de sa brève rencontre, mercredi, avec le pape François, en marge de l’audience générale accordée par le souverain pontife une fois la semaine.

Et il ne croit pas être le seul à être impressionné par le pape, se disant convaincu que la fibre religieuse des Québécois est plus forte et résistante qu’on le croit généralement.

Même si la rencontre a duré moins d’une minute, elle a laissé une forte impression au premier ministre, qui était accompagné de son épouse, Suzanne Pilote.

Sur le parvis de la Place Saint-Pierre, occupée par une foule dense estimée à 50 000 fidèles qui ont dû patienter pendant des heures sous un soleil de plomb, M. Couillard a pu enfin s’avancer vers le souverain pontife après une longue attente.

« Il a eu ces mots très émouvants à la fin, ça m’a surpris. Il a dit : je vous demande de prier pour moi. Le pape me demande de prier pour lui ! J’ai trouvé ça surprenant et émouvant », a-t-il relaté en point de presse tout de suite après la rencontre, visiblement ému.

M. Couillard lui a remis une lettre l’invitant à venir au Québec en 2017, lorsque Montréal célébrera le 375e anniversaire de sa fondation. Son initiative en ce sens a suivi celle du maire Denis Coderre qui avait lui aussi invité le souverain pontife lors de son bref entretien avec lui, au Vatican, en février dernier.

En mission à Rome jusqu’à vendredi, avec une courte parenthèse à Paris jeudi, Philippe Couillard a rappelé au chef de l’Église catholique que cet anniversaire était important pour la métropole et que sa présence y serait tout à fait indiquée.

« J’ai rappelé l’importance de la religion catholique dans notre histoire, dans nos racines au Québec. Il est très au courant. Il connaît très bien le Québec, le pape François », a-t-il indiqué à l’issue de la rencontre.

Il est difficile à ce moment-ci d’évaluer les chances que le souverain pontife se déplace en sol québécois en 2017.

Le premier ministre croit que malgré le changement radical du rapport des Québécois à la religion au fil des ans, une visite papale au Québec susciterait un grand enthousiasme dans la population. Il a rappelé à cet égard la frénésie ayant entouré la visite de Jean-Paul II, en 1984.

Philippe Couillard croit de plus que l’on sous-estime l’influence actuelle de la religion catholique au Québec.

« Notre rapport à la religion catholique a changé avec les années, mais ce que j’ai constaté, c’est que c’est encore très important pour beaucoup plus de gens qu’on pense chez nous au Québec. À L’Isle-Verte, à Lac-Mégantic, où sont allés les gens pour se rassembler, se recueillir quand le drame les a frappés ? À l’église. »

Les gens sont aussi très sensibles à la personnalité du pape François, selon lui.

Le premier ministre a aussi remis au pape François des cadeaux provenant de la région du Lac-Saint-Jean : un bâton de pèlerin, oeuvre d’un artisan de Saint-Félicien, et des produits de la terre des pères trappistes.

Dans le passé, l’ex-premier ministre Lucien Bouchard avait rencontré le pape Jean-Paul II, en février 2001, et l’ex-premier ministre Jean Charest avait eu un bref entretien avec Jean-Paul II également en juillet 2003.

En après-midi, M. Couillard s’est rendu à la Chambre des députés de la République italienne, où il a prononcé une allocution devant quelques dizaines de députés et diplomates, sous prétexte de souligner le 50e anniversaire de la présence institutionnelle du Québec à Rome.

Il a rappelé à cette occasion les principales dates de l’histoire du Québec, sans oublier l’influence passée de l’Église catholique romaine pour des générations de Québécois.

M. Couillard a prédit que les prochaines années apporteraient une croissance des échanges entre le Québec et l’Italie, une fois conclue l’entente entre le Canada et l’Union européenne.

Jeudi, il sera à Paris notamment pour assister à la réception officielle de l’auteur Dany Laferrière à l’Académie française et ensuite rencontrer le premier ministre français Manuel Valls.

Avant son retour au Québec, il retournera à Rome, en Italie, notamment pour des entretiens avec des représentants de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture.

19 commentaires
  • Sylvain Rivest - Abonné 27 mai 2015 09 h 12

    un sentiment de culpabilité?

    ... la liste serait trop longue et le pape n'a pas de temps à perdre avec les gros riches qui pillent le système.

  • Johanne St-Amour - Inscrite 27 mai 2015 09 h 17

    Homophobe et sexiste

    Mais qu'ont-ils tous à vouloir se prosterner devant le pape, ce représentant d'un des plus grands groupes misogyne et homophobe? Les plus grands «gardiens» du patriarcat, de la domination masculine???

    N'avons-nous pas encore entendu leur voix discriminatoire dire que l'acceptation du marige gai en Irlande était «déplorable» : «L'approbation du mariage gai par les Irlandais n'est pas "seulement une défaite des principes chrétiens, mais une défaite pour l'humanité", a estimé mardi le secrétaire d'Etat du Saint-siège, le cardinal Pietro Parolin, selon les médias italiens.»

    Il y a peu c'était le maire Coderre qui s'acoquinait avec des leaders religieux, tous masculins bien entendu. A quand un réel boycottage des religions discriminatoires?

    • Nicole Vermette - Inscrite 28 mai 2015 11 h 47

      Se prosterner et même se voiler comme la femme de M. Couillard.

  • Yves Corbeil - Inscrit 27 mai 2015 09 h 26

    Dure à suivre

    On fait tout pour cacher et même effacer ce passé qui en indispose plusieurs avec tous les scandales qui continuent à sortir sur cette institution et on court après le symbole de celle-ci pour l'inviter à notre party. J'ai de la misère à suivre quand ça devient un show ou presque la religion de certain.

    • Yves Corbeil - Inscrit 27 mai 2015 12 h 58

      Pis le crucifix à l'assemblée Nationale on l'enlève, on le cache puis on le sort pour la visite ou on fait rien. Ok, on va faire une petite prière sur youtube d'abord pis on va l'envoyé au Vatican.

      C'est quoi le message mercantile derrière tout cela.

      Bande d'hyp...

  • Michel Lebel - Abonné 27 mai 2015 10 h 39

    Pas une priorité

    Je doute fort que le pape vienne au Québec. Celui-ci ne fait pas partie de ses priorités, étant plus porté vers les pays d'Asie, dont la Chine.


    Michel Lebel

  • Raymond Labelle - Abonné 27 mai 2015 10 h 54

    L'amour ne s'achète pas...

    ...mais ça se vend bien!