Cri d’alarme contre la «rigueur budgétaire»

Le gouvernement songe notamment à augmenter la tarification des services, selon le principe de l’utilisateur-payeur, et à baisser les impôts sur le revenu.
Photo: Jacques Nadeau Le Devoir Le gouvernement songe notamment à augmenter la tarification des services, selon le principe de l’utilisateur-payeur, et à baisser les impôts sur le revenu.

La « rigueur budgétaire » imposée par le gouvernement Couillard met en péril le filet de sécurité qui a fait du Québec la société la plus égalitaire en Amérique du Nord, préviennent huit fondations privées, dont la plus importante au Canada.

Dans une lettre transmise au Devoir, ces huit fondations mettent en garde le gouvernement contre les dangers d’un accroissement des inégalités sociales. Les compressions budgétaires et la révision des programmes de l’État risquent d’augmenter le fossé entre les riches et les pauvres, ce qui peut entraîner des conséquences néfastes : hausse de la criminalité, baisse de l’espérance de vie et hausse des coûts sociaux.

« Pour la première fois, des fondations québécoises prennent ensemble la parole pour exprimer leurs préoccupations et témoigner de l’inquiétude ressentie par les personnes, les familles et les communautés qu’elles appuient. Au moment où plusieurs programmes gouvernementaux sont remis en question et où la fiscalité fait l’objet d’un examen en profondeur, nous nous interrogeons sur les impacts possibles de ces changements sur la société », écrivent les signataires, qui comprennent notamment la Fondation Lucie et André Chagnon, la plus importante au Canada avec un capital de 1,5 milliard de dollars.

Ce cri d’alarme provient de huit fondations bien établies qui soutiennent l’aide aux femmes, aux enfants et aux personnes âgées, le développement régional, les coopératives rurales, l’alphabétisation, etc. Les dirigeants de ces fondations ont décidé d’écrire une lettre commune en réalisant qu’ils font le même bilan des premiers mois de la « rigueur budgétaire » imposée par le gouvernement Couillard : les impacts de l’austérité se font déjà sentir.

« Au cours des derniers mois, on a reçu plus de demandes d’organisations qui veulent avoir accès à des marges de crédit ou à des liquidités », dit Jacques Bordeleau, directeur général de la Fondation Béati, un des instigateurs de la lettre. Bref, ça veut dire que les groupes qui aident les personnes démunies se sentent eux-mêmes vulnérables. Et c’est une mauvaise nouvelle pour le Québec, préviennent les huit fondations.

« Le Québec est la société la plus égalitaire en Amérique du Nord. Cette situation enviable est le résultat de choix collectifs et constitue un actif notable sur les plans économique et social. Les inégalités nuisent à l’économie, à la société et à la démocratie, les experts du monde entier en ont fait la démonstration », écrivent les signataires.

« Lorsque les inégalités augmentent, un fossé se creuse entre les citoyens, poursuit la lettre. Comme les maillons d’une chaîne qui se distendent puis se rompent, les liens entre les membres de la société se brisent. C’est l’ensemble de la collectivité qui en souffre. Les problèmes sociaux s’aggravent et la pression s’accentue sur les services publics et communautaires, dont le coût augmente. Tous les citoyens en sortent perdants. »

Les auteurs de la lettre évitent soigneusement de critiquer le gouvernement. Leur lettre se veut « constructive ». Ils ne mentionnent nulle part le mot « austérité ». Ils parlent plutôt de « rigueur », de « révision », de « réformes ». Mais leur message demeure clair : les compressions menacent le modèle québécois de redistribution de la richesse.

Mesures fiscales

Sans les nommer, les signataires signalent que les nouvelles mesures fiscales envisagées par Québec risquent aussi d’amplifier les inégalités. Le gouvernement songe notamment à augmenter la tarification des services, selon le principe de l’utilisateur-payeur, et à baisser les impôts sur le revenu. La classe moyenne sortirait perdante d’un tel exercice, craignent les fondations.

Le gouvernement Couillard a imposé des coupes de plus de 3 milliards cette année, et en annoncera probablement d’autres dans le budget attendu ce printemps, dans le but d’atteindre l’équilibre budgétaire dès l’exercice 2015-2016. Tous les programmes de l’État passent à la moulinette, y compris les Centres de la petite enfance (CPE) — dont les tarifs augmentent — et l’aide sociale.

La révision des programmes peut être une bonne chose et le gouvernement a toute la légitimité pour la faire, fait valoir Jacques Bordeleau, de la Fondation Béati. « Mais il est une chose que les Québécois ne remettent pas en question, c’est l’objectif d’une société qui donne sa chance à tout le monde. Nous croyons utile de rappeler ce grand consensus québécois illustré entre autres par l’adoption à l’unanimité de l’Assemblée nationale, en 2002, de la Loi sur l’élimination de la pauvreté et de l’exclusion sociale. Malgré les efforts, le niveau d’inégalités est plus grand au Québec aujourd’hui qu’il y a 30 ans. Il faut donc demeurer vigilants. Les réformes seront d’autant plus efficaces qu’elles contribueront à la réduction des inégalités », souligne la lettre des huit fondations.

AccèsLogis en péril ?

Des élus municipaux et des groupes communautaires craignent pour l’avenir du programme AccèsLogis, qui aide à la construction de logements sociaux. Dans une rare sortie conjointe, les organisations municipales et les représentants des secteurs coopératif, de l’économie sociale et du milieu de l’habitation social et communautaire, ont demandé au gouvernement de reconduire et de financer adéquatement le programme AccèsLogis, dans le prochain budget du Québec.

Pour les représentants de la Fédération québécoise des municipalités et de cette large coalition, le développement du logement social et communautaire est essentiel pour soutenir les ménages moins nantis et les personnes vulnérables, en plus d’être une politique rentable sur le plan économique.
7 commentaires
  • Catherine-Andrée Bouchard - Abonnée 11 mars 2015 04 h 25

    "Passe-moi la puck, pis je vais en compter des Buts!"

    Bien Diplomates, ces Nobles Esprits de ne pas directement blâmer les libéraux.

    On reconnaît l'arbre à ses fruits: ceux du Chêne Libéral sont talés. Le Roseau qu'est le PQ ne peut que se relever.

    On charcute les Femmes en Santé, les Étudiants, leurs Profs, les B.S., le Rayonnement du Qc, les Auteurs, l'Organisme de prévention du suicide:Vulnérabilité!.. On veut encourager les Femmes en Médecine et on les lèse avec des quotas déshumanisant qui ne solutionneront rien. Des hausses pour la bus, le marché, et même encore l'hydro, génèrant pourtant des Profits Inégalés en parité avec des Records Inouis de débranchements. Pour mettre la main à la pâte, les rupins ministres trop "Rigoureux" 'renoncerait à une Prime Indue compensée par une Augmentation de Salaire. Mais plus de réponses spontanées au Journalistes! Que dire...

    Turgeon se dit que la conscience d'avoir bien agi est une Récompense en soi. Couillard détient le Secret de l'Amour qui n'est pas d'être Aveugle, mais de savoir fermer les yeux. Barrette aborde le Puzzle qu'est notre Précieux Système de Santé s'interrogeant: "Pourquoi soulever des Montagnes quand on peut juste les piétiner?".

    S'il y a 10 jours son pote ministre de l'Éducation n'avait pas démissionné pour Incompétence, son pote ministre de la Santé l'aurait fait cette semaine pour Ingérence.

    Le PLQ est Gangrené à l'os ! Qui sont, par Osiris, les jeunes libéraux? Qui veut le flambeau de ces Croûtons Encroûtés!

    Ils contribuent à épaissir l'Ignorance du petit monde, bientôt, le luxe d'un Abonnement au Devoir sera hors-portée pour moi.

    Moi, j'accuse de la Mutinerie de la Justice Sociale, le Colonel Couillard, dans le Bas-Canada avec la "Rigueur"!

    M-E-R-C-I au nom des peu nantis trop isolés pour joindre la Gang, de raviver au "Gens du Pays" la Notion Culturelle plus qu'Existentielle:" il est une chose que les Québécois ne remettent pas en question, c’est l’objectif d’une société qui donne sa chance à tout le monde"...Bravissimo

    • Hélène Paulette - Abonnée 11 mars 2015 08 h 58

      Je ne demande qu'à vous croire, madame... Mais si vous saviez le monstre tapi en chacun, la petite voix haïssable, le ''chutannédepayerpourlesautres'', les ''benbonpoureuxautres'' qui font tellement partie de notre adn de colonisés trop peureux pour s'en sortir, que ça fait du bien de taper sur quelqu'un d'autre!

  • Claude Ouimet - Abonné 11 mars 2015 07 h 14

    L'argent n'a pas d'odeur et encore moins de ... coeur

  • Nicole D. Sévigny - Abonnée 11 mars 2015 07 h 53

    Pourriez-vous mieux expliquer...M. Fortier

    votre " Mesures fiscales" et surtout "...le gouvernement songe notamment à augmenter la tarification des services, selon le pricipe de l'utilisateur-payeur, et à baisser les impôts sur le revenu...La classe moyenne sortirait perdante d'un tel exercice." car...
    Nulle part, dans le texte ci-haut des 8 fondations, il est fait mention de cette "baisse d'impôts" ...ce qui laisse à penser que...c'est bien pour le commun des mortels.

    Il serait ou aurait été plus opportun de nous dire que le "gouvernement des affairistes" (couillard et cie) se dirige plutôt, vers une privatisation tout azimut des services d'État et nous demande de nous débrouiller avec le tout.

  • Jacques Morissette - Abonné 11 mars 2015 09 h 17

    Ces fondations ont le temps de réfléchir, peut-être moins la population et même aussi les politiciens, quant aux répercussions.

    M. Fortier ne parle pas. Il dépeint le cri d'alarme des huit fondations. En fait, il parle un peu parla bande. En effet, il aurait pu choisir n'importe quel autre sujet. Qu'est-ce qu'en pense la population? Je ne serais pas surpris que des sondages annoncent des vents favorables pour les choix que font M. Couillard et les Libéraux.

    Je suppose que les sondages veulent des réponses spontanées de la part des sondés. Elles demandent rarement à ces gens de réfléchir? Pour la démocratie, c'est un peu la même chose, elle demande à la population de venir voter, leur disant implicitement, ça ne prendra que très peu de votre temps.

  • Clermont Domingue - Abonné 11 mars 2015 09 h 22

    Bravissimo...

    Mme Bouchard, l'ignorance et la peur, ça écrase le petit monde.Les gras-durs le savent très bien.Il serait dommage que vous nous priviez de vos coups de queule.
    Continuez votre combat. Vous n'êtes pas seule...