Daoust se porte à la défense des crédits d’impôt

Le ministre de l’Économie, de l’Innovation et des Exportations, Jacques Daoust
Photo: Jacques Boissinot La Presse canadienne Le ministre de l’Économie, de l’Innovation et des Exportations, Jacques Daoust

Au sein du gouvernement Couillard, Jacques Daoust se pose en défenseur des crédits d’impôt versés aux entreprises de jeux vidéo, en aéronautique ou en technologies de l’information. Mais aussi de l’aide à la culture et à l’agriculture. Le ministre de l’Économie, de l’Innovation et des Exportations ne fait toutefois pas l’unanimité parmi ses collègues.

Partisan du maintien des crédits d’impôt dans les créneaux d’avenir, Jacques Daoust a consenti à livrer, dans une entrevue accordée au Devoir, sa « position, mais comme ministre de l’Économie, comprenant que je ne suis pas le gouvernement à moi tout seul ».

Jacques Daoust a rappelé que l’industrie aéronautique regroupe plus de 200 entreprises au Québec. « On ne peut pas abandonner ce secteur-là et on le subventionne. Mais vous remarquerez qu’on a beaucoup plus d’entrées fiscales que de sorties. » Ce secteur reçoit près de 500 millions en crédits d’impôt à la recherche-développement, selon le document d’information préparé en septembre par le ministère des Finances pour la Commission d’examen sur la fiscalité québécoise.

Avec Pratt Whitney, Bombardier est le principal bénéficiaire de ces crédits d’impôt, un avantage que la société aéronautique a décidé de défendre bec et ongles. Bombardier a en effet embauché l’ex-ministre des Finances Raymond Bachand à titre de lobbyiste pour plaider sa cause auprès du gouvernement Couillard. Bombardier devrait donc trouver un allié en Jacques Daoust.

Le ministre est aussi d’avis qu’il faut maintenir les crédits d’impôt destinés aux sociétés de jeux vidéo comme Ubisoft. Ainsi, la production du film Avatar a coûté 250 millions et généré des revenus de un milliard après un mois dans les salles de cinéma, a-t-il signalé, alors que la conception du jeu vidéo Destiny, produit par la société américaine Bungie, a coûté la même somme, mais il a franchi le cap du milliard de ventes en 48 heures. « [Devant] mes collègues, quand on me demande un conseil, quand on me demande mon opinion, je me fais l’avocat de cette industrie. »

L’aéronautique et les jeux vidéo, ce sont « des secteurs en pleine émergence dans lesquels on a investi des centaines de millions de dollars pour les développer. On ne peut quand même pas les abandonner », juge le ministre. C’est le cas aussi des technologies de l’information avec l’essor du « joueur global », CGI.

Dans le budget du ministre des Finances, Carlos Leitão, le gouvernement Couillard a comprimé de 20 % l’ensemble des crédits d’impôt. L’État québécois consacrait un total de 2,5 milliards à l’aide fiscale aux entreprises, une somme que le gouvernement libéral entend diminuer de 650 millions dès l’an prochain. Avec la réduction déjà annoncée, c’est un montant de un milliard qui sera retranché.

Jacques Daoust défend la coupe générale de 20 % des crédits d’impôt. « Si je le regarde du côté positif : il y en a encore pour 80 %. » Pour les sociétés de jeux vidéo, le crédit d’impôt est passé de 37,5 % à 30 % des salaires, alors que l’Ontario, qui cherche à s’implanter dans ce secteur, offre 40 %. Mais un salaire de 60 000 $ au Québec grimpe en Ontario à 80 000 $ en raison du coût de la vie ; pour les entreprises, l’avantage est équivalent, « si on fait une mathématique bête et méchante », a soutenu le ministre.

Ressources naturelles, agriculture et culture

Selon lui, trois secteurs, outre les industries de pointe, doivent continuer à bénéficier d’un coup de pouce de l’État : les ressources naturelles, qui touchent une aide fiscale de 181 millions, l’agriculture qui, avec la Financière agricole seulement, reçoit 700 millions et la culture, qui est soutenue à hauteur de 205 millions.

Tous les pays subventionnent leur agriculture, a rappelé Jacques Daoust. Quant à la culture, c’est l’existence même de la nation québécoise qui est en cause. « À partir du moment où tu ne l’appuies plus, tu n’as pas une industrie de la culture, tu es a-culturel. Ça veut dire que tu es banal et que tu n’existes plus comme nation distincte », estime-t-il.

C’est le plan du gouvernement Couillard de réduire l’aide fiscale aux entreprises, beaucoup plus élevée au Québec que dans les autres provinces, pour ensuite abaisser les taxes sur la masse salariale, plus lourdes au Québec. « Il faut qu’on fasse des choix », a prévenu Jacques Daoust. « Étant une population de 8 millions — 30 % de la ville de Shanghai —, on ne peut pas être tout pour tout le monde. » Une révision des crédits d’impôt à la recherche-développement, une dépense fiscale de 792 millions, s’impose aussi. En entreprises, il se fait parfois de la « fausse recherche », souligne Jacques Daoust. « Je crois beaucoup à la recherche, mais je ne crois pas à la recherche que font les fiscalistes pour trouver des façons de passer les factures. »

10 commentaires
  • Francois Parent - Inscrit 18 novembre 2014 05 h 59

    Les libéraux coupent dans les services de bases

    Subventionnons les entreprises de jeu video et coupons dans les services en santé et éducation. Voilà les priorités des libéraux. Ça prend de l'argent des impôts pour garantir les services de bases. Si le gouvernement subventionne jusqu'à quand ? les entreprise doivent devenir autonome.

  • Suzanne Duchesneau - Inscrite 18 novembre 2014 09 h 46

    Subventions base de creation d'emplois ....

    Si les subventions assurent le maintien des emplois, et / ou la création, le but ultime en serait décent...mais si, dans certains cas ce n'est que du favoritisme malsain et non productif alors oublions ça!

  • Gilles Théberge - Abonné 18 novembre 2014 10 h 44

    C'est curieux

    Oui bien curieux, ils ne parlent pas des profits indécents des banques...

  • Réal Nadeau - Inscrit 18 novembre 2014 12 h 19

    Ils n'ont pas de plan !

    Les PeLQuistes ou pelleteux de nuages n'ont pas de plan et ont les mains partout, dans nos poches entre autre, mais pas sur le volant, comme le disait un autre libéral qui devait éteindre le déficit mais l'a considérablement augmenté.

    Quelle tristesse de voir les PeLQuistes essayer de pelleter des problèmes qu'ils ont eux-même créés ; mais surtout quelle désolation de voir ces trois là qui ne s'entendent même pas entre eux !

    Vive le Québec libre de ses CHOIX !

  • Benoît Gagnon - Inscrit 18 novembre 2014 12 h 33

    Bonnes amitiés

    « Jacques Daoust a rappelé que l’industrie aéronautique regroupe plus de 200 entreprises au Québec. « On ne peut pas abandonner ce secteur-là et on le subventionne. [...] »

    Est-ce que M. Daoust auraient récemment parlé à M. Bachand?

    On apprenait hier que M. Bachand, précédesseur de M. Daoust, devenait lobbyiste pour Bombardier. Est-ce que M. Daoust chercherait également à assurer sa retraite en or? Difficile de ne pas faire 1 + 1... Je dis ça de même, « tsé ». De bonnes amitiés. ça s'entretien!

    Suis-je le seul à faire un lien?

    Le Liberal Party of Quebec démontre une absence totale de moralité et de retenue depuis les dernières années. Ils font ça au grand jour maintenant, et pourtant, personne ne monte aux barricades. J'ai très peur pour l'avenir.