Le déficit du Québec continue de grimper

Le gouvernement Marois souhaite profiter du Conseil national de ce week-end pour faire valoir que la situation économique est favorable à l'accession à la souveraineté, même si le projet de charte des valeurs demeure sur toutes les lèvres.
Photo: - Le Devoir Le gouvernement Marois souhaite profiter du Conseil national de ce week-end pour faire valoir que la situation économique est favorable à l'accession à la souveraineté, même si le projet de charte des valeurs demeure sur toutes les lèvres.

Alors que Pauline Marois martèle que son gouvernement est le premier en dix ans à contrôler ses dépenses, un nouveau bilan du ministère des Finances montre que celles-ci sont en hausse et que le déficit, lui, continue de grimper.

En date du 31 juillet, le déficit atteignait 2,3 milliards, selon le rapport mensuel des opérations financières rendu public vendredi. Au mois de septembre, il était de 1,8 milliard.

Les revenus ne sont pas au rendez-vous tel qu'escompté, mais l'augmentation des dépenses n'est pas non plus étrangère à ces résultats.

Dans les quatre premiers mois de l'année financière, les dépenses des programmes ont en effet bondi de 4,3%.

Le document stipule que «les variations les plus importantes proviennent des missions Santé et services sociaux (303 millions), et l'Éducation et culture (445 millions)» tout en tenant compte du versement des subventions conditionnelles de 242 millions octroyées aux universités.

En mars 2013, en présentant sa mise à jour économique, le ministre des Finances, Nicolas Marceau, avait prévu que l'équilibre budgétaire serait atteint en 2013-2014.

Une autre mise à jour économique et financière doit être présentée à l'automne.


Marois accuse l'opposition de bloquer ses projets de loi par «partisanerie»

La première ministre Pauline Marois a par ailleurs exhorté samedi les partis d'opposition à cesser de bloquer les projets de loi mis de l'avant par ses députés à l'Assemblée nationale. Dans son discours d'ouverture au Conseil national du Parti québécois, Mme Marois a énuméré une série de projets qui ont été bloqués au Salon bleu: le projet de loi sur les mines, celui sur la refonte de la Charte de la langue française ou encore celui sur la création de la banque de développement économique.

«Mon gouvernement s'est montré responsable. Soyez-le vous aussi! Les projets de loi que vous bloquez sont attendus par les Québécois, Cessez de bloquer le gouvernement», a-t-elle martelé.

Mme Marois s'en est surtout prise au Parti libéral du Québec (PLQ), ce qui a suscité de nombreux applaudissements dans la salle montréalaise bondée de militants du Parti québécois (PQ) réunis dans le cadre du Conseil national.

Elle a notamment accusé la formation aujourd'hui dirigée par Philippe Couillard de préférer «la constitution de Pierre Elliott Trudeau à la charte de Camille Laurin (loi 101)» en plus de lui reprocher d'avoir une position «radicalement molle» sur le projet de charte de la laïcité.

«Les libéraux sont complètement isolés sur cette question. Ils vont moins loin que le rapport Bouchard-Taylor, qui proposait d'exiger la neutralité religieuse des personnes en situation d'autorité», a-t-elle déploré.

Quelques minutes auparavant, dans les couloirs du Palais des congrès, le président du Conseil du Trésor, Stéphane Bédard, a invité d'éventuels dissidents libéraux à rompre les rangs afin de «ramener à la raison» le PLQ qui, dit-il, défend une position «clientéliste».

«J'invite entre autres le Parti libéral de permettre à ses députés de s'exprimer librement, parce que je sais qu'il y a de profondes divisions actuellement au Parti libéral sur cette charte des valeurs», a-t-il avancé.

«Le chef Philippe Couillard empêche ses députés d'agir librement», a ensuite suggéré M. Bédard.

L'attaché de presse du chef libéral, Harold Fortin, a réitéré samedi qu'il n'y aurait pas de vote libre sur le projet de loi sur la charte, qui a été déposé jeudi au Salon bleu.

«C'est une position de parti», a-t-il tranché à l'autre bout du fil.

«Et la seule vraie dissension, elle est dans la famille souverainiste, a poursuivi M. Fortin. La division des souverainistes a encore fait reculer l'option.»

Si les libéraux ont essuyé plusieurs critiques, la Coalition avenir Québec (CAQ) a été complètement ignorée par Pauline Marois.

Au cours de son allocution, d'une durée d'environ 30 minutes, la leader péquiste n'a pas évoqué une seule fois la deuxième opposition à l'Assemblée nationale, qui stagne en troisième position dans les sondages.

Elle a cependant décoché une flèche en direction de Québec solidaire, à qui elle a reproché de s'être abstenu lors du vote concernant le moratoire sur les gaz de schiste et le projet de loi sur les mines.

«On va revenir à la charge. Avec (la ministre des Ressources naturelles) Martine Ouellet, on ne lâchera pas et on va la faire, la réforme (minière)», a promis la première ministre.

Le PQ souhaite profiter de ce conseil national pour faire valoir que la situation économique est favorable à l'accession à la souveraineté, mais c'est encore le projet de charte des valeurs qui est sur toutes les lèvres.

Le ministre des Finances, Nicolas Marceau, a suggéré samedi matin que les préoccupations identitaires étaient à la base de l'accession à la souveraineté de tous les peuples y étant parvenus et que le projet de charte s'inscrivait dans cette logique.

Et selon M. Marceau, l'option souverainiste «se maintient» depuis l'élection du gouvernement péquiste, il y a maintenant plus d'un an.

Il a néanmoins tenu à spécifier que le fait d'être minoritaire à l'Assemblée nationale ne permettait pas au parti de faire «ce qu'il voudrait», mais que la «faisabilité» de la chose ne faisait plus de doute.

Son collègue Bernard Drainville, qui pilote le dossier de la charte, a par ailleurs assuré que le gouvernement n'avait «aucune intention» de remettre en question le statut de travailleur autonome des médecins.

Car on ne peut aspirer à faire la neutralité religieuse dans le domaine de la santé « sans demander aux médecins de faire leur part », a plaidé le ministre responsable des Institutions démocratiques.

M. Drainville réagissait à une sortie du président de la Fédération des médecins spécialistes du Québec (FMSQ) Gaétan Barrette, qui a dénoncé dans le quotidien La Presse le fait que le ministre considérait les médecins comme des «employés de l'État» et que, par conséquent, ils devaient se plier aux dispositions de la charte.

Les ministres, députés et sympathisants du PQ doivent néanmoins discuter économie samedi et dimanche dans le cadre du Conseil national, qui se déroule sous haute surveillance policière,

Les conclusions d'un rapport intitulé Le Québec en meilleure situation économique et financière pour faire la souveraineté ont été présentées aux militants et députés du PQ.

Selon les constats de l'économiste Marcel Leblanc, 18 ans après le referendum de 1995, «la viabilité économique et financière d'un Québec souverain n'a plus à être prouvée».

À voir en vidéo