L'ex-p.d.-g. de la RIO David Heurtel sera candidat libéral dans Viau

Le chef du Parti libéral du Québec, Philippe Couillard, a confirmé vendredi la rumeur qui circulait depuis quelques jours.
Photo: Jacques Nadeau Archives Le Devoir Le chef du Parti libéral du Québec, Philippe Couillard, a confirmé vendredi la rumeur qui circulait depuis quelques jours.

David Heurtel s'est senti si interpellé par le débat sur le projet de charte des valeurs qu'il a décidé au cours des derniers jours de se porter candidat libéral à l'élection complémentaire dans la circonscription de Viau, à Montréal.

L'ancien président et chef de la direction de la Régie des installations olympiques (RIO) a été invité à expliquer sa décision de se lancer en politique active lors de l'annonce de sa candidature, qui s'est déroulée vendredi matin dans son local électoral.

Le ministre responsable du Tourisme, Pascal Bérubé, a vertement critiqué en début de semaine la façon dont M. Heurtel a communiqué sa démission — par courriel, a relaté le ministre péquiste — et a déclaré que si la rumeur envoyant ce dernier chez les libéraux s'avérait, il aurait «des choses à dire».

Ladite rumeur s'est finalement avérée.

Le ministre Bérubé n'avait pas encore donné suite à la demande d'entrevue de La Presse canadienne, vendredi après-midi, mais David Heurtel n'a pu éviter de revenir sur les circonstances de son départ, ce qu'il a fait avec un brin de sarcasme.

«Ça ne semblait pas être un problème lorsqu'ils voulaient vérifier si j'étais intéressé à être candidat pour le Parti québécois», a ironisé M. Heurtel, qui a affirmé avoir été courtisé par des formations politiques municipales, fédérales et provinciales.

«Il faut bien clarifier les choses, là. Je n'ai pas envoyé un petit courriel comme ça, comme un garçon de 16 ans qui envoie ça à une ex-copine. J'ai rédigé une lettre en bonne et due forme adressée à la présidente du conseil d'administration du Parc olympique avec copie conforme au ministre responsable», a-t-il poursuivi.

De souverainiste convaincu à fédéraliste

David Heurtel, un ancien conseiller politique de Bernard Landry, a également dû expliquer comment il est passé de souverainiste convaincu à fédéraliste.

Il a préféré parler d'une «évolution» que d'une volte-face. «Aujourd'hui, j'en suis à un point où mes valeurs, mes opinions, rejoignent celles du Parti libéral du Québec», a-t-il déclaré, insistant sur le fait qu'il s'était senti «profondément interpellé» par les débats entourant le projet de charte mis de l'avant par le gouvernement Marois.

«J'ai toujours voulu servir. Ça, ce n'est pas un secret. J'ai toujours dit que la politique active m'intéressait», a-t-il complété.

M. Heurtel se présente dans un château fort libéral laissé vacant par Emmanuel Dubourg, lequel a quitté son poste pour se présenter dans la circonscription fédérale de Bourassa.

Des élections complémentaires auront lieu le 9 décembre dans la circonscription de Viau et dans celle d'Outremont, autre fief libéral où Philippe Couillard est candidat.

Ce dernier, qui assistait à l'annonce officielle de la candidature de M. Heurtel, a laissé entendre que la victoire était acquise dans les deux cas et soutenu que cela était de bon augure en prévision d'un éventuel scrutin provincial.

«On fera ensemble notre entrée à l'Assemblée nationale du Québec», a lancé M. Couillard.

Il s'agira du «premier pas» d'une démarche qui permettra au Québec de retrouver le chemin «de la prospérité, de la justice et de l'inclusion» — une voie qui passe par l'élection «d'un gouvernement libéral majoritaire», a-t-il poursuivi.

Pas de candidats contre Couillard, quatre contre Heurtel

Le PQ et la Coalition avenir Québec (CAQ) ont confirmé qu'ils n'opposeraient pas de candidats à Philippe Couillard dans Outremont, circonscription laissée vacante à la suite de la démission de Raymond Bachand. L'ancien ministre des Finances a quitté la vie politique après avoir encaissé la défaite dans la course à la direction du PLQ.

Édith Laperle, conseillère syndicale, se présentera cependant pour Québec solidaire (QS) pour une seconde fois dans Outremont.

David Heurtel, de son côté, se frottera à au moins quatre adversaires dans la circonscription de Viau.

On savait depuis plusieurs semaines que Patrick Bourgeois ferait campagne pour la formation Option nationale, mais vendredi, la CAQ et le PQ ont confirmé les candidatures de celles qui défendront leurs couleurs.

Alors que l'avocate Jamilla Leboeuf se présentera pour la formation de François Legault, Tania Longpré, une enseignante en francisation, sera candidate pour le PQ. L'annonce officielle de sa candidature aura lieu samedi.

Du côté de QS, le mandat a été confié pour une seconde fois à l'orthophoniste Geneviève Fortier-Moreau.

Les libéraux ont la mainmise depuis des décennies dans les deux circonscriptions.

Dans Viau, il faut remonter à l'élection de 1976 pour trouver un vainqueur péquiste — Charles-A Lefebvre, en l'occurrence.
11 commentaires
  • François Ricard - Inscrit 8 novembre 2013 11 h 55

    Un départ pour le moins disgracieux

    L'annonce de sa candidature paraissait dans nos médias durant le dernier weekend.
    Pourtant, ce n'est que lundi matin, par courriel, qu'il a averti son employeur de son départ.
    Son départ est-il dû à des convictions profondes qui l'animent depuis longtemps? Ou est-il dû à un opportunisme qui ne s'encombre d'aucune entrave?
    M. Landry lui avait fait confiance. M. Bérubé lui avait fait confiance. La décence n'eut-elle pas commandé qu'il en informât d'abord ces messieurs?
    Mais, dans les faits, quelle importance? Il se présente pour le PLQ. Un chateau-fort. Une belle carrière s'ouvre devant lui.

    • Guy Vanier - Inscrit 8 novembre 2013 20 h 09

      Très téméraire ce monsieur , l'aisser une bonne job pour suivre le PLQ et son nouveau chef!
      Nous verrons ou il va se retrouver dans un ans? Ministre ou dans une autre dormation, ou chez lui à la retraite que nous allons lui payer.

  • Michel Deshaies - Inscrit 8 novembre 2013 12 h 00

    Indécent!

    Comment une personne, étant à la tête d'un organisme public et ayant accès à des informations prévilégiées, peut démissionner de son poste pour se présenter 1 semaine plus tard comme candidat à des élections??

    Je crois que le gouvernement devrait imposer une période(3 à5 ans) pendant laquelle l'individu en question ne peu se présenter à des élections. On est en train de faire la lumière sur les problèmes de corruption, collusion, de favorisation des ti-namis du parti. Et là qu'est-ce qu'on voit?? Une autre apparence de conflit d'intérêt et d'acoquinage. PLus ça change plus c'est pareil, qui plus est, ce sont encore les libéraux qui utilisent ce stratagème; ces-même libéraux qui bloquent presque tout systématiquement à l'Assemblée Nationale, ils ne veulent même pas discuter de la Charte, ils préfèrent tirer à boulet rouge sur ce projet de société pluôt que d'en faire partie. Après tout, il serait normal qu'ils y prennent part et apporte des solutions, c'est quand même en grande partie à cause d'eux si on en est là aujourd'hui; ce sont les libéraux qui ont ouvert toutes grandes les portes de l'immigration sans même avoir pris la peine de faire une étude pour savoir si le Québec avait bel et bien cette capacité à intégrer les nouveaux arrivants en si grand nombre.

    Ensuite ils s'étonneront encore du cynisme de la population!

  • Louka Paradis - Inscrit 8 novembre 2013 12 h 11

    Belle bouille hollywoodienne polychrome

    Belle coquille vide aussi... Non merci, on a déjà donné avec l'ancien chef JJCharest. J'ai hâte que les politiciens «chromés» ne soient plus à la mode. Couillard est complètement dépassé : sa position sur la charte est au-dessous du rapport Bouchard-Taylor, qui reconnaissait qu'il fallait des balises pour l'État... Il faut le faire !

    Louka Paradis, Gatineau

    • Michel Savard - Inscrit 8 novembre 2013 13 h 58

      Madame Paradis, on lit votre commentaire et on se demande si c'est la même Louka Paradis qui se targue de ne jamais utiliser l'insulte !!

      Votre commentaire est disgacieux ; comment pouvez-vous traiter M. heurtel de ''coquille vide'' et de politicien '' chromé'' ? Vous avez des preuves pour soutenir vos insultes ?

    • Gilles Théberge - Abonné 8 novembre 2013 17 h 02

      En effet monsieur Heurtel a bel et bien l'air d'être une coquille vide. Sa précipitation rappelle celle de l'autre, Duchesneau, qui était passé par Damas sur un chemin emprunté jadis par le célèbre Paul, quelques jours avant la campagne, alléguant unirrésistible appel à cause des scandales dans le domaine de la construction...

      Aujourd'hui, il se cherche un emploi, après avoir mis sa réputation en cause en accusant André Boisclair d'une façon frivole.

      On verra bien ce qu'il adviendra de monsieur Heurtel, si jamais l'ami de Porter ne gagne pas SOS. Pari lors du prochain scrutin.

  • Gilbert Garnier - Inscrit 8 novembre 2013 12 h 50

    Excellente nomination!

    Une belle acquisition pour les Libéraux! Une homme intelligent avec un sens des affaires et respecté en plus!

    Bravo Monsieur Couillard!

  • François Dugal - Inscrit 8 novembre 2013 13 h 42

    Enrichissons notre vocabulaire

    Opportunisme:
    Conduite qui consiste à tirer le meilleur parti des circonstances, parfois en le faisant à l'encontre de la morale.