Controverse autour de Robert Bourassa - Combat extrême Lisée-Germain

Deux auteurs, même objet: feu Robert Bourassa, premier ministre du Québec de 1970 à 1976 et de 1985 à 1994.<br />
Photo: Jacques Nadeau - Le Devoir Deux auteurs, même objet: feu Robert Bourassa, premier ministre du Québec de 1970 à 1976 et de 1985 à 1994.

Québec — Demande de «rétractation» de la part Jean-François Lisée, lequel est accusé en retour par Georges-Hébert Germain d'avoir fait une œuvre de «fiction» avec Le tricheur et Le naufrageur (1994); les deux auteurs ont le même objet, feu Robert Bourassa, premier ministre du Québec de 1970 à 1976 et de 1985 à 1994. Leur livre respectif n'est même pas encore en librairie — c'est pour la semaine prochaine —, mais le torchon brûle entre ces deux auteurs renommés, sur fond de promotion croisée. «Il est entré dans mon espace promotionnel! Je trouve ça d'une grossièreté inadmissible», s'indignait Georges-Hébert Germain à l'autre bout du fil au sujet de Jean-François Lisée, hier.

Lorsque M. Lisée, ancien journaliste et conseiller politique, a appris que M. Germain préparait une biographie autorisée de Robert Bourassa, il a imaginé le projet d'une version remaniée et réduite du Tricheur et de sa suite, Le naufrageur (Boréal, 1994). Deux briques. Quelque 1300 pages en tout. Le Petit tricheur, Robert Bourassa derrière le masque — c'est ainsi que la version «abrégée» s'intitulera — en fera 415 «seulement».

Les éditions du Boréal, mal à l'aise par rapport à l'idée de publier un «copié-collé d'un ancien livre», dixit le directeur Pascal Assathiany, ont décliné l'offre de M. Lisée. Ce dernier s'est mis à la recherche d'un éditeur. Stanké — maintenant appartenant à Quebecor, qui publie Germain — a refusé. Québec/Amérique l'a accueilli avec plaisir et le lancera le 29 février. Georges-Hébert Germain raconte que Pascal Assathiany et Jacques Godbout, des éditions du Boréal, ont «tenu» à lui confier que le projet de Lisée, «ils trouvaient ça odieux et qu'ils s'en étaient dissociés».

Joint hier, M. Assathiany a soutenu ne pas se souvenir d'avoir employé le mot «odieux». «Mais il est vrai que lors d'une activité publique, on a dit à Georges-Hébert Germain que nous avions décliné la proposition [de M. Lisée], on a remis les pendules à l'heure».

Biographie autorisée

M. Germain, connu entre autres pour ses livres sur la vie de Céline Dion, René Angelil et Guy Lafleur, lancera lundi son Robert Bourassa (Libre expression, 410 pages) et le présentera dimanche à l'émission Tout le monde en parle. Le livre est une commande. Il fut financé par la «Fiducie de commémoration de la mémoire de Robert Bourassa», qui a versé un montant à la maison d'édition, laquelle a payé un forfait à M. Germain.

«Je ne sais pas combien l'éditeur a reçu du parti... euh pas du parti, mais de la fiducie», hésite ce dernier, qui a refusé de dévoiler la taille de ses émoluments correspondant à «un an et demi de travail». Le livre a nécessité une soixantaine d'interviews avec des libéraux, mais aussi des non-libéraux: Claude Charron, «avec qui j'ai passé pas mal de temps», Lucien Bouchard, Brian Mulroney.

M. Germain confie avoir eu recours aux services du fiduciaire Jean Masson — avocat chez Fasken Martineau et premier président de la Commission-Jeunesse du PLQ en 1970 — pour la recherche; notamment pour contacter des gens qui avaient connu Robert Bourassa. «J'ai l'air un peu fou», rigole au détour d'une phrase M. Germain au sujet de l'aspect commandité de son livre, mais il insiste: «Il n'y a vraiment eu aucune espèce de pression qui a été faite par la fiducie.»

Inexactitudes?

La fiducie et la maison d'édition ont aussi aidé à vérifier des faits. M. Masson a répondu à une «série de questions précises», raconte M. Germain. Or, selon ce que Le Devoir a constaté lors d'une lecture rapide, le livre comprend un certain nombre d'erreurs de faits. Dans un bas de vignette, on présente Claude Ryan comme un ancien premier ministre.

Plus important, M. Germain écrit qu'en 1984, «la Cour supérieure du Québec avait invalidé l'article interdisant l'affichage unilingue» du «projet de loi 101» alors que celui-ci, qui était bel et bien une loi, «imposait» l'affichage unilingue. M. Germain situe la conférence de la dernière chance de juin 1990 sur l'accord du lac Meech au... «lac Meech, dans le parc de la Gatineau», alors que les premiers ministres étaient réunis à Ottawa.

Selon ce qu'écrit M. Germain, en 1987, lorsque M. Bourassa a souhaité que le syndicaliste Louis Laberge obtienne l'Ordre national du Québec, il a demandé «à René Lévesque, chef de l'opposition» de présenter sa candidature. Or, M. Lévesque n'a jamais porté ce titre. Il a annoncé sa démission de la présidence du PQ en juin 1985. Pierre Marc Johnson, qui l'a remplacé en octobre 1985, a été chef de l'opposition de décembre 1985 à novembre 1987.

«Ce sont des choses qui nous ont échappé», s'est défendu M. Germain lorsqu'on lui a présenté ces informations erronées. L'auteur fait remarquer que dans son livre sur Guy Lafleur, il y avait aussi eu «toutes sortes d'erreurs de ce type-là». Il s'explique ainsi: «Moi, je suis un portraitiste.

Des erreurs factuelles, c'est sûr, il y en a plein. [...] C'est sûr que ça a une importance et que c'est regrettable. Mais moi, ce que j'ai voulu faire, c'est aller vers Robert Bourassa; tenter de voir qui était cet homme-là dans la vie de tous les jours et de quelles valeurs morales il était habité.»

Soutenant que son travail n'est pas «journalistique», il se réfère à l'écrivain américain Truman Capote qui aurait dit: «Il y a des choses vraies et des choses réellement vraies.» Ainsi, par exemple, lorsqu'un portraitiste souhaite «démontrer la bonté ou la tolérance» de Robert Bourassa, «les choses [qu'il] évoque ou les anecdotes [qu'il] raconte pour démontrer sa bonté sont moins importantes que la bonté elle-même».

Cette manière de concevoir son travail «atténue la faute d'avoir laissé passer des erreurs factuelles. Je n'ai pas dit que ça "pardonnait"». Du reste, il soutient que son livre est exempt de fiction: «Chez Lisée, il y a de la fiction. Je considère que Lisée, c'est un roman, ce qu'il a fait.»

«Répugnant mensonge»

En effet, M. Germain consacre un court chapitre de son Bourassa à la préparation et à la parution du Tricheur et du Naufrageur. À ses dires, M. Lisée, «avant même la parution du Naufrageur, était devenu conseiller politique du chef péquiste Jacques Parizeau». Joint par Le Devoir pour vérifier ce fait, M. Lisée l'a qualifié de «répugnant mensonge».

Le naufrageur sort en juin 1994. M. Lisée devient conseiller le 13 septembre. «Je suis extrêmement déçu. [...] Il a passé au moins une heure à m'interviewer. Il n'a jamais vérifié cette grave accusation qui est totalement fausse et pour laquelle j'exige une rétractation.» Confronté à cette demande, M. Germain a admis ne pas en avoir discuté avec M. Lisée. Puis il a ajouté: «Je suis pas allé vérifier ça. Mais peu importe que ce soit avant ou trois semaines après [Lisée] était déjà proche du Parti québécois» lors de la parution du Naufrageur. Il laissera ensuite tomber: «Je n'aurais peut-être pas dû dire qu'il était "conseiller" de Parizeau. Peut-être. C'est une erreur. Et je suis bien prêt à le dire, d'accord, c'est une erreur.»

Dans le même chapitre, M. Germain rappelle que M. Lisée avait convaincu Robert Bourassa en 1990 de lui ouvrir les portes du «bunker», bureau du premier ministre. Selon M. Germain, le journaliste a alors «échafaudé une prémisse artificielle qu'il a tenté de consolider pendant des années, croyant trouver partout [...] des matériaux divers pour étayer une thèse souverainiste voulant que Bourassa ait contrecarré l'élan» du Québec. M. Lisée refuse l'interprétation: «Ma thèse, dans Le tricheur, ce n'est pas que Bourassa aurait dû faire la souveraineté; c'est que Bourassa aurait dû dire qu'il ne la ferait pas! Je ne voulais pas qu'il soit pour la souveraineté, je voulais que Bourassa soit pour l'honnêteté. Georges-Hébert est assez intelligent pour le comprendre.»
66 commentaires
  • Alexandre Dionne - Inscrit 16 février 2012 03 h 18

    OUCH ! Vivement la version de Jean-François Lisée !

    Ce Georges-Hébert Germain s'est définitivement barbouillé en enmêlant ses pinceaux et ses mots : portraitiste ne répugnant pas aux erreurs de faits (allez savoir si ce faussaire ne peint pas plus que moins une fiction au final !), M. Germain nous intoxique avec ses concepts comparés (triplement tautologique !) de " chose vraie et de chose réellement vraie "... M. Germain réinvente ainsi sans aucun doute l'épistémologie de la connaissance depuis Aristote, Hume et Kant, alors que nous savions d'emblée qu'une chose, d'être existante, est nécessairement réelle (à l'exclusion de toutes les Idées platoniciennes et " fides " religieuses, dénotait clairement Kant dans son Analytique transcendantale de sa CRITIQUE DE LA RAISON PURE !).

    Du reste, que M. Germain trahisse ainsi son ignorance au moins de la critique kantienne de la connaissance et même, pour ce qui importe, de la discussion longue et capitale sur l'indissociabilité primordiale et ultime des faits (l'explication) et du sens (l'interprétation, la compréhension) en histoire voire en sciences humaines depuis l'immense Wilhelm von HUMBOLDT jusqu'à Dilthey, Rickert, Simmel et Weber, avec leur contamination sur les écoles française (des sociologues et des Pré-Annalistes à Raymond Aron, Henri-Irénée Marrou, Paul Veyne et Raymond Boudon, etc.) ou ailleurs, n'est pas sans inconséquence : son attribution de statut de fiction à l'oeuvre de Jean-François Lisée s'en trouve fortement amateure !

    L'un de mes éminents professeurs d'histoire de Cégep et d'Université aime à rappeler que ce sont surtout les auteurs qui se fendent en professions d'impartialité qui parviennent à faire le plus souvent le contraire !

  • Daniel Hémond - Inscrit 16 février 2012 04 h 11

    Des erreurs

    Je crois que quand on est payé et bien payé, commettre des erreurs comme celles commises par Hébert-Germain sont inacceptables . Mais de les balayer du rever de la main ça démontre le peu de sérieux de l'écrivain de vedettes. QU,on écrive des faussetées sur Céline Dion, passe toujours, mais sur un homme politique tel que Robert Bourassa... Ça fait petit.

  • Dmarquis - Abonné 16 février 2012 05 h 54

    Une biographie sans crédibilité

    Comme il s'agit d'une commande l'ouvrage ne peut être associé à une démarche crédible et scientifique mais comme la biographie autorisée de Céline Dion, elle présentera un divertissement, sans plus, plus divertissante, espérons-le, que la dernière chronique historique de M. Germain sur les ondes de l'émission La tête ailleurs" R-C, truffée d'erreurs et de généralisations.

  • Socrate - Inscrit 16 février 2012 06 h 25

    Les Boys XV

    À quand un nouveau livre sur la Partition du Québec entre l'Est et l'Ouest advenant la séparation de Québec et de Montréal selon Claude Ryant? À suivre...

  • François Ricard l'inconnu - Inscrit 16 février 2012 06 h 28

    Un train peut en cacher un autre

    Serait-il possible que l'on veuille se servir de l'image de M. Bourassa, père de la Baie James pour dorer l'image de M. Charest, père du plan nord?