400e de Québec: Couillard corrige Charest

Québec — De retour de France, le ministre responsable de la Capitale-Nationale, Philippe Couillard, a affirmé hier qu'il était faux «techniquement» de soutenir que la fondation de Québec marquait celle du Canada, corrigeant ainsi les conceptions avancées par les premiers ministres Jean Charest et Stephen Harper.

La ville de Québec a-t-elle fondé le Canada? a-t-on demandé à Philippe Couillard. «Non, bien non, techniquement. Il s'est accompli là un geste, un jalon qui a mené avec notre histoire à la fondation du Canada», a-t-il tranché, ajoutant qu'il était «un grand étudiant de l'histoire». La fondation de Québec, dont on célèbre les 400 ans, c'est un jalon parmi les «multiples événements qui ont mené à la création de ce pays qui est le nôtre, qui est le Canada». Or, la semaine dernière, Jean Charest a affirmé à l'Assemblée nationale que «le Québec a fondé le Canada». De son côté, Stephen Harper a soutenu à la Chambre des communes que «la fondation de Québec est aussi la fondation de l'État canadien».

Le ministre féru d'histoire croit également qu'il est erroné de considérer Samuel de Champlain, premier gouverneur de la Nouvelle-France, comme le prédécesseur de la gouverneure générale du Canada, Michaëlle Jean. «Bien, non, là je pense que vous tirez l'élastique un peu», a répondu Philippe Couillard à un journaliste. Stephen Harper déclarait sans ambages la semaine dernière que «la gouverneure générale est la successeure aujourd'hui de Samuel de Champlain, le premier gouverneur du Canada».

«Il ne faut pas nier notre histoire», a dit M. Couillard à l'intention de ceux qui insistent sur la Conquête et l'occupation anglaise. «Ce n'est pas correct pour un peuple de dire qu'on va reconnaître 150 ans de notre histoire de 400 ans, puis l'autre 250 ans, il est comme étranger ou étranger à nous. Ça fait partie de notre histoire», a-t-il fait valoir.

À Ottawa, les débats sur l'histoire du Canada ont continué, alors que le Bloc québécois dénonçait le contenu d'une publication de Patrimoine Canada. Intitulée La Couronne canadienne — La monarchie constitutionnelle au Canada, cette publication avance que le

Canada a eu un monarque depuis le début du XVIe siècle, soit le roi Henri VII d'Angleterre (1485-1509) et du roi François 1er (1515-1547), en fait deux monarques simultanément. Cette double monarchie se serait maintenue jusqu'à la Conquête, écrit Patrimoine Canada. Le député du Bloc, Michel Guimond, a qualifié cette thèse de «réécriture surréaliste de l'histoire». Le secrétaire d'État au Multiculturalisme et à l'Identité canadienne, Jason Kenney, a indiqué qu'il allait vérifier, mais que l'histoire canadienne, selon la conception du gouvernement Harper, commençait avec les premiers voyages des explorateurs français et anglais.

Au sujet du lancement des festivités du 400e en France, Philippe Couillard a trouvé «étrange» la polémique qui a eu cours au Québec. C'est un débat que les Français ont de la difficulté à comprendre, a-t-il fait remarquer. «Et d'avoir — en passant — une Québécoise francophone, immigrante, c'est tout un beau signal pour le Québec et le Canada», juge M. Couillard, qui a trouvé très positive la visite de Mme Jean.

En outre, il estime qu'il aurait été «délicat» que le premier ministre du Québec soit présent en France au même moment que la gouverneure générale en raison de la «différence de visibilité ou de place dans le protocole» entre un chef d'État (la gouverneure générale) et un premier ministre.

Par ailleurs, les dirigeants de la Société du 400e, qui dévoilait hier le vaste programme de l'Espace 400e, dans le Vieux-Port, ignoraient toujours quels politiciens seraient présents lors de son inauguration le 6 juin. «Je n'ai pas actuellement la liste exacte des gens qui vont être présents [...], mais ça va être des personnalités politiques importantes de chaque palier de gouvernement», a répondu le directeur général, Daniel Gélinas, lors de la présentation des nombreuses activités organisées sur ce site pour l'été.

Prié de dire s'il s'attendait à la venue de la gouverneure générale, M. Gélinas a répondu en souriant qu'il «ne pensait pas», avant d'ajouter qu'elle participerait à l'inauguration, dans deux semaines, de l'exposition du «livre de Champlain» à la Citadelle de Québec. L'organisation déploie beaucoup d'efforts pour détourner l'attention des tensions politiques. On a d'ailleurs prévu une tournée de trois jours cette semaine afin de mieux faire connaître la programmation dans la région de Montréal. «On va rappeler et rappeler encore que les festivités du 400e anniversaire du fait francophone, ça appartient à tous les gens en Amérique du Nord en quelque sorte. Il faut que tout le monde s'approprie ça», a souligné M. Gélinas.

«La semaine dernière, on était à La Rochelle, il y avait une grande fête là-bas. Mais je pense que s'il n'y avait pas eu la petite polémique politique, on n'aurait pas entendu parler du départ des plaisanciers et des festivités de La Rochelle dans les grands médias nationaux. C'est un peu ça qu'on veut leur dire.»

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Avec la collaboration d'Hélène Buzzetti
30 commentaires
  • Pierre André - Abonné 13 mai 2008 06 h 03

    Nicolas Sarkozy pense comme Charest et Harper.

    Il n'y a pas que vos Premiers ministres occupés à "te-écrire l'Histoire" à l'occasion du 400ème anniversaire de Québec.

    Le Président de la République française, Nicolas Sarkozy, a déclaré, le 8 mai 2008, au cimetière militaire canadien de Beny-Reviers, en présence de madame la Gouverneure-générale : "Rien pourtant ne prédisposait ces jeunes gens, nés pour certains sur les rives du Pacifique, à mourir un jour sur une plage de Normandie. Rien sinon l'attachement du Canada à des valeurs bafouées par le régime nazi. Rien sinon l'amitié du Canada pour un pays, la France, si étroitement associé à son histoire depuis quatre siècles, rien sinon ce lien fraternel qui nous unit depuis toujours."
    La falsification de l'Histoire est en marche. Dommage ...

    Pierre ANDRE
    Liège
    Journaliste
    Récipiendaire de l'Ordre des Francophones d'Amérique

  • Paul Lafrance - Inscrit 13 mai 2008 06 h 49

    Le 400ième

    Québec a joui d'une publicité et d'une visibilité gratuite par la présence de la gouverneure générale en France.Grace à elle, Québec recevra un grand nombre de touristes d'Europe et des USA, mais aussi du Canada anglais. Notre premier ministre aura certainement l'occasion de représenter notre capitale, lorsqu'il recevra les chefs d'État.
    Cessons d'être 'cheaps' et de chercher des poux partout. Certains Québecois réagissent comme si le Québec appartenait au PQ.
    Paul Lafrance
    Québec

  • Gilles Bousquet - Inscrit 13 mai 2008 06 h 55

    Mme Jean 1, M. Charest 0

    M. Couillard s'est fait un peu mettre de côté par M. Sarkosy qui lui a préféré Mme Jean. Maintenant, M. Couillard se venge sur son "premier" Charest en le rabrouant sur sa conception de la fondation du Canada.

    On peut en conclure que M. Charest et un full-fédéraliste mur-à-mur et que M. Couillard serait légèrement mou de la constitution fédérale.

  • Bernard Gervais - Inscrit 13 mai 2008 07 h 18

    Bien dit !

    Je ne suis pas un grand admirateur du ministre Couillard, mais, pour une fois, je le félicite. En fin un membre du Gouvernement qui ose rappeler le sens véritable des 400 ans de fondation de Québec. Gageons que Charest, qui le craint un peu, ne réagira pas à la déclaration de son ministre de la santé !

  • jacques noel - Inscrit 13 mai 2008 07 h 29

    une autre connerie de Michaelle Jean

    On ne compte plus les conneries dites par la petite Reine du Canada lors de ce voyage!

    http://www.lefigaro.fr/actualites/2008/05/10/01001
    «Pour moi, c'est extrêmement émouvant de pouvoir regarder en face ce chapitre historique avec la France et de mesurer la marche de l'histoire, poursuit-elle. Là encore, c'est une histoire que nous avons en partage, parce que l'esclavage était aussi pratiqué dans la Nouvelle-France, aujourd'hui le Québec. Rappelons-nous que lorsque la France a aboli cette traite infâme, des milliers de femmes et d'hommes ont été du coup affranchis, en Nouvelle-France comme dans les colonies du Sud».

    1) En tout et partout il n'y a eu que 4000 esclaves en Nouvelle-France, de 1534 à 1763, dont les 2/3 étaient des sauvages. En comparaison le Brésil a importé 5 millions de nègres. Comparez les deux est une insulte à notre histoire.

    2) L'abolition de l'esclavage en France est arrivée en 1848! 85 ans après la perte de la Nouvelle-France!