En photos | Montréal en 15 enseignes commerciales

En 2018, le retrait de l’enseigne du magasin Archambault, à l’angle des rues Sainte-Catherine et Berri, avait semé l’émoi. L’enseigne a été remise en place l’année suivante, mais à la suite de cet épisode, l’arrondissement de Ville-Marie a décidé de mieux protéger ce patrimoine urbain. Les autorités municipales ont sélectionné 19 enseignes commerciales d’intérêt qui ne pourront être altérées ou retirées sans l’accord de l'arrondissement de Ville-Marie.

1 CN | 935, rue De La Gauchetière Ouest | L’enseigne du CN est l’une des premières enseignes lumineuses du centre-ville surplombant le toit d’un siège social ou d'une tour de bureaux. Le logo avait été dessiné en 1959 par le graphiste canadien Allan Flemming. La ligne continue entre le « C » et le « N » évoque la fluidité et le mouvement du chemin de fer. Adil Boukind Le Devoir
2 Place Bonaventure | 800, rue De La Gauchetière Ouest | La Place Bonaventure abrite un hôtel et ses bureaux, et, pendant 53 ans, on y a aussi retrouvé un centre d’exposition. Le bâtiment s’inscrit dans le vaste complexe initié par le Canadien National. L’enseigne a été installée en 1970 et, depuis ce temps, seule sa couleur a changé puisqu’elle est passée du rouge au bleu. Adil Boukind Le Devoir
3 Farine Five Roses | 930, rue Mill | Fondée à Québec en 1801, l’entreprise familiale Ogilvie Flour Mills s’est implantée à Montréal en 1859. Les enseignes d’origine, qui avaient été installées en 1948, affichaient l’inscription « Farine Olgivie Flour », composée de lettres de 15 pieds de haut en métal. Elles ont été modifiées à plusieurs reprises par la suite. En 1977, le terme anglais « Flour » est retiré pour se conformer à la Charte de la langue française. Adil Boukind Le Devoir
4 Photo Service | 222, rue Notre-Dame Ouest | Entreprise familiale fondée en 1937 et et d'abord installée sur la rue Saint-Denis, Photo Service a ouvert sa succursale du Vieux-Montréal en 1945. Il s'agissait d'une véritable institution montréalaise spécialisée dans la vente au détail de matériel photographique. L’enseigne fut installée dans les années 1950. Adil Boukind Le Devoir
5 Wing's Nouilles chinoises | 1009, rue Côté (enseigne sur la rue De La Gauchetière Ouest) | Fondée en 1897 sous le nom de Wing Lung par Hee Chong Lee, un homme d’affaires immigrant d’origine chinoise, Nouilles Wing Ltée est l’un des plus anciens commerces du Quartier chinois de Montréal encore en activité. L’enseigne actuelle s’inspire de l’originale qui se trouvait à l’emplacement précédent du commerce, sur la rue Saint-Urbain. Adil Boukind Le Devoir
6 Hydro-Québec | 75, boulevard René-Lévesque Ouest | Le siège social d’Hydro-Québec est installé sur le boulevard René-Lévesque Est depuis 1962 et son logo géant y apparaît depuis 1964. L’enseigne d’Hydro-Québec s’inscrit dans une série d’enseignes sur toit éclairées du centre-ville qui ont vu le jour dans les années 1960. Adil Boukind Le Devoir
7 Horloge «La Presse» | 7, rue Saint-Jacques | Fondée en 1884, La Presse a déjà occupé un immeuble du Vieux-Montréal, à l’angle du boulevard Saint-Laurent et de la rue Saint-Jacques. Une horloge avait été installée sur le coin de l’édifice dans les années 1920-1930. Après son retrait, une reproduction a été produite en 1983 pour souligner le 75e anniversaire du quotidien. Adil Boukind Le Devoir
8 Café Cléopâtre | 1230, boulevard Saint-Laurent | Établi depuis 1979 au cœur de l’ancien Red Light de Montréal, le Café Cléopâtre est un club de danseuses nues. Depuis le début du 20e siècle, le bâtiment a accueilli plusieurs cabarets érotiques, notamment le Café Colorado (1930-1936), le Café Sierra (1946-1950) et le Café Canasta (1954-1971). Adil Boukind Le Devoir
9 Henri Henri | 189, rue Sainte-Catherine Est | Plus ancienne chapellerie de Montréal toujours en activité, l’entreprise familiale Henri Henri a été fondée en 1932 par Honorius Henri et Jean-Maurice Lefebvre. Cette entreprise a d’ailleurs popularisé l’expression « tour du chapeau » au hockey dans les années 1950 et 1960. Tout joueur qui marquait trois buts ou plus lors d’une partie jouée au Forum de Montréal avait droit à un chapeau gratuit. Adil Boukind Le Devoir
10 Hôtel Nelson | 421, place Jacques-Cartier | L’Hôtel Nelson sur la place Jacques-Cartier a ouvert ses portes en 1941 dans un bâtiment datant de 1865. Lors de son installation vers 1941, l’enseigne de l’Hôtel Nelson faisait partie d’un ensemble d’enseignes murales peintes donnant sur la place Jacques-Cartier. La majorité ne sont désormais plus lisibles ou ont disparu. Celle de l’Hôtel Nelson est l’une des mieux conservées. Adil Boukind Le Devoir
11 Archambault | 500, rue Sainte-Catherine Est | En 1929, l’entreprise Archambault fondée en 1896 déménage dans un édifice de style Art déco situé à l’angle des rues Sainte-Catherine Est et Berri. L’enseigne d’origine installée en 1930 était alors l’une des premières utilisant le néon à Montréal. Après avoir été décrochée en novembre 2018, l’enseigne a été restaurée puis réinstallée en septembre 2019. Adil Boukind Le Devoir
12 Da Giovanni | 572, rue Sainte-Catherine Est | Dans les années 1960-1970, le restaurant Da Giovanni était une destination pour les adeptes de cuisine italienne. L’intégration de l’enseigne de Da Giovanni avec les caractéristiques du bâtiment et la présence d’une moustache verte en font un exemple d’enseigne associée au mouvement kitsch. Adil Boukind Le Devoir
13 Théâtre L'Olympia | 1002-1018, rue Sainte-Catherine Est | Depuis sa construction en 1925, le bâtiment de L’Olympia a abrité deux théâtres cinématographiques avant de devenir, à la fin des années 1980, une salle de spectacle. L’enseigne du théâtre L’Olympia rappelle la présence du cinéma Arlequin, en activité de 1968 à 1980, en reprenant sa structure verticale d’origine. Adil Boukind Le Devoir
14 Northeastern Lunch | 1001, rue Sainte-Catherine Est | Populaire chaîne de restauration montréalaise dans la première moitié du 20e siècle, Northeastern Lunch servait des repas à prix abordable 24 heures sur 24. À la suite d’un incendie en février 2014, l’enseigne composée de mosaïques de l’ancien restaurant est réapparue au public. Adil Boukind Le Devoir
15 Molson | 1670, rue Notre-Dame Est | Établie en bordure du fleuve Saint-Laurent, l’entreprise fondée par John Molson en 1786 avait fait construire en 1966 une structure d’acier rectangulaire haute de quatre étages afin d’augmenter la visibilité du bâtiment à partir des îles Sainte-Hélène et Notre-Dame en prévision de l’Expo 67. Deux enseignes en lettrage ont alors été installées sur les côtés nord et sud de cette structure de même qu’une horloge, faisant de ce bâtiment un emblème de la ville. Adil Boukind Le Devoir