Ottawa consacrera 321 millions à soulager les répercussions des pensionnats pour Autochtones

Parmi les 321 millions de dollars, 83 millions seraient ajoutés à un programme existant de 27 millions pour financer les recherches de lieux de sépulture et commémorer la mémoire de ces enfants morts dans les pensionnats fédéraux pour Autochtones. Sur la photo, l'ancien site du pensionnat de Kamloops.
Photo: Geoff Robins Agence France-Presse Parmi les 321 millions de dollars, 83 millions seraient ajoutés à un programme existant de 27 millions pour financer les recherches de lieux de sépulture et commémorer la mémoire de ces enfants morts dans les pensionnats fédéraux pour Autochtones. Sur la photo, l'ancien site du pensionnat de Kamloops.

Le gouvernement fédéral s’engage à verser 321 millions de dollars en nouveau financement pour des programmes visant à aider les communautés autochtones à retrouver des lieux de sépulture non marqués près d’anciens pensionnats et à soutenir les survivants et leurs communautés.

Le ministre de la Justice, David Lametti, a aussi annoncé mardi qu’il nommerait un « interlocuteur spécial » pour travailler avec les communautés autochtones et les gouvernements afin de proposer des modifications aux lois, aux politiques et aux pratiques fédérales liées aux tombes non marquées. Le Canada ne dispose pas actuellement des outils juridiques nécessaires pour faire face aux problèmes complexes posés par ces découvertes, a-t-il noté en conférence de presse virtuelle.

La ministre des Relations Couronne-Autochtones, Carolyn Bennett, a précisé de son côté que 83 millions de dollars seront ajoutés à un programme existant de 27 millions pour financer les recherches de lieux de sépulture et commémorer la mémoire de ces enfants morts dans les pensionnats pour Autochtones.

Mme Bennett a aussi annoncé que le gouvernement créera un comité consultatif national, composé de gardiens du savoir autochtones et d’experts dans des domaines tels que l’archéologie, les sciences judiciaires, la pathologie et la santé mentale. Ce comité devra conseiller les communautés autochtones et le fédéral sur le délicat travail de localisation des lieux de sépulture.

De son côté, le ministre des Services aux Autochtones, Marc Miller, a annoncé que le gouvernement consacrera 107 millions à des programmes visant à fournir des services essentiels « en matière de santé mentale, de culture et d’émotions » pour soutenir la guérison des traumatismes intergénérationnels.

Il a aussi annoncé que le gouvernement fournira 100 millions sur deux ans pour aider les communautés autochtones à gérer les bâtiments des anciens pensionnats. Ces plans prévoient la démolition, la remise en état ou la construction de nouvelles installations dans les réserves « afin que les activités qui se déroulent actuellement puissent se poursuivre ».

Monument national

Enfin, le ministre du Patrimoine, Steven Guilbeault, a annoncé que le gouvernement mettait de côté 20 millions pour construire un monument national à Ottawa afin de rendre hommage aux survivants des pensionnats « et à tous les enfants qui ont été enlevés à leurs familles et à leurs communautés ». Le ministre Guilbeault a indiqué que le nouvel espace commémoratif permettra aux Autochtones et aux non-Autochtones de se réunir pour « exprimer leur chagrin collectif et trouver un moyen de guérir ensemble ».

Plusieurs communautés autochtones ont annoncé depuis le printemps qu’elles avaient trouvé des centaines de tombes non marquées autour d’anciens pensionnats fédéraux.

En juin, la communauté de LowerKootenay, en Colombie-Britannique, avait déclaré qu’une recherche utilisant un radar à pénétration de sol avait trouvé ce que l’on croit être des restes humains de 182 personnes sur un site proche d’un ancien pensionnat à Cranbrook.

La Première Nation de Cowessess avait déclaré plus tôt qu’un radar avait détecté 751 tombes non marquées près de l’ancien pensionnat de Marieval, à l’est de Regina, en Saskatchewan. Et quelques semaines plus tôt, on avait découvert ce que l’on croit être les restes de 215 enfants à Kamloops, en Colombie-Britannique.

Plusieurs communautés autochtones britanno-colombiennes ont d’ailleurs annoncé mardi le lancement de recherches similaires sur le site de l’ancien pensionnat de St. Paul’s, dans la région de Vancouver.

Enjeu électoral

On s’attend à ce que le premier ministre Justin Trudeau déclenche bientôt des élections, et le bilan de son gouvernement en matière de réconciliation avec les Autochtones devrait être un enjeu majeur de cette campagne.

En conférence de presse mardi, le chef néodémocrate, Jagmeet Singh, a demandé justice pour les survivants des pensionnats. « Les gens demandent des actions concrètes. Les communautés autochtones demandent des actions concrètes. On demande la justice et la justice demande des poursuites contre les gens responsables de ce qui s’est passé dans ces pensionnats », a-t-il déclaré.

À la fin du mois dernier, M. Singh a rencontré des dirigeants autochtones sur le site de l’ancien pensionnat de Kamloops. Il avait alors demandé à M. Trudeau de tenir sa promesse, faite il y a six ans, de répondre aux 94 « appels à l’action » du rapport de la Commission de vérité et réconciliation.

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