Des chômeurs toucheront l’aide fédérale dès cette semaine

Le premier ministre Justin Trudeau a confirmé que le premier versement de la PCU sera versé en 3 à 5 jours.
Photo: Justin Tang La Presse canadienne Le premier ministre Justin Trudeau a confirmé que le premier versement de la PCU sera versé en 3 à 5 jours.

La prestation canadienne d’urgence (PCU) sera disponible dès lundi pour tous les travailleurs poussés au chômage par la pandémie, a confirmé dimanche Justin Trudeau. Le premier versement sera effectué en 3 à 5 jours.

Pour les Canadiens qui ne sont pas inscrits au versement électronique, un chèque doit être reçu par la poste dans un délai maximum de 10 jours, a aussi fait savoir le premier ministre lors de son point de presse quotidien devant sa résidence, à Ottawa.

Il a par ailleurs lancé un appel à la mobilisation citoyenne en invitant tous les Canadiens disponibles à offrir leur aide. La plateforme Web de Santé Canada procède au recrutement de bénévoles afin de contribuer au « suivi des cas et recherche de contacts », à la « collecte de données et reddition de comptes » et à la « capacité de pointe du système de santé ».

En réponse à une question sur les travailleurs étrangers temporaires essentiels aux secteurs agricoles et des pêcheries, le premier ministre a dit travailler à une stratégie pour les accueillir, mais en les plaçant en isolement pour 14 jours. M. Trudeau a aussi laissé entendre qu’un appel à la main-d’œuvre étudiante et aux travailleurs forcés à l’arrêt par la crise pourrait être fait dans les prochains jours.

Dans la saga entourant l’approvisionnement en masques N95 pour protéger les travailleurs de la santé, le gouvernement espère toujours s’entendre avec les États-Unis pour continuer de recevoir des livraisons du fabricant 3M.

Cette semaine, le président américain, Donald Trump, a interdit à 3M d’exporter des masques. Le gouvernement canadien a répliqué que des biens et services traversent la frontière dans les deux sens et que personne ne gagnerait à freiner ce commerce.

Justin Trudeau a révélé ne pas avoir parlé directement avec le président Trump, mais croit pouvoir le faire dans les prochains jours. Semblant un brin agacé par cette controverse, il a clos le sujet en ajoutant : « Moi, ma job, c’est de travailler avec les Américains, avec nos alliés à travers le monde pour bien servir les Canadiens, et c’est exactement ce que je vais toujours faire. »

La science évolue

Au cours de sa propre conférence de presse, l’administratrice en chef de la santé publique du Canada, la Dre Theresa Tam, a fait savoir que plusieurs mesures avaient été prises pour éviter une pénurie d’équipements médicaux.

Elle a notamment insisté sur la mobilisation en vue d’accélérer la production intérieure de masques. Des recherches sont aussi en cours pour trouver un moyen sécuritaire de désinfecter les masques rigides de type N95 afin de pouvoir les réutiliser.

Dans son message aux citoyens, la Dre Theresa Tam a prévenu que ses recommandations pourraient être appelées à changer rapidement. « Nos actions doivent être plus rapides que parfaites lorsque l’inaction risque de nous coûter cher », a résumé en français le sous-administrateur en chef de la santé publique, le Dr Howard Njoo.

La Dre Tam a par ailleurs précisé que les personnes infectées pourraient être contagieuses pendant deux à trois jours avant de présenter des symptômes de la COVID-19. Ce constat pourrait entraîner de nouvelles pratiques de prévention, surtout dans les résidences pour personnes âgées et de soins de longue durée.

Parmi les autres annonces de la journée, la ministre du Développement international, Karina Gould, a annoncé une bonification de l’aide internationale de 109,5 millions de dollars dans la lutte contre la pandémie. Une somme qui s’ajoute aux 50 millions annoncés le mois dernier.

De cette somme, 40 millions seront versés à la coalition internationale de scientifiques chargés de mettre au point un vaccin contre le virus SRAS-CoV-2 qui cause la maladie à COVID-19.

Les plus récentes données au Canada font état de 15 512 cas de COVID-19 au pays, dont 307 décès.

Un Parlement virtuel

Le leader du gouvernement aux Communes, Pablo Rodriguez, demande au président de la Chambre d’évaluer la possibilité de siéger à distance. « J’aimerais obtenir des conseils et de l’aide en ce qui concerne la capacité de l’administration de la Chambre des communes à tenir des séances virtuelles », peut-on lire dans le document mis en ligne sur Twitter. Tous les partis d’opposition ont appuyé l’idée et sont prêts à négocier l’encadrement de la procédure.