Les chefs des partis fédéraux à Hamilton pour courtiser les travailleurs

Des manifestants ont profité de la participation du premier ministre Justin Trudeau au défilé de la fête du Travail d’Hamilton, lundi, pour exprimer leur mécontentement.
Photo: Andrew Lahodynskyj La Presse canadienne Des manifestants ont profité de la participation du premier ministre Justin Trudeau au défilé de la fête du Travail d’Hamilton, lundi, pour exprimer leur mécontentement.

Les chefs de partis fédéraux ont profité de la fête du Travail, lundi, pour faire la cour aux travailleurs dans une région particulièrement marquée par les luttes syndicales.

Le premier ministre libéral, Justin Trudeau, le chef de l’opposition conservatrice, Andrew Scheer, et le chef néodémocrate, Jagmeet Singh, se sont tous les trois rendus à Hamilton, en Ontario, à l’occasion de ce jour férié.

Justin Trudeau et Jagmeet Singh ont pris part à un défilé et à des pique-niques. Andrew Scheer a quant à lui assisté à une partie de football opposant les Tiger-Cats d’Hamilton aux Argonauts de Toronto, dans le cadre de la Classique de la fête du Travail de la Ligue canadienne de football.

La ville d’Hamilton a une longue histoire de luttes syndicales et entretient des liens étroits avec les mouvements de défense des droits des travailleurs. Elle représente en fait l’épicentre de l’industrie canadienne de l’acier et de tout ce qui en découle.

C’est là, dans les années 1870, que les travailleurs ont lancé un mouvement visant à faire pression sur le gouvernement de l’époque afin qu’il légifère pour instaurer des journées de travail plus courtes. Une bataille qui a mené à la création d’un premier syndicat national.

La région d’Hamilton compte cinq circonscriptions fédérales. Les libéraux et le Nouveau Parti démocratique (NPD) en détiennent chacun deux et les conservateurs, une seule. Plusieurs de ces circonscriptions pourraient connaître des courses serrées entre les trois partis.

Jagmeet Singh s’est adressé lundi aux travailleurs, promettant que, si le NPD est élu, son gouvernement interdira le recours aux briseurs de grève. Il a aussi promis de hausser le salaire horaire minimum fédéral à 15 $ et d’instaurer des indemnités pour les travailleurs à temps partiel et les contractuels. « C’est ce que vous obtenez avec un néodémocrate, a déclaré M. Singh lors d’un rassemblement à Toronto avant de se déplacer vers Hamilton. Vous gagnez quelqu’un à vos côtés. »

Jagmeet Singh a été invité à Hamilton par une organisation locale de travailleurs, alors que Justin Trudeau a été invité par l’association locale de l’Union internationale des journaliers d’Amérique du Nord, qui représente notamment les travailleurs de la construction.

Perturbations

Dans un communiqué, le premier ministre a mis de l’avant les investissements de son gouvernement dans la formation professionnelle et la création de l’Allocation canadienne pour la formation visant à favoriser le développement de compétences.

Il a décrit la main-d’oeuvre canadienne comme « la pierre angulaire » de l’avenir du pays. « Nous défendrons toujours les travailleurs et leurs familles. Nous allons veiller à ce qu’ils aient le soutien dont ils ont besoin pour réussir dans les emplois d’aujourd’hui et de demain », a-t-il déclaré.

Un groupe de manifestants a brièvement interrompu le défilé des syndicats, ce qui a forcé le premier ministre à rejoindre les marcheurs quelques intersections plus loin que prévu. Il s’est ensuite dirigé vers un pique-nique où les mêmes manifestants l’attendaient.

Ceux-ci l’ont interpellé afin que le gouvernement agisse et vienne en aide aux gens de la Première Nation de Grassy Narrows qui souffrent d’empoisonnement au mercure.

Le soutien des syndicats est traditionnellement partagé entre le Parti libéral et le NPD, mais ils sont généralement opposés au Parti conservateur.

En 2015, les syndicats étaient unis contre l’ex-premier ministre conservateur Stephen Harper et ils ont renouvelé cette alliance pour s’opposer au Parti conservateur aujourd’hui dirigé par Andrew Scheer.

Dans sa déclaration de la journée, le chef conservateur a tout de même tenu à saluer le mouvement des travailleurs. « Quand les Canadiens réussissent, notre pays prospère, a-t-il souligné. À la fête du Travail, j’encourage tous les Canadiens à réfléchir à notre histoire, à célébrer les travailleurs que vous connaissez et à accueillir les nouveaux Canadiens qui arrivent au Canada. »