La date d’ouverture du pont Samuel-De Champlain n’est toujours pas déterminée

La date d’ouverture du pont Samuel-De Champlain, toujours promise pour le mois de juin, demeure un mystère. De passage à Montréal, lundi, le ministre fédéral de l’Infrastructure, François-Philippe Champagne, était toujours incapable de dire à quel moment le nouveau pont accueillerait ses premiers automobilistes. Il maintient toutefois que cette ouverture aura lieu avant la fin de juin, comme il l’a déjà annoncé, mais encore là, cette ouverture pourrait n’être que partielle. La planification des travaux prévoit en effet l’ouverture dans une direction et, deux semaines plus tard, un accès complet avec l’ouverture dans l’autre direction. En date du 10 juin, il est donc plausible que l’ouverture officielle d’un premier tronçon ait bel et bien lieu en juin, mais que l’ouverture complète dans les deux directions ne se fasse qu’en juillet. Le ministre Champagne a par ailleurs réitéré que le consortium Signature sur le Saint-Laurent s’expose à de lourdes pénalités en raison du retard sur l’échéancier initial. Le contrat de 4,2 milliards de dollars octroyé par son prédécesseur conservateur, Denis Lebel, prévoyait une livraison au mois de décembre 2018. Les pénalités prévues au contrat ne sont pas banales : il y est question de 100 000 $ par jour de retard pour les sept premiers jours et de 400 000 $ par jour pour les suivants, avec un plafond de 150 millions. Une ouverture en juin signifierait donc, selon certains analystes, une facture de 75 millions de dollars, mais il est acquis que l’entrepreneur invoquera une série de raisons pour justifier le retard — du moins en partie — et le ministre Champagne reconnaît déjà qu’il est fort probable qu’un éventuel litige se réglera devant les tribunaux, comme c’est souvent le cas pour des projets de cette envergure.