Le fédéral octroie un contrat de sept milliards à trois chantiers maritimes

Le Chantier Davie Canada, de Lévis, compte parmi les endroits choisis par le fédéral.
Photo: Jacques Boissinot Archives La Presse canadienne Le Chantier Davie Canada, de Lévis, compte parmi les endroits choisis par le fédéral.

Le chantier Davie obtient une nouvelle part du gâteau des contrats fédéraux alors qu’il ne compte plus que 250 travailleurs.

« C’est enfin la stabilité », a réagi le porte-parole de l’entreprise, Frédérik Boisvert.

Ottawa a confirmé jeudi matin son intention d’octroyer à trois chantiers maritimes canadiens des contrats d’entretien de frégates valant en tout 7 milliards de dollars. Davie se retrouverait ainsi responsable de l’entretien de trois ou quatre frégates.

« C’est un contrat qui est majeur, s’est réjoui le député libéral de la région de Québec, Joël Lightbound. Le plus grand contrat de l’histoire du chantier Davie de la part du fédéral. »

Services publics et Approvisionnement Canada a émis, au nom du ministère de la Défense nationale, des préavis d’adjudication de contrats pour l’entretien des 12 frégates de la classe Halifax du Canada à Irving Shipyards, d’Halifax, en Nouvelle Écosse, à Chantier Davie Canada, de Lévis, au Québec, et à Seaspan Victoria Shipyards, de Victoria, en Colombie-Britannique.

Le gouvernement explique que les 12 frégates de la classe Halifax pourront ainsi continuer de faire l’objet de travaux de maintenance et d’ingénierie jusqu’à la livraison des navires de combat canadiens. Le travail commencerait toutefois seulement en 2021.

« On ne doit pas nier quand même le défi qui va nous mener en 2021 parce qu’au niveau du contingent de la main-d’oeuvre, ça va être dur à maintenir en raison du faible volume de contrats qu’on a », a expliqué M. Boisvert.

Le chantier qui compte actuellement 250 employés risque de tomber à 50 en 2019. Il en comptait 1500 lors de la conversion du navire Astérix en 2017.

De passage dans la région de Québec, le chef conservateur, Andrew Scheer, a dit trouver « intéressant » que le gouvernement Trudeau choisisse le jour de sa visite pour rendre la nouvelle publique.

La Marine royale canadienne (MRC) possède 12 frégates de la classe Halifax. Sept d’entre elles sont stationnées à Halifax et les cinq autres à Esquimalt, en Colombie-Britannique.

La Marine exige qu’au moins 8 des 12 frégates puissent être déployées en tout temps pour qu’elle puisse honorer ses engagements envers le gouvernement du Canada.