Le conseil municipal de Toronto dénonce la décision de Ford

Le maire de Toronto, John Tory
Photo: Christopher Katsarov La Presse canadienne Le maire de Toronto, John Tory

Le conseil municipal de Toronto a voté lundi pour dénoncer le controversé projet de loi du gouvernement de l’Ontario qui réduirait sa taille de près de moitié.

Les élus de la Ville Reine se sont aussi prononcés pour demander au gouvernement provincial de mener un référendum sur le nombre de sièges et sur leurs délimitations avant d’adopter le projet de loi, qui ferait passer le nombre de conseillers municipaux de 47 à 25.

« Aujourd’hui, le conseil municipal a envoyé un message fort à Queen’s Park, [disant] qu’il s’oppose au processus autour du changement des délimitations des sièges », a déclaré le maire John Tory dans un communiqué.

« Le conseil municipal a approuvé ma demande pour que la province tienne un référendum contraignant avant de procéder à tout changement sur les délimitations des sièges à Toronto. Des changements de cette gravité devraient toujours être faits avec un degré de consultation qui permet au public d’être entendu. »

Le vote a eu lieu au terme d’un débat houleux à l’hôtel de ville, alors que les élus se demandaient s’il fallait contester devant les tribunaux le projet de loi du gouvernement progressiste-conservateur.

Simplifier

Le premier ministre Doug Ford a surpris politiciens et citoyens, la semaine dernière, en annonçant qu’il prévoyait amputer de moitié le nombre de sièges au conseil municipal de la ville canadienne la plus populeuse, sans toutefois toucher aux conseils des autres grandes villes de la province.

Le premier ministre progressiste-conservateur a soutenu que cette réduction simplifiera le processus décisionnel à l’hôtel de ville et permettra aux contribuables de Toronto d’économiser 25 millions de dollars en salaires pour les conseillers et leur personnel.

Lui-même ancien conseiller municipal de Toronto, Doug Ford avait été candidat à la mairie pour succéder à son frère Rob, en 2014, mais il avait terminé deuxième, derrière John Tory.

M. Ford a déclaré lundi à l’Assemblée législative qu’il avait fait campagne pour réduire la taille et les dépenses du gouvernement ontarien, de sorte que cette décision ne devrait surprendre personne. « J’ai parlé à des dizaines de milliers de personnes à travers la province, j’ai parlé à des milliers de personnes à Toronto, et chaque personne à qui j’ai parlé à Toronto m’a dit que la mairie était dysfonctionnelle », a déclaré M. Ford.

« Nous ne croyons pas en un gouvernement plus gros, nous ne croyons pas à plus de politiciens ou à plus de bureaucratie : nous allons nous assurer que la Ville de Toronto fonctionne enfin plus efficacement. »

M. Ford a même trouvé un argument écologique pour plaider en sa faveur. « Je peux vous assurer que lorsque nous aurons 25 conseillers, il y aura 500000 feuilles de moins : je protégerai l’environnement et je protégerai les arbres », a-t-il lancé.

Le conseiller municipal Giorgio Mammoliti, allié de longue date de M. Ford, a suggéré lundi qu’il pourrait y avoir un autre motif pour ce changement. « Il y aura moins de politiciens de gauche à la Ville de Toronto, ce qui sera une excellente chose », a soutenu M. Mammoliti, lors d’une conférence de presse pour défendre le projet.