Perry Bellegarde réélu à la tête de l'Assemblée des Premières Nations

Perry Bellegarde, à Vancouver, mardi
Photo: Darryl Dyck La Presse canadienne Perry Bellegarde, à Vancouver, mardi

L’Assemblée des Premières Nations a réélu Perry Bellegarde à titre de chef national.

M. Bellegarde a obtenu 328 voix sur les 522 exprimées lors du deuxième tour, lui accordant tout juste le niveau de 60% nécessaire à son élection comme dirigeant pour un deuxième mandat.

Quatre candidats dans la course à la direction de l’Assemblée des Premières Nations avaient soutenu précédemment qu’il y avait eu ingérence du gouvernement fédéral dans l’élection compte tenu de la présence d’une ministre fédérale avant le vote.

La ministre des Relations Couronne-Autochtones et des Affaires du Nord, Carolyn Bennett, était présente à l’assemblée générale annuelle, mercredi, à Vancouver, où se tenait le vote.

À la suite du premier tour, au terme duquel le chef sortant, Perry Bellegarde, est arrivé en tête, ses quatre rivaux ont discuté en coulisses de leurs préoccupations.

Sheila North, du Manitoba, a affirmé que la présence de Mme Bennett représentait une « démonstration pitoyable d’ingérence » et une attaque directe du gouvernement libéral contre l’assemblée, tandis que Miles Richardson, de la Colombie-Britannique, a déclaré que le gouvernement fédéral était depuis longtemps un acteur de division des Premières Nations.

Russ Diabo, de la communauté mohawk de Kahnawake, près de Montréal, a réclamé des sanctions contre la ministre.
Par communiqué, le ministère fédéral a affirmé que d’« aucune façon » la ministre ne s’est immiscée dans le processus de l’élection du chef national de l’Assemblée des Premières Nations.

Le communiqué soutient que Mme Bennett avait été invitée par la chef Marlene Poitras, de l’Alberta, pour entendre ses préoccupations sur des enjeux régionaux, et qu’à aucun moment l’élection n’avait été abordée.

Au total, 538 chefs autochtones de tout le pays ont voté au premier tour, mais aucun des candidats n’avait atteint le seuil de 60 %, soit 323 votes.

Perry Bellegarde avait obtenu 286 voix, suivi de Sheila North, du Manitoba, qui avait récolté 106 votes.

Miles Richardson, de la Colombie-Britannique, avait reçu 87 voix, tandis que Russ Diabo, de la communauté mohawk de Kahnawake, avait obtenu 40 votes. Katherine Whitecloud, du Manitoba, était arrivée dernière avec 19 voix, et avait donc été éliminée de la course.

M. Bellegarde, issu de la Première Nation de Little Black Bear en Saskatchewan, affirme que ses relations étroites avec le gouvernement fédéral lui ont permis d’obtenir de nouveaux fonds pour des questions autochtones au cours des trois derniers budgets, bien qu’il ait été critiqué par certains candidats qui le jugent trop proche du gouvernement.